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¿Qué son los cálculos renales? – Definición, causas, síntomas y tratamiento

Publicado el 5 septiembre, 2020

Definición de cálculos renales

Mi amiga Liz sufre de cálculos renales desde que la conozco. No entendí lo dolorosos que eran hasta que ella trató de explicarlo una vez y los describió como ‘un fuego en la espalda baja’. ¡Ay! Echemos un vistazo a por qué se forman los cálculos renales y por qué son tan horribles.

Cálculos renales es el término médico que se utiliza para describir los cálculos renales, que, en caso de que tenga la suerte de no saberlo, son depósitos pequeños y duros que se forman en la orina y están compuestos de sales minerales y ácidas. Aunque los cálculos renales se forman en los riñones, pueden transportarse a través del tracto urinario, que incluye los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra. Los cálculos renales se encuentran con mayor frecuencia en personas de entre 20 y 40 años, y aproximadamente un millón de personas reciben tratamiento por ellos cada año en los Estados Unidos. Son problemáticos porque pueden bloquear la salida de la orina del cuerpo, causando infecciones y daños renales, y causan mucho dolor al moverse por el cuerpo.

Tipos y causas de cálculos renales

Los cálculos renales se forman cuando hay más partículas de desechos sólidos filtradas por los riñones que orina para disolverlas. Cuando estos desechos no se pueden disolver, permanecen en forma sólida y se denominan cálculos renales. Se forman diferentes tipos de cálculos renales según el tipo de partícula de desecho presente.

El tipo más común de cálculo renal está hecho de calcio . El calcio es el mineral más abundante que se encuentra en el cuerpo. Específicamente, los cálculos renales están hechos de oxalato, fosfato o maleato de calcio. La cantidad de calcio consumida en los alimentos no afecta la formación de cálculos renales, pero sí la cantidad de oxalato (sustancia natural que se encuentra en algunos alimentos) en la dieta. La espinaca, la remolacha, las nueces y las papas fritas son alimentos ricos en oxalato, que pueden aumentar el desarrollo de cálculos renales.

Los cálculos renales también pueden estar hechos de ácido úrico , y estos se encuentran con mayor frecuencia en hombres y en personas con afecciones como la gota o que se someten a quimioterapia. El ácido úrico se produce cuando el cuerpo descompone las purinas, que son sustancias que se encuentran en ciertos alimentos. Por lo general, se forman cuando alguien no está ingiriendo suficientes líquidos o está perdiendo demasiado líquido.

Los cálculos renales hechos de forma de estruvita debido a una infección, más comúnmente una infección del tracto urinario. La estruvita es una sustancia compuesta de magnesio, amonio y fosfato. Las mujeres corren más riesgo de este tipo que los hombres.

Una forma rara de cálculo renal a base de cistina se presenta en personas con el trastorno genético cistinuria , donde sus riñones excretan demasiados aminoácidos. Se pueden formar otros tipos de cálculos como efecto secundario de ciertos medicamentos.

Factores de riesgo para cálculos renales

Aunque ninguna de estas son causas directas de cálculos renales, existen factores de riesgo que pueden ayudar a identificar quién tiene más riesgo de desarrollar cálculos renales:

  • Los caucásicos los experimentan más que los afroamericanos
  • Antecedentes personales o familiares de cálculos renales: una vez que los ha tenido, es más probable que los vuelva a tener.
  • Obesidad
  • Cirugia de banda gastrica
  • Inmovilización
  • Desordenes metabólicos
  • Anomalías anatómicas del riñón o del tracto urinario
  • Hipertensión
  • Dieta: los niveles altos de proteína, sal o azúcar pueden causar la formación de cálculos, al igual que la deshidratación porque se produce menos orina

Síntomas de cálculos renales

El dolor severo que pueden causar los cálculos renales es tan intenso que tiene su propio nombre: cólico renal . El dolor suele estar en la zona lumbar o en los costados, debajo de la caja torácica, y puede aparecer en oleadas y variar en intensidad.

Otros síntomas incluyen inquietud, sangre en la orina, náuseas, vómitos, orina descolorida, orina con mal olor, escalofríos, fiebre, dificultad para orinar o ganas de orinar con frecuencia, pero solo produce una pequeña cantidad.

Tratamiento de cálculos renales

El tipo de tratamiento utilizado depende del tipo de cálculo renal. Si se debe a una infección, se pueden usar antibióticos. Los analgésicos y beber mucha agua pueden ayudar a eliminar un cálculo.

Para cálculos más pequeños, se puede insertar un alambre pequeño con una cámara en el extremo a través de la uretra hasta la vejiga para que se pueda encontrar y capturar el cálculo. Este procedimiento se llama ureteroscopia . Se pueden usar medicamentos, como los bloqueadores alfa, para ayudar a relajar los músculos, lo que facilita la eliminación del cálculo.

Para cálculos grandes, se puede utilizar la litotricia extracorpórea por ondas de choque . En este procedimiento, se dirigen ondas sonoras externas al cálculo para tratar de romperlo en pedazos más pequeños que sean más fáciles de pasar. Este procedimiento puede ser doloroso y producir sangrado en el abdomen o los riñones.

Si ninguno de estos tratamientos funciona, una cirugía de túnel a través de la espalda puede eliminar físicamente las piedras. La extirpación quirúrgica generalmente solo se usa cuando el cálculo es demasiado grande para pasar por sí solo, está causando una obstrucción o daño, o el dolor es demasiado para que la persona lo soporte y no se puede controlar.

Finalmente, si los cálculos se forman debido a la hiperactividad de las glándulas paratiroides, es posible que se eliminen.

Los cálculos renales se pueden prevenir manteniéndose hidratado, ya que esto provoca la producción de orina. También se pueden prevenir controlando la dieta y evitando alimentos con alto contenido de proteína animal, sal y azúcar.

Resumen de la lección

Sé que definitivamente seré más comprensivo la próxima vez que Liz se queje de sus cálculos renales recurrentes, el nombre común de los cálculos renales . Estos depósitos duros de minerales o sales se forman en los riñones y luego causan un dolor insoportable cuando intentan salir del cuerpo.

Los cálculos de calcio son los más comunes, pero también pueden estar hechos de ácido úrico , que se produce cuando el cuerpo descompone las purinas, que son sustancias que se encuentran en ciertos alimentos; cistina , que generalmente se encuentra en personas con el trastorno genético cistinuria donde sus riñones excretan demasiados aminoácidos; o estruvita , que es una sustancia compuesta de magnesio, amonio y fosfato; y el tipo de cálculo varía según la causa subyacente.

Los cálculos renales suelen ser extremadamente dolorosos y este dolor tiene su propio nombre: cólico renal . Hay varios medicamentos y procedimientos médicos que se utilizan para tratar los cálculos renales, como la ureteroscopia , que es cuando se inserta un alambre pequeño con una cámara en el extremo a través de la uretra hasta la vejiga para que se pueda encontrar y capturar el cálculo; o litotricia extracorpórea por ondas de choque , que es cuando se dirigen ondas de sonido externas al cálculo para tratar de romperlo en pedazos más pequeños que sean más fáciles de pasar.

En los casos más graves, la cirugía se puede utilizar para tratar los cálculos renales, pero una vez que una persona ha tenido uno, es más probable que tenga más, sin mencionar los antecedentes familiares de cálculos renales. Llevar una dieta baja en proteínas animales, sal y azúcar, y mantenerse bien hidratado, puede ayudar a prevenir la formación de cálculos renales.

Cálculos renales: términos clave

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  • Cálculos renales : término médico para los cálculos renales; depósitos de minerales duros o sales en los riñones
  • Ácido úrico : producido cuando el cuerpo descompone las purinas.
  • Cistinuria : un trastorno genético que hace que las personas excreten demasiados aminoácidos.
  • Estruvita : piedras creadas con magnesio, amonio y fosfato.
  • Cólico renal : dolor severo causado por cálculos renales
  • Uretetroscopia : procedimiento en el que se inserta una pequeña cámara de alambre a través de la uretra hasta la vejiga para encontrar y extraer los cálculos.
  • Litotricia extracorpórea por ondas de choque : tratamiento que utiliza ondas sonoras externas para romper los cálculos en pedazos más pequeños

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine esta lección, los estudiantes deberían poder:

  • Recuerde qué son los cálculos renales
  • Identificar las posibles causas y tipos de cálculos renales.
  • Enumere los síntomas de los cálculos renales
  • Detallar los principales tratamientos para los cálculos renales

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