¿Qué son las venas? – Funciones y explicación

Publicado el 4 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Una mirada a las venas

Muchos de los procesos internos de nuestro cuerpo ocurren sin nuestra conciencia. Nuestro estómago digiere los alimentos, nuestros pulmones absorben oxígeno y exhalan dióxido de carbono, y nuestros riñones filtran nuestra sangre todos los días. Nuestros órganos y sistemas internos funcionan automáticamente, y es probable que pasen días enteros en los que no nos detengamos a pensar en nuestro interior en absoluto.

Sin embargo, un sistema corporal importante puede captar nuestra atención con más frecuencia porque podemos sentirlo trabajando en ciertas partes de nuestro cuerpo. Nuestro pulso , el latido rítmico de la sangre a través de nuestras arterias, es un recordatorio constante de que, en un momento dado, la sangre corre a través de todas y cada una de nuestras partes. Nuestro torrente sanguíneo es parte de nuestro sistema circulatorio , que consiste en el corazón y los vasos sanguíneos que transportan sangre por todo nuestro cuerpo. En esta lección, aprenderemos más sobre los vasos importantes que devuelven la sangre al corazón después de viajar a partes de nuestro cuerpo. Estos vasos se llaman venas .

Descripción general del sistema circulatorio

Dentro de nuestros cuerpos, hay una red masiva de vasos sanguíneos con sangre corriendo desde nuestro corazón a todas las partes de nuestro cuerpo y luego de regreso. Imagine una tubería interconectada con un flujo constante de fluido. Los vasos sanguíneos son la tubería y la sangre es el líquido. Sin embargo, en este ejemplo, no hay ningún punto final. La sangre circula continuamente, de ahí el nombre sistema circulatorio. Hay varios tipos diferentes de vasos sanguíneos, con diferente tamaño, fuerza y ​​composición.

Las arterias son los vasos fuertes y elásticos que llevan sangre oxigenada del corazón a partes de nuestro cuerpo para suministrar oxígeno. La sangre arterial tiene un color rojo intenso, debido al oxígeno unido a la hemoglobina en los glóbulos rojos. Una vez que se ha eliminado el oxígeno, las venas devuelven la sangre al corazón. Esta sangre no solo está desoxigenada, sino que también ha recogido dióxido de carbono. Esto le da a la sangre venosa un color rojo oscuro, casi violáceo. A menudo podemos ver venas justo debajo de nuestra piel, donde tienden a tener un tinte azulado.

Función de las venas

Las venas cumplen una función crítica dentro de nuestros cuerpos. Cuando el corazón bombea sangre a varias partes del cuerpo, debe regresar al corazón. En un sentido metafórico, las venas son la parte de retorno de un billete de avión de ida y vuelta. Las venas sirven para llevar la sangre, ahora de color azulado, de regreso a la aurícula derecha (cámara) de nuestro corazón. En el corazón, la sangre acumulará más oxígeno y se preparará para ser bombeada de regreso a través de las arterias. Este es un ciclo que continúa mientras vive una persona.

Las venas pueden variar mucho de tamaño. La vena más grande del cuerpo se llama vena cava , que en latín significa “vena hueca”. Hay dos secciones de la vena cava, una debajo del corazón y otra arriba. La sección por encima del corazón se llama vena cava superior y devuelve sangre de la cabeza, el cuello, el pecho y las extremidades superiores al corazón. Puede recordar este término asociando la palabra “superior” con “arriba”.

La sección inferior se llama vena cava inferior y devuelve la sangre de todas las demás partes del cuerpo al corazón. Al igual que en el ejemplo mencionado anteriormente, “inferior” se puede asociar con “abajo”. A medida que nos alejamos del corazón y nos acercamos a las extremidades, las venas se ramifican y se hacen cada vez más pequeñas. Las venas más pequeñas se llaman vénulas .

Estructura de las venas

Los vasos sanguíneos están diseñados para acomodar y mover diferentes volúmenes y presiones de sangre. Hay un cierto grado de expansión y contracción involucrado en el proceso de mover la sangre a través del cuerpo. Por esa razón, estos vasos tienen características como músculos, fibras elásticas y proteínas como el colágeno para permitir este tipo de flexibilidad. Dado que las venas no necesitan soportar tanta presión como las arterias, tienen mucha menos elasticidad y músculo liso. Por esta razón, las venas no tienden a mantener su forma y pueden parecer flácidas.

Estructuralmente, las paredes de las vetas se componen de tres capas principales. Estas capas se conocen como túnicas o abrigos. En las venas, las túnicas son muy delgadas, especialmente en comparación con las de las arterias. La capa más interna de una vena se llama túnica interna o íntima. La túnica interna en sí está formada por tres capas. Primero, está el endotelio , que es un tipo de tejido especializado que recubre los vasos sanguíneos, así como el corazón. A continuación, se encuentra una membrana basal , que proporciona soporte estructural. Finalmente, hay una capa elástica llamada lámina elástica interna . Esta capa también bordea la luz , que es el espacio hueco a través del cual fluye la sangre.

La capa intermedia que forma las venas es la túnica media . Esta es la capa más gruesa de las tres, aunque en las venas sigue siendo muy fina. Consiste en una pequeña cantidad de músculo liso y fibras elásticas. En las arterias, por el contrario, esta capa es mucho más gruesa y contiene un porcentaje mucho mayor de músculo liso y fibras elásticas.

Finalmente, la capa más externa de una vena se llama túnica externa . Esta es la capa más gruesa de todas y contiene colágeno y fibras elásticas.

Válvulas en venas

Muchas venas, especialmente en las extremidades, tienen válvulas en sus paredes internas. Estas válvulas apuntan en la dirección del corazón y tienen un propósito muy importante. La sangre que regresa al corazón tiene una presión relativamente baja y potencialmente podría fluir hacia atrás o acumularse. Las válvulas dentro de las venas tienen la capacidad de cerrarse, asegurando que la sangre solo se mueva hacia el corazón.

A veces, las válvulas pueden estar defectuosas. Si las válvulas no funcionan correctamente, la sangre no necesariamente seguirá avanzando y tiende a acumularse. Cuando esto ocurre, las venas se hincharán y pueden aparecer arañas vasculares o venas varicosas. Esta condición suele ser genética.

Resumen de la lección

Las venas son una parte importante de nuestro sistema circulatorio . Son responsables de devolver la sangre desoxigenada al corazón después de que las arterias transportan sangre. La vena cava es la vena más grande del cuerpo. Las venas tienen paredes mucho más delgadas que las arterias. Debido a que la presión dentro de ellas es baja, las venas tienen válvulas dentro de ellas para mantener la sangre fluyendo en un solo sentido. Esto asegura un retorno exitoso de la sangre al corazón, donde el ciclo comienza de nuevo.

Vocabulario y definiciones

veinsvocab
  • Pulso : pulso rítmico de sangre a través de las arterias.
  • Sistema circulatorio : consiste en el corazón y los vasos sanguíneos que transportan sangre por todo el cuerpo.
  • Venas : vasos que devuelven la sangre al corazón después de que ha viajado a partes del cuerpo.
  • Arterias : los vasos fuertes y elásticos que llevan sangre oxigenada del corazón a partes del cuerpo.
  • Vena cava : la vena más grande del cuerpo
  • Vena cava inferior : devuelve la sangre de todas las demás partes del cuerpo al corazón.
  • Vénulas : las venas más pequeñas
  • Túnicas : tres capas principales en las paredes de las venas.
  • Tunica interna : la capa más interna de una vena
  • Endotelio : tipo de tejido especializado que recubre los vasos sanguíneos y el corazón
  • Membrana basal : una membrana que proporciona soporte estructural a las venas.
  • Lámina elástica interna : una capa elástica
  • Lumen : el espacio hueco a través del cual fluye la sangre.
  • Tunica media : capa media y más gruesa que forma las venas.
  • Tunica externa : capa más externa que contiene colágeno y fibras elásticas
  • Válvulas : tienen la capacidad de cerrarse, asegurando que la sangre solo se mueva hacia el corazón

Los resultados del aprendizaje

Asegúrese de lograr estos objetivos después de ver la lección:

  • Discutir el trabajo del sistema circulatorio.
  • Analizar las venas y sus funciones.
  • Ilustra las capas y válvulas de las venas.

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