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Rasgos ligados al sexo en los cromosomas X e Y

Publicado el 1 octubre, 2020

Los cromosomas sexuales portan muchos genes

Tengo un hermano gemelo, y la gente a menudo me pregunta si somos “idénticos”, lo cual, cuando lo piensas, no es posible. Incluso si miráramos, hablamos y actuamos exactamente igual, no podríamos ser gemelos idénticos porque los gemelos idénticos tienen el mismo ADN.

Y no importa cuán similares nos parezcamos por fuera, hay una gran diferencia entre nosotros por dentro: nuestros cromosomas sexuales . Estos son los cromosomas que nos hacen hombres o mujeres. Como es hombre, tiene un cromosoma X y uno Y, y como yo soy mujer, tengo dos cromosomas X. Eso puede parecer una pequeña diferencia en el papel, ¡pero biológicamente nos hace muy diferentes!

Sin embargo, los cromosomas sexuales hacen más que esto. Llevan mucha información que no tiene nada que ver con la identidad sexual biológica. Por ejemplo, el color de los ojos en las moscas de la fruta está determinado por genes que se encuentran en los cromosomas sexuales. Estos genes que se encuentran en los cromosomas sexuales se denominan genes ligados al sexo , porque están “ligados” a estos cromosomas.

Sin embargo, no los confunda con genes vinculados , porque son diferentes: son genes que se heredan juntos porque están en el mismo cromosoma. Así que piense en uno como vinculado al cromosoma mismo, mientras que el otro está vinculado a otros genes.

Cómo funcionan los genes ligados al sexo

Los genes ligados al sexo son interesantes porque funcionan de manera un poco diferente en términos de herencia genética. Y debido a que los cromosomas X contienen más información genética que los cromosomas Y, cuando hablamos de genes ligados al sexo, generalmente nos referimos a los genes de las X.

Las hembras tienen sus dos cromosomas X, uno de los cuales obtiene de mamá y el otro de papá. Tienen una probabilidad de 50 a 50 de obtener cualquiera de los dos cromosomas X de mamá, pero papá solo tiene uno que puede transmitir. Los hombres, por otro lado, tienen la misma probabilidad de 50 a 50 de obtener cualquiera de los cromosomas X de mamá, pero obtendrán el cromosoma Y de papá en lugar de su X.

Veamos un ejemplo para ver cómo funciona este tipo de patrón de herencia. Digamos que las uñas moradas son un rasgo ligado al sexo. Aquellos con el alelo dominante , que es solo una variación genética, tienen hermosas uñas de color púrpura. Podemos representar este alelo con una letra mayúscula P , y mostrarla como un exponente en el cromosoma X carta así: X ^ P . Aquellos con el alelo recesivo, representado por la letra minúscula p , tienen uñas blancas viejas y sencillas, y sus cromosomas se verían así: X ^ p .

Debido a que el alelo está en el cromosoma X, si usted es un hombre y su madre es homocigótica dominante , lo que significa que tiene el alelo dominante en ambos cromosomas X (‘homo’ significa ‘igual’), también tendrá el alelo dominante. en su único cromosoma X (y tiene uñas moradas). Escribiríamos sus cromosomas así: X ^ P Y.

Si eres mujer, también tendrás uñas moradas porque no importa lo que te dé tu padre, ¡ese alelo dominante de tu madre es, bueno, dominante! Si su padre tuviera el rasgo dominante, sus cromosomas se verían así: X ^ P X ^ P ; si tuviera el rasgo recesivo, sus cromosomas se verían así: X ^ P X ^ p . De cualquier manera, tus uñas están tan moradas como pueden ser.

Pero digamos que eres hombre y que tu madre es heterocigótica , lo que significa que tiene un alelo dominante y uno recesivo, uno en cada cromosoma (‘hetero’ significa ‘diferente’). Ahora tiene una probabilidad de 50 a 50 de heredar el alelo recesivo y terminar con uñas blancas, ya que ese sería su único cromosoma X y el único alelo para este rasgo. Si heredara el alelo recesivo, sus cromosomas se verían así: X ^ p Y.

Sin embargo, como mujer, para tener las uñas blancas, tanto su madre como su padre necesitarían transmitir alelos recesivos. Esto se debe a que solo se necesita un alelo dominante para “ocultar” ese alelo recesivo. Por lo tanto, su madre debería ser heterocigótica (y transmitir el alelo recesivo en lugar del dominante) u homocigótica recesiva , con dos alelos recesivos. Su padre también necesitaría tener ese alelo recesivo en su único cromosoma X para que usted termine con dos alelos recesivos y uñas blancas lisas.

Trastornos ligados al sexo

Como puede ver, los hombres son más propensos a verse afectados por los alelos transmitidos en los cromosomas sexuales porque solo obtienen una X. Por lo tanto, como hombre, si hereda un rasgo recesivo, no hay posibilidad de que el rasgo dominante se haga cargo porque es simplemente no está allí para hacerlo.

Esto significa que los trastornos relacionados con el sexo son más comunes en hombres que en mujeres. Esto incluye trastornos como hemofilia, daltonismo rojo-verde y distrofia muscular de Duchenne. Debido a que estos están ligados al sexo y son recesivos, es menos probable que se “muestren” en las mujeres: si heredan un alelo dominante, el recesivo permanecerá “oculto”. Una mujer tendría que heredar dos alelos recesivos para que el trastorno prevaleciera.

Resumen de la lección

Los genes ligados al sexo son importantes porque son los cromosomas que nos hacen hombres o mujeres. Pero también contienen mucha otra información genética importante que no tiene nada que ver con la masculinidad o la feminidad.

Sin embargo, la información genética contenida en estos cromosomas funciona de manera un poco diferente en términos de herencia. Los machos obtienen su cromosoma X de mamá y su cromosoma Y de papá, mientras que las mujeres obtienen un cromosoma X de cada padre. En estos cromosomas hay alelos , o variaciones genéticas, que determinan ciertos rasgos genéticos. Estos podrían ser tan simples como el color de los ojos en las moscas de la fruta o tan complejos como la coagulación de la sangre en los humanos.

Los cromosomas X llevan muchos más genes que los cromosomas Y, y los hombres tienen más probabilidades de verse afectados por trastornos ligados al sexo porque solo tienen ese X. Si un trastorno como la hemofilia es recesivo y ligado al sexo, y el hombre hereda este trastorno recesivo alelo en su cromosoma X, no tiene ninguna posibilidad de que un alelo del cromosoma X dominante lo “cubra”. Las mujeres, por otro lado, pueden heredar un alelo recesivo de cualquiera de los padres, pero si también heredan un alelo dominante, entonces esencialmente “oculta” ese alelo recesivo y el trastorno asociado con él.

Los resultados del aprendizaje

Después de completar esta lección, debería poder:

  • Diferenciar entre genes ligados al sexo y genes ligados
  • Definir alelo, homocigoto dominante, heterocigoto y homocigoto recesivo.
  • Explicar cómo funcionan los genes ligados al sexo.
  • Comprender por qué los hombres tienen más probabilidades de verse afectados por genes ligados al sexo.

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