Rodrigo Ricardo

¿Quién era el general Robert E. Lee? – Historia y hechos de la guerra civil

Publicado el 12 junio, 2021

Robert E. Lee: infancia y primeros años

La historia de los Estados Unidos está llena de nombres de grandes generales y líderes militares. Entre ellos se encuentran George Washington, Ulysses S. Grant, George Patton y Dwight D. Eisenhower. El nombre de Robert E. Lee también se incluye a menudo en este panteón de grandeza militar estadounidense. Sin embargo, Lee realmente luchó contra Estados Unidos. Entonces, ¿por qué es tan famoso?

Robert E. Lee, nacido el 19 de enero de 1807, aparentemente estaba destinado a la grandeza. Su padre, el coronel Henry Lee, o el caballo ligero Harry Lee, fue un oficial estadounidense en la Guerra de la Independencia y ex gobernador del estado de Virginia. El joven Robert fue criado en gran parte por su madre, porque su padre murió cuando solo tenía once años. Lee asistió a varias escuelas para hombres jóvenes en Virginia y fue designado a West Point en 1824, comenzando su tiempo allí en 1825. Se graduó en segundo lugar en su clase en 1829 y fue comisionado como segundo teniente brevet en el Cuerpo de Ingenieros.

La carrera temprana de Lee en el ejército lo vio trabajando en muchos proyectos en varios puestos diferentes. Se desempeñó como ingeniero en Georgia y Virginia. En 1831 se casó con Mary Custis, bisnieta de Martha Washington. Custis vivía en la casa de su familia, Arlington House, al otro lado del río Potomac desde Washington DC. Esto eventualmente se convertiría en la casa de Lee. Robert y Mary finalmente tuvieron siete hijos juntos; sus tres hijos sirvieron en el Ejército Confederado durante la Guerra Civil.

Cuando estalló la Guerra Mexicana en 1846, Lee se encontró en medio de la acción. Como miembro del personal del aclamado general Winfield Scott, Lee encontró su propia fama a través del reconocimiento y el trabajo del personal que fue crucial para establecer métodos de atacar posiciones mexicanas en terreno difícil durante la campaña estadounidense por la Ciudad de México. Mientras estuvo en México, Lee se destacó por su valentía y heroísmo, y sirvió junto a varios futuros generales de la Guerra Civil, incluido Ulysses S. Grant. Al final de la guerra, Lee había recibido varios ascensos y su carrera comenzó a dispararse. Durante la década de 1850, Lee fue superintendente en West Point durante tres años, desde 1852 hasta 1855, cuando fue transferido a la caballería.

Secesión, guerra y ascenso al mando

En 1859, el país comenzó a hundirse más profundamente en el conflicto seccional que finalmente condujo a la guerra. En octubre, el abolicionista John Brown organizó una redada en el arsenal de Estados Unidos en Harpers Ferry, con la esperanza de apoderarse de suficientes armas para armar a los esclavos en Virginia y comenzar un levantamiento. Después de que Brown y sus partidarios se apoderaron de parte de la ciudad, un escuadrón de marines estadounidenses fue enviado a Harpers Ferry desde Washington para detener la insurrección; el escuadrón estaba dirigido por el coronel Robert E. Lee.

Este fue solo el comienzo de la participación de Lee en la lucha seccional sobre la esclavitud. En abril de 1861, después del tiroteo en Fort Sumter, la secesión de varios estados del sur y el comienzo de la Guerra Civil, a Lee se le ofreció el rango de General de División y el mando de las fuerzas de la Unión en el intento de someter a la Confederación rebelde. En lugar de luchar contra Virginia, que se unió a la Confederación poco después de que comenzaran las hostilidades, Lee renunció al ejército de los Estados Unidos. Pronto aceptó el mando de las fuerzas del estado de Virginia y, en el verano de 1861, se había convertido en general confederado.

Aunque ahora es conocido por ser un comandante de campo legendario, el primer año de Robert E. Lee en el Ejército Confederado fue bastante discreto. Sufrió reveses al mando de las fuerzas confederadas en el oeste de Virginia, supervisó las fortificaciones costeras en Georgia y Carolina del Sur y se convirtió en asesor militar del presidente confederado Jefferson Davis. Sin embargo, el 1 de junio de 1862, en la Batalla de Seven Pines, el curso de la vida de Lee y el curso de la Guerra Civil cambiaron drásticamente.

En Seven Pines, el general confederado Joseph E. Johnston resultó herido en las afueras de Richmond, al intentar defender la capital confederada del avance de las fuerzas de la Unión bajo el mando del mayor general George McClellan. A Lee se le ordenó que tomara el lugar de Johnston y, por lo tanto, fue lanzado a la historia. Lee tomó el mando del Ejército del Norte de Virginia, puesto que ocupó durante el resto de la guerra.

Victorias y Derrotas

El primer año de Lee al mando del Ejército del Norte de Virginia fue uno de los años más notables que ha tenido cualquier comandante en la historia militar. A finales de junio de 1862, los confederados lanzaron una serie de feroces ataques contra el Ejército del Potomac de George McClellan (la fuerza contra la que Lee luchó en el Este durante el resto de la guerra) fuera de Richmond. Si bien varias de las batallas fueron derrotas tácticas para Lee, su efecto general fue alejar a las fuerzas federales de Richmond.

A mediados de agosto de 1862, Lee había obligado con éxito a McClellan a retirarse a Washington DC, poniendo fin a la Campaña de la Península. Luego, Lee movió su ejército hacia el norte y logró una impresionante victoria al derrotar completamente a las fuerzas de la Unión bajo el mando del mayor general John Pope en la Batalla de Second Manassas , una de las mayores victorias confederadas de la guerra. Lee utilizó brillantes maniobras de flanqueo para tomar desprevenido al ejército de Pope y atraer al comandante de la Unión a ataques imprudentes. En el tercer día de la batalla, Lee lanzó un contraataque devastador que expulsó a los federales del campo.

Tras su victoria en Second Manassas, con el impulso que empujaba a su ejército hacia el éxito, Lee decidió trasladarse al norte de Maryland para lograr una posible victoria en la guerra. En Maryland, Lee dividió audazmente sus fuerzas frente a números superiores. Reunió a sus hombres justo a tiempo para luchar en la Batalla de Antietam el 17 de septiembre de 1862, que fue una victoria de la Unión. Debido a las grandes pérdidas, Lee se vio obligado a retirarse a Virginia.

A pesar de este revés, Lee tenía más victorias por delante. El 13 de diciembre de 1862, su ejército se defendió con éxito de los ataques del Ejército del Potomac en la Batalla de Fredericksburg en Fredericksburg, Virginia, lo que provocó una severa derrota al comandante de la Unión Ambrose Burnside. Varios meses después, en mayo de 1863, Lee logró lo que muchos consideran su mejor victoria en la batalla de Chancellorsville.. Mientras el comandante de la Unión, el general de división Joseph Hooker, intentaba flanquear la posición de Lee con su fuerza numéricamente más fuerte, Lee dividió su ejército y envió a su subordinado de confianza Thomas Jonathan ‘Stonewall’ Jackson en una audaz marcha de flanqueo alrededor del Ejército de la Unión. Jackson tomó a Hooker con la guardia baja, y las fuerzas federales fueron derrotadas rotundamente. Chancellorsville fue una batalla de varios días que resultó en 30.000 bajas, entre las que se encontraba el propio Jackson.

La sorprendente victoria en Chancellorsville volvió a darle a Lee el impulso que deseaba, y pronto trató de capitalizar su éxito moviéndose hacia el norte. En los primeros tres días de julio de 1863, Lee se enfrentó al Ejército de la Unión del Potomac en la Batalla de Gettysburg en el sur de Pensilvania, la batalla más grande y costosa jamás librada en el continente norteamericano. En Gettysburg, Lee tomó la ofensiva cada día de la pelea de tres días. Después de hacer retroceder a las fuerzas federales a través de la ciudad el 1 de julio, Lee lanzó ataques en los flancos federales el 2 de julio.

Cuando eso no funcionó, el 3 de julio se ordenó una acusación masiva contra el centro federal; este ataque es conocido como la Carga de Pickett , que fue una derrota devastadora para las fuerzas de Lee. Lee comenzó su retirada de regreso a Virginia el 4 de julio, habiendo perdido 28.000 bajas en tres días de batalla en Gettysburg. El ejército confederado nunca se recuperaría de estas graves pérdidas. Si bien la agresividad de Lee le había servido bien en Virginia, le había costado caro a su ejército en Pensilvania.

En 1864, Lee tenía un nuevo oponente. Ulysses S. Grant fue nombrado teniente general y puesto al mando de todas las fuerzas de la Unión en marzo de 1864. Grant supervisó la campaña por tierra en 1864, empujando a su enorme ejército hacia el sur directamente hacia Richmond. En algunas de las peleas más salvajes y costosas de la guerra, Grant y Lee se aporrearon durante varios meses. A mediados del verano, los dos ejércitos se habían asentado en un sitio cerca de Petersburg, Virginia. El asedio duró varios meses hasta 1865.

En enero de 1865, en un intento por reactivar el esfuerzo bélico confederado, que siempre se debilitaba, Lee fue nombrado General en Jefe de todo el Ejército Confederado. Sin embargo, en este punto, había poco que Lee pudiera hacer para evitar la derrota. Después de cuatro años de guerra, la Confederación estaba en sus últimas piernas cuando llegó la primavera de 1865. Después de que Grant capturara Richmond a principios de abril, Lee sabía que el final estaba cerca. El 9 de abril de 1865, entregó su ejército a Grant en Appomattox Court House . Mientras que muchos en el Norte querían que Lee fuera juzgado por traición, Grant supervisó una rendición indulgente. No fue hasta la década de 1970 que Lee recuperaría su ciudadanía, pero nunca fue juzgado después de la guerra, gracias a la actitud magnánima de Grant y Lincoln hacia la Confederación derrotada.

Años de posguerra y el impacto de Lee

Después de la rendición, Lee no pudo regresar a Arlington House porque, durante la guerra, el gobierno de la Unión había comenzado a enterrar a los soldados de la Unión muertos en los campos alrededor de su antigua casa. Por lo tanto, Lee necesitaba encontrar un nuevo lugar para vivir y una nueva profesión. Se quedaría en Virginia para ambos. A fines de 1865, Lee tomó un trabajo como presidente del Washington College en Lexington, Virginia. Allí se destacó, construyendo la escuela y su reputación en un momento en que gran parte del sur estaba en ruinas por la guerra. Lee permaneció en la universidad hasta su muerte el 12 de octubre de 1870, debido a una combinación de problemas cardíacos, un derrame cerebral y neumonía. Después de su muerte, Washington College pasó a llamarse Washington and Lee University. Lee fue enterrado debajo de la Capilla Lee en la universidad.

En los años posteriores a la Guerra Civil, Lee se convirtió en un símbolo de la mitología de la Causa Perdida . Esta fue una escuela de pensamiento construida por ex Confederados para sugerir que su causa era justa y que si no hubiera sido por la abrumadora fuerza numérica del Norte, la Confederación habría prevalecido. Los sentimientos de Lee sobre la esclavitud también han sido controvertidos en los años posteriores a su muerte. Si bien muchos afirman que nunca aprobó la institución, Arlington House era una plantación en funcionamiento antes de la guerra, y la familia Lee tenía esclavos.

Hasta el día de hoy, Lee es venerado como uno de los grandes generales de la historia de Estados Unidos. Pudo perseverar durante varios años con un ejército confederado que a menudo era superado en número. Si bien finalmente fue derrotado, su ejército logró impresionantes victorias que llevaron a la Confederación al borde de su independencia en varias ocasiones durante la Guerra Civil estadounidense.

Resumen de la lección

Robert E. Lee (1807-1870) estaba casado con la bisnieta de Martha Washington, Mary Custis, con quien tuvo siete hijos. Graduado de West Point y luego superintendente de la Academia, Lee comenzó su carrera militar como ingeniero en el Ejército. Sirvió en la Guerra de México junto a Ulysses S. Grant y fue reconocido por su valentía en la batalla. Cuando estalló la Guerra Civil, a Lee se le ofreció el mando de las fuerzas de la Unión, pero eligió servir en el Ejército Confederado.

Lee se desempeñó como asesor militar del presidente confederado Jefferson Davis, y su carrera militar despegó cuando fue nombrado comandante del Ejército de Virginia del Norte después de la Batalla de Seven Pines. Lee dirigió a las tropas confederadas en lo que se considera una de las mayores victorias confederadas de la guerra, la Batalla de Second Manassas de 1862 , donde Lee utilizó maniobras de flanqueo y contraataques para derrotar a las fuerzas de la Unión. Sin embargo, más tarde en el mismo año en la Batalla de Antietam , Lee sufrió muchas pérdidas y se vio obligado a retirarse. Lee recuperó su impulso en lo que muchos consideran la mejor victoria de Lee en la Batalla de Chancellorsville., una batalla de varios días con aproximadamente 30.000 bajas. Sin embargo, siguió una devastadora derrota confederada en la Batalla de Gettysburg, y en 1865 Lee entregó su ejército al general de la Unión Ulysses Grant.

Después de la guerra y hasta su muerte, Lee se desempeñó como presidente del Washington College en Virginia, más tarde rebautizado como Washington and Lee University. Lee se convirtió en un símbolo de la mitología de la Causa Perdida, lo que sugiere que la causa Confederada era justa y que si no hubiera sido por la abrumadora fuerza numérica del Norte, la Confederación habría prevalecido.

5/5 - (5 votes)