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¿Quién es Louis Pasteur? – Biografía, citas y cronología

Publicado el 23 octubre, 2020

¿Quién fue Louis Pasteur?


Luis Pasteur
Luis Pasteur

Louis Pasteur tenía una curiosidad natural por la ciencia y la medicina. Esta curiosidad le llevó a pasar la mayor parte de su vida realizando investigaciones médicas y demostrando su teoría de que existían gérmenes microscópicos. Contribuyó enormemente al estudio de la microbiología, la medicina, la tecnología y la ciencia.

Descubrimientos científicos y vida de Louis Pasteur

Louis Pasteur nació el 7 de diciembre de 1822 en Doles, Francia, como hijo único de un curtidor. Pasteur era un artista talentoso; sin embargo, su padre no quería que él siguiera esta búsqueda, lo que hizo que dejara de pintar a los diecinueve años.

El padre de Pasteur no recibió una educación formal, y su ambición para Pasteur era que él tuviera una educación universitaria con la esperanza de convertirse en profesor en la universidad local en Arbois. En sus primeros años de educación, Pasteur fue un alumno promedio. Incluso cuando tomó sus exámenes para ingresar a la Ecole Normale Superieure en París, no lo hizo tan bien como esperaba la primera vez. Luego pasó el año siguiente estudiando atentamente y tomó el examen una vez más. Este segundo intento tuvo éxito y, una vez admitido, obtuvo su maestría y su doctorado en química.


Ecole Normale Superieure
Ecole Normale Superieure

En Ecole Normale Superieure, Pasteur trabajó como profesor y asistente de laboratorio. Mientras trabajaba en el laboratorio, hizo su primer descubrimiento significativo. Mientras estudiaba la luz polarizada y los cristales, determinó que las moléculas orgánicas son asimétricas. Este hallazgo les dio a los científicos un nuevo criterio para determinar si una sustancia es orgánica o no.

Pasteur dejó la Ecole Normale en 1848 para aceptar un puesto en la Universidad de Estrasburgo en el departamento de química, donde continuó su investigación sobre la asimetría de moléculas. Mientras estaba en la Universidad, conoció a su futura esposa, Marie Laurent. Se casaron en 1849 y tuvieron cinco hijos. Sin embargo, tres de los niños murieron después de contraer fiebre tifoidea. Solo dos niños vivirían hasta la edad adulta. La pérdida de tres hijos a causa de la fiebre tifoidea serviría de motivación para que Pasteur investigara enfermedades y sus curas en el futuro.

En 1854, Pasteur dejó la Universidad de Estrasburgo para convertirse en Decano de Ciencias y trabajar como profesor de química en la Universidad de Lille. En Lille, un destilador local le pidió ayuda con los problemas de fermentación del alcohol. Descubrió que calentar el alcohol ayudó a evitar que se formara ácido láctico y resolvió los problemas de fermentación.

Regresó a París en 1857 a Ecole Normale Superieure y se desempeñó como director de estudios científicos. Mientras continuaba su investigación sobre la fermentación, hizo otro descubrimiento importante: que calentar una sustancia durante un período prolongado de tiempo mataría los microorganismos. Este proceso se conoció como pasteurización . En ese momento, el Ministerio de Agricultura de Francia también le pidió que investigara las enfermedades de los gusanos de seda. Mientras realizaba esta investigación, se centró en los gérmenes y las enfermedades infecciosas.

El siguiente paso en su carrera fue trabajar como profesor de química en la Sorbona de París en 1867. Sufrió un derrame cerebral en 1868 que lo dejó parcialmente paralizado, pero su investigación continuó. El resto de su vida la pasó aprendiendo sobre enfermedades infecciosas y desarrollando vacunas para curar enfermedades como la rabia y el ántrax.

¿Y qué pasó con Pasteur, el artista? Mucho más tarde, la obra de Pasteur se incluyó en dos compendios de arte del siglo XIX y se exhibió en el Instituto Pasteur de París, que recibió su nombre en 1887 y del que actuó como director hasta su muerte.


Pasteur inyectando la vacuna contra la rabia en un conejo
Louis Pasteur inyectando la vacuna contra la rabia en un conejo

Pasteur murió el 28 de septiembre de 1895, debido a varios golpes que su cuerpo enfermo no pudo soportar. Le dieron el entierro de un héroe nacional en la catedral de Notre Dame de París. Al funeral asistieron miles de personas en honor a su estatus de leyenda en la sociedad parisina.

Citas famosas de Louis Pasteur

Pasteur dijo una vez: “En los campos de la observación, el azar favorece solo a la mente preparada”, demostrando que un científico debe estar preparado en todo momento para eventos inesperados. Al realizar un experimento, el azar solo es significativo si está atento y está listo para cualquier evento inesperado.

En un discurso que Pasteur pronunció en la Academia de Medicina de París, declaró: ‘Si tuviera el honor de ser cirujano … no solo no usaría ninguno, sino instrumentos perfectamente limpios, sino que me limpiaría las manos con la mejor cuidado.’ Sus comentarios e investigaciones estarían más tarde a la vanguardia de la introducción de la esterilización en el campo de la medicina.

Louis Pasteur participó en un concurso patrocinado por la Academia de Ciencias de París que se propuso resolver el debate sobre si era posible la generación espontánea o los seres vivos producidos a partir de seres inanimados. Ganó el premio al demostrar a través de un simple experimento con sopa que la generación espontánea es imposible. Después de este descubrimiento, resumió sus hallazgos con la cita ‘La vida es un germen y un germen es vida’.

Cronología de la vida de Louis Pasteur

  • 1822-Louis Pasteur nació en Doles, Francia.
  • 1841-Pasteur dejó de pintar para concentrarse en sus estudios.
  • 1843-Pasteur ingresa en Ecole Normale Superieure donde obtiene su maestría y doctorado.
  • 1848-Pasteur se convierte en profesor de química en la Universidad de Estrasburgo.
  • 1849-Marie Laurant y Louis Pasteur se casan.
  • 1854-Pasteur se unió a la facultad de la Universidad de Lille como Decano de Ciencias.
  • 1857-Pasteur regresó a Ecole Normale Superieure y desarrolló el proceso de pasteurización y comenzó a investigar microorganismos.
  • 1864-Pasteur recibe un premio de la Academia de Ciencias de París.
  • 1867-La Sorbona de París contrató a Pasteur como profesor de química, y allí desarrolló vacunas para la rabia y el ántrax.
  • 1868-Pasteur sufre su primer derrame cerebral, que lo deja parcialmente paralizado.
  • 1895-Pasteur murió por las complicaciones de varios accidentes cerebrovasculares.

Resumen de la lección

Louis Pasteur pasó su vida educando a los futuros científicos y haciendo descubrimientos científicos que no solo salvaron vidas, sino que también abrieron la puerta para comprender la cristalografía, los microorganismos y la fermentación. Su enfoque en las vacunas y el aumento del conocimiento de las enfermedades infecciosas demuestra su compromiso de por vida con la mejora de las condiciones humanas.

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