¿Qué son los activos fijos? – Definición y ejemplos

Publicado el 5 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Activos en el negocio

Ser propietario y administrar una empresa no es nada fácil. No solo requiere muchas horas, mucha responsabilidad y mucha esperanza, sino que ser dueño de su propio negocio también conlleva más costos de los que puede imaginar. Sin embargo, con un poco de tiempo, muchas empresas pueden crecer hasta el punto de la estabilidad y las ganancias. Después de los primeros años de nada más que deudas y trabajo duro, el momento en que el propietario de un negocio descubre que está ganando dinero puede ser absolutamente trascendental. Las ganancias pueden superar los costos y, con suerte, los activos pueden superar en número a las deudas.

Hay varios tipos diferentes de activos. Todos los activos se pueden dividir en dos categorías principales: activos intangibles y tangibles. Los activos intangibles son recursos pertenecientes a una empresa que no tienen forma física, como la reputación de una empresa o los derechos de autor. Los activos tangibles son recursos pertenecientes a una empresa que sí tienen forma física; estos se pueden subdividir en activos corrientes y activos fijos, el tema central de esta lección.

Los activos corrientes incluyen bienes físicos rotativos, como suministros e inventario. Los activos fijos son elementos tangibles que posee una empresa y que se mantienen a largo plazo. Estos artículos suelen ser grandes, pueden ser costosos y no se venden fácilmente ni se convierten en efectivo. Son artículos que tienen valor pero que no se venden regularmente como parte del negocio.

Ejemplo de activo

Imagine, por ejemplo, que es panadero. Tu negocio se inició en una pequeña tienda que alquilaste, donde vendías donas y cupcakes. Tú, por suerte, eres un excelente panadero. Su reputación creció y la gente acudió en masa a su tienda en busca de sus deliciosos productos horneados. De hecho, las ventas fueron tan buenas que no pasó mucho tiempo antes de que la demanda de sus productos requiriera que se mudara a un espacio más grande.

En lugar de alquilar un espacio más grande, decidió que era hora de comprar una propiedad comercial. Como parte de la mudanza a su nueva panadería, compró un par de hornos grandes, refrigeradores y otros equipos para hornear. En el nuevo edificio, tenía espacio para almacenar más harina, azúcar, huevos y otros suministros para hornear.

Su negocio, debido a su éxito, tiene muchos activos. Las ganancias en el banco, su almacén de productos para hornear e incluso el caso de las rosquillas y los cupcakes son activos. También tiene activos fijos; ¿Puede adivinar qué calificaría como activo fijo?

Si respondió a su nueva tienda, ¡tiene toda la razón! No solo el espacio de su edificio, sino también los hornos, los refrigeradores y todos los equipos de horneado más grandes califican como activos fijos. Los otros artículos, como la harina, el azúcar y los huevos, se compran y venden como parte de las ventas comerciales habituales; esos elementos no se consideran activos fijos.

Cualidades de los activos fijos

En términos de contabilidad, mientras que el costo de los ingredientes fluctuará con sus ventas cada semana, sus activos fijos se mantienen bastante estables. A menos que compre más equipo o venda equipo que ya no necesita, la cantidad de dinero asociada con los activos fijos no cambia de valor con frecuencia.

Los activos fijos no se venden fácilmente. Por ejemplo, si vendió su edificio, tomaría semanas o meses encontrar un comprador, procesar su financiamiento y papeleo, y cerrar la venta. Además, los activos fijos tienen un impacto significativo en el negocio. A menudo, requieren una inversión considerable para adquirirlos y están destinados a ser utilizados durante un largo período de tiempo.

Variaciones en activos fijos

Según el tipo de negocio que realiza una empresa, es posible que posea más activos fijos. Por ejemplo, es probable que una empresa de construcción posea una cantidad considerable de activos fijos en equipos de construcción que se utilizarán en el transcurso de muchos años. Otros negocios, como un negocio desde casa que genera mantas de ganchillo, no requerirán casi ningún activo fijo. Finalmente, una empresa que vende electrodomésticos grandes, como refrigeradores comerciales, puede poseer una gran cantidad de equipos costosos, pero esos equipos, los refrigeradores, NO se considerarían activos fijos; se considerarían inventario porque los refrigeradores se venden como parte del curso normal de la empresa.

Resumen de la lección

Los activos de una empresa son intangibles o tangibles. Los activos intangibles son recursos pertenecientes a una empresa que no tienen forma física. Los activos tangibles son recursos pertenecientes a una empresa que sí tienen forma física; estos incluyen activos corrientes y activos fijos.

Los activos corrientes incluyen bienes físicos rotativos, como suministros e inventario. Los activos fijos son elementos tangibles que posee una empresa y que se mantienen a largo plazo, no se venden fácilmente y tienen valor, pero no se venden regularmente como parte de la actividad comercial. El tipo de negocio es una fuerza impulsora en el tipo y la cantidad de activos fijos que posee una empresa.

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