Radiación infrarroja: definición, usos y efectos

Publicado el 3 noviembre, 2020

¿Qué es la radiación infrarroja?

La radiación infrarroja está formada por ondas electromagnéticas de una longitud de onda particular un poco más allá de lo que podemos ver en el lado rojo del espectro. Fueron descubiertos por primera vez por William Herschel alrededor de 1800.

Otras ondas electromagnéticas incluyen radio, microondas, luz visible, ultravioleta, rayos X y rayos gamma, pero las ondas electromagnéticas que están entre 700 nm y 1 mm se clasifican como infrarrojas . ¡1 milímetro es igual a 1.000.000 de nanómetros!

Los infrarrojos están a nuestro alrededor: la mayoría de los objetos calientes, incluido el cuerpo humano, liberan radiación de esta longitud de onda, las cámaras sensibles al calor funcionan detectando la radiación infrarroja y la mitad de la energía emitida por el sol es infrarroja.

Usos de la radiación de tecnología infrarroja

Uno de los usos más comunes de la radiación infrarroja es en las cámaras termográficas sensibles al calor. Estos se pueden usar para estudiar los patrones de calor del cuerpo humano y animal, pero más a menudo, se usan como cámaras de visión nocturna. Estos tienen usos en la guerra, como cámaras de seguridad y en la investigación animal nocturna.

Imagen infrarroja de un humano

La mayoría de los controles remotos funcionan enviando pulsos de infrarrojos, deletreando códigos que un dispositivo electrónico reconocerá. Esto incluye controles remotos de TV, reproductores de DVD, proyectores, etc. Los infrarrojos se utilizan a menudo para enviar señales a través de cables de fibra óptica, especialmente cuando se utilizan fibras de sílice estándar. Los cables de fibra óptica se utilizan comúnmente para transmitir audio a sistemas de sonido y para conexiones a Internet de alta velocidad.

El infrarrojo también se usa ampliamente en astronomía. Tomar fotografías del universo en infrarrojos puede conducir a algunos descubrimientos sorprendentes. Los astrónomos pueden observar un área del cielo que parece vacía y oscura en la parte visual del espectro electromagnético y encontrar el área llena de actividad en el infrarrojo. Dado que la mayoría de los objetos que están en absoluto calientes producen radiación infrarroja, mientras que muchos objetos no producen luz visible, es una herramienta vital en la astronomía observacional.

Imagen de la astronomía infrarroja

Un problema con la astronomía infrarroja es que el infrarrojo tiende a ser absorbido por el vapor de agua en la atmósfera. Colocar los telescopios a grandes altitudes puede ayudar a reducir este problema, al igual que colocarlos en globos o aviones. Sin embargo, desde que se lanzó el Telescopio Espacial Hubble en 1990, hemos entrado en una nueva era en la astronomía infrarroja: los telescopios espaciales pueden realizar fotografías infrarrojas sin ninguna interferencia de la atmósfera terrestre. Como resultado, tenemos algunas imágenes impresionantes que nunca podríamos haber logrado en la Tierra.

Hemos detectado muchos objetos usando astronomía infrarroja. Estos incluyen nubes de polvo oscuras y frías calentadas por estrellas cercanas, protoestrellas que no han comenzado a emitir luz y planetas que serían ahogados por sus estrellas cuando se vean con luz visible.

En general, las imágenes infrarrojas se utilizan mucho en meteorología. Además de observar la energía emitida por la superficie de la Tierra, los patrones climáticos se pueden analizar de esta manera. Los analistas pueden usar estas imágenes a lo largo del tiempo para determinar la altura y los tipos de nubes y para calcular las temperaturas de la superficie y la tierra.

Efecto de la radiación infrarroja sobre el cambio climático

Cuando la luz del Sol llega a la Tierra, gran parte de ella es absorbida por la superficie terrestre. Esta energía tiene que ir a alguna parte, y gran parte de ella es reemitida por el suelo. Sin embargo, aunque la energía llegó aquí en forma de luz visible o ultravioleta, el suelo la reemite como infrarrojos. Este infrarrojo queda atrapado por el vapor de agua y otros gases de efecto invernadero en la atmósfera terrestre, y es esto lo que explica el efecto invernadero de la Tierra.

Resumen de la lección

La radiación infrarroja está formada por ondas electromagnéticas con una longitud de onda entre 700 nm (nanómetros) y 1 mm, un poco más allá de lo que nuestros ojos pueden detectar en el lado rojo del espectro electromagnético. La mayoría de los objetos cálidos en nuestras experiencias diarias emiten infrarrojos y la mitad de la energía producida por el Sol también es infrarroja.

Usamos la radiación infrarroja de muchas formas, incluidas cámaras termográficas, controles remotos, cables de fibra óptica, astronomía infrarroja y meteorología. El hecho de que el vapor de agua y otros gases de efecto invernadero absorban infrarrojos es parte de la causa del efecto invernadero.

Vocabulario y usos

radiación infrarroja
  • Infrarrojos : ondas electromagnéticas que están entre 700 nm y 1 mm
  • Radiación infrarroja : estas longitudes de onda están más allá del espectro visible y generalmente son creadas por el calor.
Usos infrarrojos
Cámaras termográficas
Controles remotos
Estudios de astronomía
Fibra óptica
Meteorología

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine esta lección, los estudiantes deberían poder:

  • Describir las características y clasificación de infrarrojos.
  • Explicar la radiación infrarroja
  • Identificar los usos de infrarrojos

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