Rodrigo Ricardo

¿Qué son los monocitos? – Definición, función y análisis de sangre

Publicado el 2 octubre, 2020

¿Qué son los monocitos?

Estamos rodeados de gérmenes en nuestro entorno que pueden tener un efecto negativo en nosotros. Pueden causarnos enfermedades y contagiarnos infecciones nocivas. En casos severos, pueden costarnos la vida. Cuando estos gérmenes ingresan a nuestro cuerpo, nuestro sistema inmunológico los ve como intrusos que deben combatirse. Nuestro sistema inmunológico tiene un componente clave llamado glóbulos blancos, de los cuales hay varios tipos diferentes.

Los monocitos son un tipo de glóbulo blanco que combate las bacterias, los virus y los hongos. Los monocitos son el tipo más grande de glóbulos blancos del sistema inmunológico. Formados originalmente en la médula ósea, se liberan en nuestra sangre y tejidos. Cuando ciertos gérmenes ingresan al cuerpo, rápidamente se apresuran al sitio para atacar.

Funciones de los monocitos

Los monocitos tienen varias funciones para ayudarlo a prevenir enfermedades e infecciones. Para ayudarte a recordar lo que hacen, ten en cuenta que cada función comienza con la letra ‘M’.

Monocitos Munch

Los monocitos tienen la capacidad de cambiar a otra forma celular llamada macrófagos antes de enfrentarse a los gérmenes. De hecho, pueden consumir o masticar bacterias, hongos y virus dañinos. Luego, las enzimas del cuerpo del monocito matan y descomponen los gérmenes en pedazos.

Montaje de monocitos

Los monocitos ayudan a otros glóbulos blancos a identificar el tipo de gérmenes que han invadido el cuerpo. Después de consumir los gérmenes, los monocitos toman partes de esos gérmenes, llamados antígenos, y los montan fuera de su cuerpo como banderas. Otros glóbulos blancos ven los antígenos y producen anticuerpos diseñados para matar esos tipos específicos de gérmenes.

Los monocitos se curan

Los monocitos ayudan a reparar el tejido dañado deteniendo el proceso de inflamación. Eliminan las células muertas de los sitios de infección, lo que repara las heridas. También se ha demostrado que influyen en la formación de algunos órganos, como el corazón y el cerebro, al ayudar a los componentes que mantienen unidos los tejidos.

Monocitos en análisis de sangre

Los médicos pueden saber mucho sobre lo que le está sucediendo a una persona en función de si tiene niveles elevados o reducidos de monocitos en la sangre. Se observan niveles elevados de monocitos cuando las personas tienen infecciones, enfermedades inflamatorias o ciertos tipos de cánceres. Esto refleja la necesidad del cuerpo de una gran cantidad de monocitos para ayudar a combatir los gérmenes. Los niveles bajos de monocitos generalmente indican tener una condición que está inhibiendo la respuesta del sistema inmunológico o por la incapacidad del cuerpo para producir suficientes monocitos para detener una cantidad abrumadora de gérmenes.

El estrés puede elevar o reducir los niveles de monocitos que se encuentran en la sangre. El buen estrés, como el ejercicio o las experiencias positivas, promueve la producción de monocitos en el cuerpo. El mal estrés, como la exposición al humo del cigarrillo y la depresión, puede disminuir los niveles de monocitos que produce el cuerpo, haciendo que la persona sea más susceptible a la enfermedad.

Resumen de la lección

Los monocitos son los glóbulos blancos más grandes del sistema inmunológico. Los monocitos nos protegen de bacterias, hongos y virus. Los monocitos funcionan transformándose en macrófagos y comiendo el material extraño, montando partes de los gérmenes en el exterior de sí mismos para que los otros glóbulos blancos puedan verlos y producir anticuerpos y reparar el tejido dañado al eliminar las células muertas de los sitios de infección.

También se ha demostrado que los monocitos influyen en la formación de algunos órganos. Al observar el aumento o la disminución de los niveles de monocitos en un análisis de sangre, los médicos pueden determinar si las personas tienen inflamación, infecciones, cáncer o niveles elevados de estrés.

Los resultados del aprendizaje

Ver esta lección sobre monocitos y realizar la evaluación relacionada podría prepararlo para:

  • Especifica que son los monocitos
  • Recita las funciones de los monocitos.
  • Comprenda las cosas que los niveles de monocitos pueden decirle a un médico

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