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¿Qué son los minerales? – Tipos, propiedades y ejemplos

Publicado el 8 septiembre, 2020

¿Qué son los minerales?

¿Puedes nombrar algunos minerales de la parte superior de tu cabeza? Probablemente se te ocurrieron cosas como oro, plata y cobre. Todos estos son correctos, pero hay muchos más minerales en la Tierra, ¡más de 4,000 de hecho! Para comprender qué hace que un mineral sea un mineral, debemos comprender los requisitos básicos que los clasifican, así como sus propiedades.

¿Qué hace que un mineral sea un mineral?

Para que algo sea un mineral , primero debe cumplir con cuatro criterios:

  1. Primero, todos los minerales son sólidos . Entonces, si bien el agua puede contener minerales, el agua en sí no puede ser un mineral porque es líquida.
  2. Todos los minerales se forman de forma natural . Esto significa que no se pueden fabricar en un laboratorio. Las gemas sintéticas, como la zirconia cúbica, no son minerales.
  3. Todos los minerales tienen una composición química única y específica . Esto es como el ADN del mineral: es lo que hace que el mineral sea diferente de otros minerales.
  4. Por último, todos los minerales tienen una estructura cristalina . Los minerales son algunas de las sustancias más bellas de la Tierra, porque siempre están dispuestas en un patrón geométrico ordenado. Los minerales del mismo tipo siempre tienen la misma disposición geométrica de sus átomos.

Propiedades de los minerales

Los minerales se clasifican por su composición química y estructura cristalina. Estas dos características ocurren a nivel microscópico, pero podemos verlas de otras maneras porque determinan las propiedades físicas observables de un mineral . En otras palabras, lo que nos aparece por fuera está determinado por lo que está dentro.

Las siete propiedades físicas de los minerales son:

  1. Forma de cristal
  2. Dureza
  3. Fractura o hendidura
  4. Lustre
  5. Color
  6. Racha
  7. Densidad

Veamos cómo cada uno ayuda a identificar un mineral.

La forma cristalina es la expresión externa de la disposición ordenada de los átomos dentro del mineral. Lo que está viendo es la disposición y estructura real de los átomos en ese mineral. Por ejemplo, observe un poco de sal de mesa de uso diario, que es una combinación de sodio y cloro. Normalmente, lo que ves es un cubo de sal, pero si descompusieras este cubo en partes más pequeñas, simplemente se rompería en cubos cada vez más pequeños porque así es como están dispuestos los átomos.

La dureza es la resistencia de un mineral al rayado, no la facilidad con que se rompe. La dureza depende de los enlaces dentro del mineral, por lo que cuanto más fuertes son los enlaces, más duro es el mineral. La dureza de los minerales se mide en la escala de dureza de Mohs , que compara la dureza de diferentes minerales.

El diamante se considera el mineral más duro, por lo que es un 10 en la escala de dureza de Mohs. El talco tiene un enlace muy débil entre sus átomos, por lo que es un 1 en la escala de dureza de Mohs. Si te ayuda, puedes pensar en la dureza del talco en relación con la dureza de tu uña, que es aproximadamente 2.5.

La fractura y la hendidura describen cómo se rompe un mineral. Algunos minerales se rompen muy bien a lo largo de planos lisos, y esto se llama división . Los minerales que se rompen de esta manera lo hacen porque sus átomos están dispuestos de tal manera que se separan entre sí a lo largo de estos planos. La mica es un ejemplo de un mineral que tiene escisión. Si un mineral se fractura , se rompe de manera irregular que no es plana ni paralela. Nuevamente, estos minerales se rompen así porque así es como se organizan sus átomos.

El brillo es lo reflectante que es un mineral. Los minerales generalmente se clasifican en brillo metálico , que es muy brillante o reflectante, o brillo no metálico , que no es brillante y es muy opaco.

Algunos minerales se pueden identificar por su color , pero algunos minerales, como el cuarzo, vienen en muchos colores. La raya es a menudo una mejor manera de identificar un mineral, que es el color que aparece cuando un mineral se raspa sobre un plato de porcelana sin esmaltar. Sin embargo, todos los minerales con brillo no metálico tienen una veta blanca, por lo que esto solo es útil para los minerales con brillo metálico.

Finalmente, la densidad es qué tan apretado está el material del mineral. Los minerales que son más densos tienen átomos más compactos que los que son menos densos.

La importancia de los minerales

Los minerales están en casi todo. ¿Esa computadora que estás usando? Está lleno de ellos. ¿Tienes alguna joya? Todas esas piedras y el oro o la plata de los que están hechas son minerales. El cableado de cobre de tu casa, los clavos que sostienen tus cuadros en la pared … ¡sí, son todos minerales!

Las piedras preciosas y las piedras preciosas son cosas con las que probablemente esté bastante familiarizado. Son rubíes, diamantes, esmeraldas y similares. Los metales , como el oro, la plata, el cobre, el plomo, el hierro y el zinc, se extraen del mineral y el proceso de extracción de estos minerales se llama metalurgia .

Resumen de la lección

Los minerales son compuestos inorgánicos que se clasifican por sus propiedades físicas. Las propiedades físicas de los minerales definen sus características únicas, como el color , el brillo y la densidad . Si bien los minerales tienen propiedades únicas, todos deben ser sólidos , formados naturalmente , tener una composición química única y tener una estructura cristalina .

Los minerales no se distribuyen uniformemente por la Tierra, ni se comparten por igual una vez que se extraen del suelo. Debido a que muchos tipos de minerales son importantes en nuestra vida diaria, tienen una gran demanda y pueden causar conflictos entre quienes pueden pagarlos y quienes no.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, podrá:

  • Definir minerales
  • Identificar los cuatro criterios que deben cumplirse para que algo se clasifique como mineral.
  • Enumere las siete propiedades físicas de los minerales
  • Proporcione ejemplos de minerales.
  • Explica la importancia de los minerales.

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