¿Qué son los costos indirectos? – Definición y ejemplos

Publicado el 6 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Costos indirectos

Los costos indirectos son gastos en los que puede incurrir una empresa que no están asociados a un producto o proyecto específico dentro de una empresa. Estos costos también pueden denominarse gastos administrativos o costos generales.

Imagine que es gerente de una pequeña empresa que proporciona agua embotellada a empresas locales. Al revisar las facturas mensuales, encontrará muchas facturas por gastos que no tienen nada que ver directamente con el embotellado o la distribución de agua. Sin embargo, estos son gastos que son importantes para el funcionamiento de su negocio.

Por ejemplo, observa que sus suministros de oficina son bastante altos, especialmente el papel de impresora. Cuando pregunte, verá que el software informático que utiliza su empresa para la contabilidad utiliza papel de impresora estándar al generar las facturas de los clientes. Estas facturas se envían a todos los clientes para facturarles las entregas de agua. Si bien el papel de la impresora no está directamente relacionado con el embotellado o la distribución de agua, es fundamental poder facturar a las empresas por su servicio. El papel de la impresora es un costo indirecto para su empresa.

Como gerente, puede intentar reducir algunos de estos costos indirectos o reducir su impacto. En una pequeña empresa, los costos indirectos se pueden identificar y administrar más fácilmente. Sin embargo, en un negocio más grande, puede ser muy difícil entender qué costos son necesarios, si son legítimos para las operaciones de la empresa y cómo contribuyen al éxito del negocio. Como resultado, los costos generales o indirectos pueden volverse excesivos e innecesarios. La gestión de los costos indirectos es una parte importante del trabajo de un gerente.

Variar por empresa

Los costos indirectos se pueden encontrar en innumerables lugares dentro de los registros contables de una empresa. Sin embargo, lo que puede ser un costo directo para una empresa podría considerarse un costo indirecto para otra empresa.

Imaginemos que, en lugar de trabajar para la empresa de suministro de agua, ocupa un puesto de dirección en una tienda de papelería y tarjetas de felicitación. Para la tienda de papelería, la compra de agua embotellada no está vinculada a ninguna venta o producto específico que se ofrezca en la tienda. Debido a esto, el agua, que utilizan sus empleados cuando necesitan una bebida, es un suministro indirecto de la tienda.

Otros gastos, como la cinta de la caja registradora, las bolsas para guardar las compras de los clientes y los servicios públicos, se consideran igualmente costos indirectos. Son gastos necesarios para mantener abierta la tienda y facilitar la venta de mercancías. Sin embargo, no están vinculados directamente a las tarjetas de felicitación ni a los artículos de papelería disponibles para la venta.

Resumen de la lección

Los costos indirectos son gastos en los que puede incurrir una empresa que no están asociados con un producto o proyecto específico dentro de una empresa. Estos costos también pueden denominarse gastos administrativos o costos generales.

Estos costos pueden ser difíciles de administrar porque no están vinculados a actividades generadoras de ingresos, ni tampoco a productos o servicios ofrecidos por una empresa. Como gastos generales, se pueden agrupar en una categoría, aumentando así la posibilidad de que se compren artículos no esenciales o se carguen a la empresa gastos que no sean costos legítimos. Si bien administrar los costos indirectos es un desafío, es esencial controlar los gastos.

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