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Ranas: Datos, tipos y hábitat ¿Cuánto tiempo viven las ranas?

Publicado el 8 abril, 2023

¿Qué es una rana?

Las ranas son un tipo de anfibios que pertenecen al orden Anura. Los anfibios son animales que ponen huevos sin caparazones amnióticos y generalmente dependen de hábitats acuáticos. La mayoría de los anfibios ponen huevos que se convierten en larvas acuáticas. Estas larvas luego sufren una metamorfosis para convertirse en adultos semiterrestres. Si bien algunas especies de ranas han adaptado sus estrategias de vida a partir de esta trayectoria, la mayoría de las ranas siguen este ciclo de vida y son renacuajos larvarios cuando son juveniles.

Múltiples beneficios humanos importantes resultan de las ranas. Las ranas comen principalmente pequeños invertebrados como insectos, lo que ayuda a controlar la cantidad de especies de plagas. Las ranas también ponen cientos de huevos cada temporada de reproducción. Si bien algunos de estos huevos se convierten en ranas, la mayoría no vivirá para ver la edad adulta. En cambio, estos individuos son consumidos por otros animales en el ecosistema y se descomponen en nutrientes. Por lo tanto, las ranas son esenciales para proporcionar una fuente de energía importante para los ecosistemas, que los humanos utilizan para actividades recreativas y productivas. Además, las ranas ofrecen una cantidad considerable de proteínas a los humanos, ya que muchas culturas en todo el mundo consumen ancas de rana. Las toxinas producidas por algunas ranas también se han estudiado como posibles medicamentos.

Las ranas son anfibios del orden Anura.

Una fotografía de una rana arborícola de ojos rojos en una hoja.

Hábitat de la rana

Las ranas se encuentran principalmente en ambientes cálidos y húmedos. Debido a su estilo de vida larvario, la mayoría de las especies de ranas deben permanecer próximas a una fuente de agua durante toda su vida para reproducirse con éxito. Las regiones tropicales de América del Sur contienen más especies de ranas que cualquier otro lugar del planeta. Otros puntos críticos incluyen las regiones tropicales del sureste de Asia y África, Australia y el sureste de los Estados Unidos.

A pesar de su dependencia del agua, las ranas se encuentran en casi todas partes de la Tierra, con la excepción de algunos climas polares y los desiertos más extremos. Esto se debe a que muchas especies de ranas han desarrollado adaptaciones únicas que les han permitido sobrevivir en condiciones subóptimas. Por ejemplo, varias especies de sapos del desierto pueden sobrevivir en un entorno con poca o ninguna agua. Logran esto aprovechando las lluvias estacionales, donde se reproducen en grandes auges. Durante la estación seca, se entierran debajo del suelo para mantener su contenido de humedad. Del mismo modo, algunas ranas se encuentran en ambientes increíblemente fríos tan al norte como Canadá y el norte de Rusia. Las ranas de madera incluso se encuentran dentro del Círculo Polar Ártico. Las especies que se encuentran en estas temperaturas gélidas pueden congelarse por completo sin morir y volver a descongelarse cuando las condiciones mejoran.

Tipos de ranas

Las ranas son el tipo de anfibio más diverso y se componen de más de 5.000 especies en al menos 26 familias diferentes. No existe una regla única que separe a las ranas por sus colores o tamaños, aunque existen tendencias específicas que pueden ayudar a agrupar especies. Por ejemplo, los Ranids se conocen como “ranas verdaderas” y son típicamente marrones o verdes y tienen un tímpano (o tímpano) grande. Las dendrobátidas a menudo se denominan ranas dardo venenoso y suelen ser venenosas y de colores brillantes. Los bufónidos a veces se denominan “sapos verdaderos” y, por lo general, se ajustan a la descripción de sapo áspero y verrugoso. A pesar de esta generalización, cada familia tiene características únicas que las distinguen.

¿Cuánto tiempo viven las ranas?

La vida útil de una rana puede variar drásticamente entre especies. Algunos son de corta duración y pueden vivir un año o menos. Otros tienen una esperanza de vida notablemente larga y pueden vivir 30 años o más. Al comparar la gran diversidad de ranas en todo el mundo, es probable que muchas especies vivan entre 2 y 10 años. Sin embargo, estos números pueden cambiar drásticamente en un ambiente cautivo donde las ranas tienen acceso a una buena nutrición, protección contra depredadores y atención veterinaria.

Recuerde que las ranas ponen cientos de huevos cada temporada de reproducción. De los cientos de huevos, solo una fracción se convierte en renacuajos. De la fracción que se convierte en renacuajos, incluso menos pueden emerger como adultos. De esos adultos, es probable que pocos sobrevivan a su próxima temporada de reproducción. Desde esta perspectiva, es probable que la mayoría de las ranas vivan muy poco tiempo.

Características de la rana

Las ranas comparten muchas características similares. Las ranas tienden a compartir un plan corporal similar en el que tienen extremidades traseras grandes y torsos cortos. Estas largas patas son propicias para sus principales formas de locomoción, que son saltando o nadando. La mayoría de las ranas también son insectívoras y comen predominantemente insectos, aunque algunas pueden alimentarse de manera oportunista de pequeños mamíferos o incluso de otras ranas. Las ranas también son ectotermos, lo que significa que son animales de sangre fría. Esto no significa que su sangre esté fría. En cambio, significa que carecen de la capacidad de mantener su propio entorno interno. Para producir suficiente calor para metabolizar su comida, las ranas deben encontrar áreas cálidas dentro de su entorno para ajustar su temperatura interna. Debido a su baja demanda de energía para producir calor, las ranas tienen un metabolismo lento y no necesitan comer con tanta frecuencia como los mamíferos de sangre caliente. Otras características comunes de las ranas incluyen:

  • La posesión de una columna vertebral modificada llamada urostilo.
  • Glándulas mucosas y la capacidad de algunas de producir toxinas.
  • La propensión a ser muy vocal, especialmente durante la temporada de reproducción.
  • Fertilización que se logra a través de un abrazo llamado amplexus

Comportamiento de la rana

Las ranas también tienen comportamientos similares. Por ejemplo, muchas especies de ranas son muy vocales y llaman para atraer parejas o intimidar a otros machos para que se mantengan alejados. En muchas especies, solo los machos son notorios llamadores. Durante las temporadas de reproducción, los machos pueden llamar tan fuerte y con tanta frecuencia que queman una gran cantidad de calorías y parecen demacrados.

Las ranas también pueden ralentizar su metabolismo durante los meses de invierno y entrar en un estado de sueño llamado letargo. Muchas especies pasan a la clandestinidad durante este período. Para las ranas que deben permanecer alerta y comparten su entorno con los depredadores, muchas tienen defensas de comportamiento similares, que incluyen producir moco y mostrar sus colores brillantes en una postura de advertencia.

Sapos contra ranas

Las personas a menudo se sienten tentadas a separar ranas y sapos, aunque esto es científicamente incorrecto. Los sapos no son monofiléticos. Esto significa que no hay una sola rama en el árbol de la vida de las ranas que se distinga de los sapos. En cambio, múltiples especies de ranas han evolucionado a lo largo del tiempo y se han descrito como sapos de ancestros independientes. Los sapos a menudo se describen como ranas que son algo secas al tacto, potencialmente verrugosas y capaces de soportar ambientes más secos. Si bien este suele ser el caso, no siempre es cierto. El sapo oriental de boca estrecha, por ejemplo, todavía produce una cantidad considerable de mucosidad y depende de los hábitats acuáticos. Por lo tanto, el término “sapo” no siempre es un descriptor ideal para identificar los tipos de ranas.

Los sapos no son independientes de las ranas, son ranas.

Una fotografía de un sapo Fowler verrugoso.

Datos de la rana

A continuación, explore datos adicionales sobre las ranas en la siguiente lista para comprender mejor qué hace que estos animales sean tan únicos y fascinantes:

  • Algunas ranas pueden criar a sus crías dentro de la boca.
  • Algunas especies cargan a sus crías en la espalda mientras están en su etapa de huevo.
  • Las ranas deslizantes tienen correas extendidas entre los dedos de los pies que les permiten deslizarse entre los árboles.
  • Al igual que los reptiles, las ranas y otros anfibios mudan de piel.

Resumen de la lección

Las ranas son anfibios que pertenecen al orden Anura. Hay más de 5000 especies de ranas y se encuentran en casi todos los entornos del mundo. Si bien la mayoría de los anfibios dependen de ambientes acuáticos cálidos, algunas especies de ranas pueden vivir en ambientes inhóspitos al tener adaptaciones que les permiten soportar el frío intenso o comportamientos que les permiten aprovechar fuentes de agua raras. Las ranas dependen en gran medida de los hábitats acuáticos para su ciclo reproductivo, en el que los juveniles (larvas llamadas renacuajos) son acuáticos y deben sufrir una metamorfosis para convertirse en ranas adultas.

La mayoría de las ranas son insectívoras y comen principalmente pequeños invertebrados. Las ranas también son ectotérmicas (a veces llamadas de sangre fría) y dependen de su entorno para mantener su temperatura corporal interna. Cuando las condiciones se vuelven demasiado frías, las ranas pueden entrar en un estado de sueño llamado letargo. A pesar de que a menudo se los denomina grupos separados, los sapos son ranas y no son monofiléticos, lo que significa que no hubo ningún punto a lo largo de la línea de tiempo evolutiva en el que los sapos y las ranas se separaran.

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