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Raza, Etnia y Nacionalidad: Diferencias y ejemplos

Publicado el 3 abril, 2024

Raza vs Etnicidad vs Nacionalidad

¿Cuál es la diferencia entre raza, etnia y nacionalidad? Raza, etnia y nacionalidad son tres categorías amplias que la gente ha utilizado a lo largo de gran parte de la historia moderna para agrupar a las personas. A menudo, estas categorías han tenido consecuencias catastróficas, como esclavitud, guerra, racismo y segregación social. A pesar de esto, las tres categorías todavía se utilizan hasta el día de hoy.

Si bien estas tres categorías no son sinónimas, hay muchos casos en los que se superponen. Esta es la razón por la que a menudo puede ser difícil encontrar definiciones precisas, especialmente cuando están involucradas percepciones de identidad grupal que tienen implicaciones en el mundo real.

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El concepto de raza se basa en separar la especie humana en varias categorías en función de su apariencia física. El primer criterio utilizado para separar a los humanos en varias razas es el color de la piel. Un método anticuado para lograrlo es dividir a los pueblos en razas negra, blanca, roja y amarilla. También se utilizaron factores adicionales, como la altura, la forma del cráneo, el color de los ojos, la forma de los ojos, etc., para hacer distinciones más sutiles.

Las diferencias físicas que aparecen en los humanos en cuanto a color de cabello, piel y ojos, se deben a que pequeñas adaptaciones surgieron vía selección natural en personas que vivieron en diferentes partes del mundo debido a las variaciones del clima. En el pasado, científicos y profanos pensaban que estas ligeras diferencias físicas correspondían también a diferencias intelectuales y de comportamiento. La ciencia moderna ha demostrado que esta creencia es errónea. De hecho, todo el concepto de raza ha sido más o menos disuelto por antropólogos y genetistas. En cambio, los científicos ahora dividen a los humanos por grupos de población. Un grupo de población es una agrupación de humanos en un área geográfica particular que comparten una cierta cantidad de genes en común.

Uno de los resultados más perniciosos de la separación de personas por raza es el racismo.

Ejemplos de raza

A continuación se muestran algunos ejemplos de categorías raciales que todavía se utilizan hoy en día, a pesar del consenso científico de que biológicamente no tienen significado. La razón por la que todavía se utilizan es que todavía tienen algún significado social con respecto al mantenimiento de estadísticas para determinar si existen desigualdades raciales en la contratación, la educación, etc.

  • Blanco (o caucásico): los blancos provienen del continente europeo y partes de Asia occidental. Algunas categorizaciones también colocan a las personas del norte de África en este grupo. Los blancos tienen la piel clara y muchos también tienen cabello rubio o pelirrojo y ojos verdes o azules. Debido a los esfuerzos de colonización de varias naciones europeas durante los últimos cinco siglos, los blancos se han extendido a todos los demás continentes.
  • Negro: los negros son originarios del África subsahariana. Como su nombre lo indica, tienen piel muy oscura, cabello oscuro y ojos oscuros. Debido a la trata de esclavos en el Atlántico Norte, muchos negros fueron traídos a América como esclavos. Con respecto al racismo, los negros han sufrido más que la mayoría de los demás grupos debido a los efectos de la esclavitud y los prejuicios raciales en países como Estados Unidos y Sudáfrica.
  • Asiáticos orientales: los asiáticos orientales están formados por chinos, japoneses, coreanos, mongoles y varios otros pueblos. Tienen un pigmento de color amarillo en la piel y casi siempre tienen ojos castaños oscuros y cabello negro. También tienen un pliegue epicántico (pliegue cutáneo) en los ojos que lo distingue de otros grupos raciales.
  • Nativos americanos: los nativos americanos descienden de los asiáticos orientales que emigraron al Nuevo Mundo a través del puente terrestre sobre el mar de Bering. Tradicionalmente se les ha considerado una raza separada debido en gran parte al pigmento de color rojo de su piel.
  • Asiáticos del sur: los asiáticos del sur viven en las naciones de India, Pakistán, Bangladesh, Afganistán y Nepal. Este grupo racial se caracteriza por tener una piel más oscura que los tonos de piel europeos, pero generalmente más clara que los tonos de piel en África. (Sin embargo, algunos surasiáticos pueden tener la piel negra o incluso tener la piel muy clara).
  • Aborígenes australianos: los aborígenes australianos son los habitantes indígenas de Australia. Su piel es casi tan oscura como la de la gente de África; sin embargo, son genéticamente distintos de las personas de África.
  • Otros grupos raciales (polinesios, melanesios y micronesios) a menudo se agrupan en otros tres grupos raciales. En los Estados Unidos, el término “isleño del Pacífico” abarca estos tres grupos.

Etnicidad

Una etnia se refiere a un grupo que comparte una ascendencia común, generalmente un grupo que habla el mismo idioma. La etnia se diferencia de la raza en que personas de muchas etnias diferentes pueden pertenecer a la misma raza. Por ejemplo, los europeos blancos pertenecen a docenas de etnias diferentes.

Ejemplos de etnicidad

A continuación se muestran algunos ejemplos de etnias:

  • Italiano: personas cuyos antepasados ​​vinieron de Italia y hablaban italiano.
  • Sueco: personas cuyos antepasados ​​vinieron de Suecia y hablaban sueco.
  • Chino: personas cuyos antepasados ​​vinieron de China y hablaban uno de varios dialectos chinos estrechamente relacionados.
  • Japonés: personas cuyos antepasados ​​vinieron de Japón y hablaban japonés.
  • Catalán: personas cuyos antepasados ​​procedían de la región española de Cataluña y hablaban el idioma catalán.

Nacionalidad

¿Qué es nacionalidad? La nacionalidad se refiere a la ciudadanía de una persona. En otras palabras, un ciudadano de un país en particular tiene la nacionalidad de ese país. Muchos países basan sus leyes de nacionalidad en el origen étnico. Otros lo basan simplemente en el hecho de que una persona nació en ese país o ha sido naturalizada por su gobierno. (Nacionalizar significa convertir a una persona en ciudadano).

La nacionalidad conlleva una obligación personal y legal para con un país en particular.

Ejemplos de nacionalidad

A continuación se muestran algunos ejemplos de nacionalidad.

  • Nacionalidad estadounidense: un ciudadano de los Estados Unidos tiene la nacionalidad estadounidense. Esto no depende de su raza o etnia. Sólo depende de si nacieron en suelo estadounidense o si se naturalizaron.
  • Ciudadano alemán: ciudadano de la nación de Alemania. La mayoría de los ciudadanos alemanes son alemanes étnicos. Y, de hecho, Alemania tiene una ley que permite la naturalización de alemanes étnicos nacidos en el extranjero (bajo algunas circunstancias). Sin embargo, también hay muchos ciudadanos alemanes que no son alemanes étnicos. Son inmigrantes de otros países que se han naturalizado o son descendientes de personas que emigraron a Alemania.

Autodeterminación

La autodeterminación étnica es un concepto importante en la ciencia política relacionado con la etnia, la nacionalidad y, a veces, la raza. Es la creencia de que las personas de un grupo étnico particular tienen derecho a formar su propia nación. Este es un concepto muy controvertido. Por ejemplo, el derecho de varios grupos étnicos a determinar su propio destino en el Imperio austrohúngaro fue uno de los principales factores causantes de la Primera Guerra Mundial. Incluso hoy en día, la autodeterminación étnica sigue provocando movimientos de independencia en países como Turquía, España y Reino Unido. Por tanto, no existe un consenso internacional sobre el derecho de los grupos étnicos a determinar en qué país quieren vivir.

Estado nacional

El concepto de Estado-nación también está relacionado con la raza, la etnia y la nacionalidad. Un Estado-nación es un país donde la mayoría de los ciudadanos comparten algo en común. Suele ser una etnia, un idioma o una religión. Un ejemplo de estado nación es Dinamarca. La mayoría de la gente en la nación de Dinamarca es de etnia danesa. Un ejemplo de un Estado-nación formado sobre la base de la religión es Israel. Israel fue fundado como la patria del pueblo judío. Muchas personas que emigraron allí hablaban varios idiomas diferentes; sin embargo, tenían en común la religión judía.

Fuerza centrípeta

La fuerza centrípeta es un concepto de la física. Sin embargo, los científicos sociales lo han adaptado para describir un fenómeno en el mundo humano que a veces se conecta con la raza, la etnia y la nacionalidad. La fuerza centrípeta (en ciencias políticas) es un tipo de fuerza social que unifica a grupos dispares en un país en torno a una causa particular. Un ejemplo sería el consenso nacional sobre la participación en una guerra. Esta fuerza puede ayudar a evitar que una nación caiga en una guerra civil o sofocar los movimientos de autodeterminación regionales o étnicos.

En ocasiones se ha utilizado la fuerza centrípeta para crear una nación en términos dudosos. Por ejemplo, muchos historiadores creían que el canciller prusiano Otto von Bismarck instigó la guerra franco-prusiana como un medio para unificar al pueblo de habla alemana bajo una sola bandera. Este fue un objetivo que finalmente se logró en 1871, un año después del final de la guerra.

Resumen de la lección

La raza, la etnia y el nacionalismo a veces están relacionados entre sí. La raza es una categorización de las personas en función de sus características físicas. La etnia es una categorización basada en algún tipo de rasgo cultural, como un idioma o una religión. La nacionalidad se refiere a la ciudadanía de un país en particular, que también implica una obligación legal y personal para con ese país. Además, un Estado-nación es aquel cuyos límites coinciden con el territorio tradicionalmente ocupado por una etnia y se ha transformado en una nacionalidad.

La raza, la etnia y la nacionalidad han dado lugar a muchos problemas políticos complejos. Una de ellas es la autodeterminación, o la creencia de que ciertos grupos de personas, especialmente los étnicos, tienen derecho a gobernarse a sí mismos. A veces, la autodeterminación se ve frustrada por la fuerza centrípeta, una fuerza política que unifica a las personas de un país.

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