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¿Qué son los fitoquímicos? – Definición, alimentos, beneficios y ejemplos

Publicado el 5 septiembre, 2020

Definición de fitoquímicos

Las plantas usan fitoquímicos como defensa contra amenazas potenciales que pueden incluir bacterias, virus y hongos. Cuando consumimos estas plantas como frutas y verduras, estas defensas se nos transmiten para combatir las amenazas a nuestra salud. Las frutas y verduras de colores brillantes contienen las concentraciones más altas de fitoquímicos y pueden ayudarnos a combatir enfermedades como el cáncer y las enfermedades cardíacas.

Si bien se han identificado cientos de fitoquímicos, la investigación sobre este tema aún se encuentra en las primeras etapas. Actualmente se plantea la hipótesis de que los fitoquímicos interfieren con los procesos que causan enfermedades crónicas. Por ejemplo, los fitoquímicos pueden prevenir la formación de carcinógenos , que son agentes cancerígenos.

Alimentos que contienen fitoquímicos

Las frutas, verduras, granos y frijoles contienen fitoquímicos. Las acciones de los fitoquímicos varían según el color y el tipo. Hablemos de algunos fitoquímicos, dónde se encuentran y cómo benefician la salud:

  • Primero, están las antocianinas y estas se encuentran en frutas rojas y azules (como frambuesas y arándanos) y en verduras. Las antocianinas ayudan a retrasar el proceso de envejecimiento, protegen contra las enfermedades cardíacas y los tumores, previenen los coágulos de sangre y combaten la inflamación y las alergias.
  • A continuación, están los carotenoides , que se encuentran en las zanahorias, los tomates y los productos derivados del tomate. Los carotenoides pueden ayudar a neutralizar los radicales libres que causan daño celular.
  • Luego, está la luteína , y esta se encuentra en las verduras de hoja verde. La luteína puede prevenir la degeneración macular y las cataratas, así como reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y cáncer de mama.
  • El siguiente es el licopeno , que se encuentra principalmente en los productos de tomate. Cuando los tomates se cocinan, el licopeno parece reducir el riesgo de cáncer y ataques cardíacos.
  • Y por último están los fenólicos , que se encuentran en los cítricos, jugos de frutas, cereales, legumbres y semillas oleaginosas. Se cree que los fenólicos son extremadamente poderosos y se estudian para obtener una variedad de beneficios para la salud, entre ellos, ralentizar el proceso de envejecimiento, proteger contra enfermedades cardíacas y tumores, y combatir la inflamación, las alergias y los coágulos sanguíneos.

Beneficios de los fitoquímicos

La evidencia sugiere que una dieta rica en frutas y verduras puede ayudar a prevenir enfermedades crónicas , que incluyen enfermedades cardíacas, cáncer y diabetes. Si bien la investigación aún tiene que conectar oficialmente este efecto protector con los fitoquímicos, puede ser un factor contribuyente junto con vitaminas, minerales, fibra y otros nutrientes. Dado que la investigación sobre fitoquímicos es limitada, no se ha establecido una ingesta recomendada. Por esta misma razón, la suplementación de fitoquímicos no se ha estudiado y generalmente no se recomienda.

Resumen de la lección

Los fitoquímicos son una de nuestras mejores defensas contra las enfermedades crónicas. Para obtener la protección que pueden ofrecer los fitoquímicos, las personas deben comer una variedad de frutas y verduras, especialmente aquellas con colores brillantes. Las antocianinas, los carotenoides, la luteína, el licopeno y los fenólicos son todos ejemplos de fitoquímicos.

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