¿Qué son los elementos?

Publicado el 7 septiembre, 2020

Los elementos están en todas partes

¿Sabías que cuando estás respirando en realidad estás inhalando elementos? El aire que respira está compuesto por muchos elementos como oxígeno, nitrógeno y argón. Los elementos están en todas partes. Son los componentes básicos de todo en la Tierra: su perro, las montañas, su automóvil, sus ojos y, sí, incluso la cerveza. En esta lección, discutiremos qué es un elemento, cómo se escriben los elementos como símbolos y cómo son los componentes básicos de toda la materia.

¿Qué es un elemento?

Un elemento es una sustancia pura que no se puede descomponer mediante métodos químicos en componentes más simples. Por ejemplo, el elemento oro no se puede descomponer en otra cosa que no sea oro. Si seguías golpeando el oro con un martillo, las piezas se volverían más pequeñas, pero cada pieza siempre será de oro.

Puede pensar que cada tipo de elemento tiene su propia huella digital única, lo que lo hace diferente a otros elementos. Los elementos constan de un solo tipo de átomo . Un átomo es la partícula más pequeña de un elemento que todavía tiene las mismas propiedades de ese elemento. Todos los átomos de un elemento específico tienen exactamente la misma composición química, tamaño y masa.

Hay un total de 118 elementos. Muchos elementos ocurren naturalmente en la Tierra; sin embargo, algunos son creados en un laboratorio por científicos mediante procesos nucleares.

Los elementos se escriben como símbolos

En lugar de escribir el nombre elemental completo, los elementos se escriben a menudo como un símbolo. Por ejemplo, O es el símbolo del oxígeno, C es el símbolo del carbono y H es el símbolo del hidrógeno. No todos los elementos tienen solo una letra como símbolo, sino dos letras, como Al es el símbolo del aluminio y Ni es el símbolo del níquel. La primera letra siempre está en mayúscula, pero la segunda letra no. Los nombres de los símbolos no siempre coinciden con las letras del nombre elemental. Por ejemplo, Fe es el símbolo del hierro y Au es el símbolo del oro. Estos nombres de símbolos se derivan de los nombres latinos de esos elementos.

Los elementos como bloques de construcción de la materia

Los elementos son los componentes básicos de toda la materia. La materia es todo lo que ocupa espacio. Incluye todo lo que podemos ver, así como las cosas que no podemos ver, como el aire.

Los elementos son los ingredientes que componen el mundo entero que vemos. Al igual que en la cocina, la cantidad y los tipos de ingredientes que combine pueden producir un resultado completamente diferente. Por ejemplo, si combinas azúcar, harina, mantequilla y huevo obtienes deliciosas galletas. Pero si tuviera que empezar de nuevo y combinar solo azúcar, harina y agregar leche, obtendrá un resultado muy diferente; obtienes un delicioso glaseado.

Al igual que los ingredientes para cocinar, la cantidad y los tipos de elementos que combine pueden producir un resultado completamente diferente. Por ejemplo, si combina un átomo de carbono y un átomo de oxígeno, obtiene monóxido de carbono, un gas venenoso. Pero, si combinas un átomo de carbono, tres átomos de oxígeno y un átomo de azufre, obtienes algo totalmente diferente; obtienes tiza. Por supuesto, ¡combinar elementos es mucho más complicado que cocinar!

Todos los organismos vivos constan de aproximadamente dos docenas de elementos diferentes, como nitrógeno, oxígeno, hidrógeno, fósforo y calcio. Estos bloques de construcción se combinan para formar nuestro cabello y los huesos de nuestro cuerpo. Los elementos también componen seres no vivos como su teléfono celular, sus videojuegos y su ropa.

Resumen de la lección

En esta lección, discutimos qué es un elemento y cómo los elementos son los componentes básicos de toda la materia. Un elemento es una sustancia pura que no se puede descomponer mediante métodos químicos en componentes más simples. La materia es todo lo que ocupa espacio. Hay 118 elementos en la Tierra y estos elementos conforman el mundo que te rodea. Incluye cosas que podemos ver y cosas que no podemos ver. También aprendió que los elementos a menudo se escriben como símbolos elementales. Por ejemplo, el hidrógeno se escribe como H y el níquel como Ni . Pero los símbolos no siempre coinciden con las letras del nombre elemental. Por ejemplo, el oro se abrevia como Au .

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Definir elemento, átomo y materia.
  • Reconocer que los elementos se pueden escribir como símbolos y combinarlos para producir resultados diferentes.

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