¿Qué son los activos corrientes? – Definición, ejemplos y cálculos

Publicado el 6 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Activos corrientes en el balance general

Los estados financieros son la ventana de una empresa al mundo. Cuentan la historia del éxito o el fracaso de una empresa durante un período determinado. Los tres estados financieros más comunes son el estado de resultados, el balance y el estado de flujos de efectivo. De los tres estados, el balance es el que ofrece la imagen más clara de la situación financiera de una empresa. El balance se compone de tres secciones diferentes: activos, pasivos y capital contable. Cada una de estas secciones se divide en subsecciones.

Para los propósitos de esta lección, solo discutiremos la subsección de activos corrientes del balance general.

Definición de activos corrientes

Cuando observe un balance general, verá que el lado izquierdo de este estado financiero es el lugar donde se enumeran los activos de la empresa. Un activo es un recurso que una empresa posee y del que espera recibir beneficios en el futuro. Hay cinco categorías principales de activos:

  • Activos circulantes
  • Inversiones a largo plazo
  • Propiedad, planta y equipo
  • Activos intangibles
  • Otros activos

Los activos corrientes son efectivo y cualquier otro activo que una empresa planea convertir en efectivo o consumir dentro de un año o en el ciclo operativo del activo, lo que sea más largo. El ciclo operativo es el tiempo entre las compras de materias primas necesarias para producir un producto y la venta del producto real. Los activos corrientes se presentan en el balance general en el orden en que pueden liquidarse o convertirse en efectivo.

¿Qué es un activo corriente?

Hay cinco elementos principales que generalmente se encuentran en la sección de activos corrientes de un balance general.

Efectivo y equivalentes de efectivo : esta es la moneda real que está disponible para su uso. Los equivalentes de efectivo son inversiones a corto plazo que vencerán o se convertirán en efectivo en no más de tres meses.

Inversiones a corto plazo : aunque algunas inversiones a corto plazo se clasifican como equivalentes de efectivo debido a sus altos índices de liquidez, la mayoría de las inversiones a corto plazo se agrupan en otras tres categorías.

  1. Mantenidos hasta el vencimiento: son valores de deuda, como bonos corporativos emitidos por la empresa, que están destinados a mantenerse hasta su fecha de vencimiento y no convertirse en efectivo inmediato.
  2. Negociación: son valores tanto de deuda como de capital, como bonos corporativos y acciones, que se compran con el único propósito de venderlos en un futuro cercano para generar ingresos.
  3. Disponibles para la venta: son valores de deuda y de capital que mantiene la empresa, pero que no se clasifican como inversiones mantenidas hasta el vencimiento ni para negociación.

Una empresa debe informar los valores negociables como activos corrientes, pero los valores mantenidos hasta el vencimiento y los valores disponibles para la venta pueden considerarse activos corrientes o no corrientes, según las circunstancias por las que fueron comprados.

Las cuentas por cobrar son todo aquello que un cliente le debe a una empresa y no ha sido pagado. Un ejemplo de una cuenta por cobrar es la venta de una cuenta a un cliente.

Los inventarios son cualquier materia prima, productos terminados y productos que todavía están en proceso. Cuando los inventarios se informan como activos corrientes en un balance general, es importante tener en cuenta el método de valoración utilizado para el monto en dólares del inventario. Algunos optan por utilizar el método de valoración primero en entrar, primero en salir, también conocido como FIFO. Otros pueden usar el método de último en entrar, primero en salir, también conocido como LIFO.

Gastos anticipados son gastos que se pagan por adelantado. Un ejemplo de gasto prepago es el seguro de propiedad. Dado que el seguro de propiedad generalmente se paga anualmente, pero se registra como gasto en el balance a una tasa mensual, el saldo en la cuenta prepaga todavía se considera un activo corriente. Para calcular la parte de los gastos pagados por anticipado que quedará en la sección de activos actuales del balance general, realice los siguientes cálculos:

  1. Divida el monto total del gasto prepago por el tiempo que la empresa tardará en desembolsar por completo el prepago.
  2. Por cada período de tiempo que pase, reste el monto del pago que se habría realizado del saldo en la cuenta prepaga.

Veamos un ejemplo. La Compañía ABC paga su seguro de propiedad anual en enero de cada año. La cantidad total que se paga es de $ 3.600. La Compañía ABC gastará $ 300 al mes como gasto de seguro, que se incluirá en la sección de responsabilidad del balance. Para el balance general de enero, el saldo en la cuenta de gastos pagados por adelantado será de $ 3,300. ($ 3,600 – $ 300). Cada mes a partir de entonces, el saldo en la cuenta de gastos pagados por adelantado disminuirá en $ 300 para el seguro de propiedad.

Puede haber una serie de cuentas de gastos pagados por anticipado que se incluyen en la categoría de Gastos pagados por anticipado en la sección Activo corriente del balance general. El saldo total en la categoría de gastos pagados por adelantado será la suma de los saldos de todas las cuentas de gastos pagados por adelantado.

Resumen de la lección

Como puede ver, los estados financieros son creaciones complejas que deben presentarse de manera veraz y precisa. Los activos corrientes , que son efectivo y cualquier otro activo que una empresa planea convertir en efectivo o consumir dentro de un año o en el ciclo operativo del activo, el que sea más largo, son componentes principales del panorama financiero general y se indican en el hoja de balance. Se dividen en varias subcategorías, cada una con su propósito único.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado de estudiar esta lección sobre activos corrientes, podría haber adquirido los conocimientos necesarios para:

  • Nombra las cinco categorías de activos
  • Recite los cinco elementos principales que se encuentran en el activo corriente en un balance general
  • Recuerde las tres categorías de inversiones a corto plazo
  • Calcular gastos pagados por adelantado

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