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Reconstrucción económica en Europa después de la Segunda Guerra Mundial: programas de recuperación y su efecto

Publicado el 5 octubre, 2020

Reconstrucción económica posterior a la Segunda Guerra Mundial

Las enfermedades y las lesiones pueden adoptar muchas formas. Si bien una pierna rota puede ser una lesión muy notable y, a veces, terrible, algo como el cáncer puede ser indetectable a simple vista, pero al final es mucho más malévolo y, a menudo, requiere una cura más invasiva. El cuerpo humano no es el único lugar donde las enfermedades invisibles pueden tener efectos devastadores: las condiciones económicas, como las de Europa después de la Segunda Guerra Mundial, hicieron la vida increíblemente difícil para muchos europeos.

Europa de la posguerra

Después de todo, la mayoría de la gente ha visto fotos y sabe bien cómo fue la devastación de la Europa posterior a la Segunda Guerra Mundial: los cráteres de bombas salpicaron los campos de agricultores, las carreteras fueron destrozadas por tanques, camiones y miles de soldados en marcha, y los horizontes de todo ciudades y pueblos fueron arrasados ​​por feroces combates.

Sin embargo, lo que es menos conocido y más difícil de fotografiar fue la devastación económica igualmente atroz experimentada por los países devastados por la Segunda Guerra Mundial. Muchos países europeos habían gastado grandes sumas de dinero en la guerra y sus reservas de oro se habían agotado sin remedio. La mayoría de los países también habían obtenido grandes préstamos, principalmente de los Estados Unidos , para ayudar a pagar el esfuerzo de guerra, dejando a la mayoría de estos países con una enorme deuda financiera con los estadounidenses.

Por ejemplo, Gran Bretaña había sido el mayor acreedor del mundo antes de la guerra, ¡y en solo seis años se convirtió en su mayor deudor! Para pagar estas deudas, muchos países recurrieron simplemente a imprimir más dinero, lo que provocó que la inflación se disparara. En poco tiempo, muchas monedas europeas, como el franco francés, se volvieron prácticamente inútiles.

Debate

En Estados Unidos y otros países que se habían visto afectados de forma menos inmediata por la guerra, el debate sobre qué hacer con la economía europea se intensificó. Después de todo, Estados Unidos no estaba exactamente lleno de efectivo. Aunque estaba mucho mejor que Europa, también había gastado grandes sumas de dinero en una guerra en dos frentes, y estaba apenas a una década de los peores años de la Gran Depresión.

Además, Estados Unidos tenía sus propios problemas internos. Por ejemplo, millones de soldados estadounidenses que regresaban a sus hogares necesitaban trabajo y / o vivienda. Los niveles completos de desempleo experimentados durante la guerra fueron insostenibles. Muchos se preocuparon por los efectos económicos que este choque en el mercado laboral tendría sobre la precaria economía estadounidense y advirtieron que cualquier ayuda a Europa podría desestabilizar el mercado estadounidense, alegando que se deben encontrar soluciones europeas para los problemas europeos.

plan Marshall

Al final, el gobierno de Estados Unidos decidió que la caída en picada de la economía europea requería que se detuviera la ayuda externa. Esta ayuda vino de los Estados Unidos en forma de Plan Marshall . Nombrado en honor a su creador, el secretario de Estado George Marshall , el Plan Marshall creó un marco para revitalizar la economía europea y mundial mediante la prestación de ayuda monetaria a los países devastados por la guerra durante la Segunda Guerra Mundial. La oferta se extendió a todos los países debilitados por la guerra, aunque la Unión Soviética y los países del bloque del Este bajo control soviético evitaron cualquier ayuda extranjera.

Según el plan, Estados Unidos y varios otros países menos agotados económicamente por la guerra se combinaron para dar oro y moneda (en la mayoría de los casos dólares estadounidenses) a los países europeos para que pudieran pagar los servicios gubernamentales básicos y el servicio de su deuda. Esta ayuda se concedió sin ningún requisito de reembolso. La ayuda tuvo un impacto inmediato en Europa y Japón devastados por la guerra, y en solo unos pocos años, la mayoría de las economías de los países estaban produciendo bienes cercanos o incluso superiores a los niveles de producción anteriores a la guerra.

Efectos y cuerdas adjuntas

Aunque no se requirió el reembolso de esta ayuda, hubo condiciones que afectaron a los mercados europeos y mundiales en general. De hecho, al aceptar dólares estadounidenses, se exigió a muchos estados europeos que eliminaran los aranceles, lo que protegía los mercados nacionales de las importaciones estadounidenses baratas. Además, Estados Unidos instó a los países a celebrar acuerdos comerciales con varios países en lugar de acuerdos bilaterales para que el socio comercial de ese país no sintiera toda la fuerza de los problemas con la economía o los bienes de un país. Esta diversidad de comercio se fomentó tanto con Estados Unidos como dentro de Europa.

Además, los que advirtieron sobre la ayuda que afecta negativamente a Estados Unidos tenían razón en parte; El aumento de los dólares estadounidenses que circulan en todo el mundo provocó una inflación moderada en los Estados Unidos, aunque el aumento de la circulación tuvo efectos positivos mucho mayores en el mercado mundial. Con más dinero en efectivo en sus bolsillos, los países pudieron aumentar los niveles de producción y hacer los acuerdos comerciales multilaterales que Estados Unidos alentó. De hecho, parte de este efectivo entregado en ayuda regresó a la economía estadounidense a través de acuerdos comerciales con economías europeas.

El Plan Marshall también ganó puntos políticos para Estados Unidos en su creciente Guerra Fría con la Unión Soviética. Al brindar ayuda económica y fomentar el crecimiento del capitalismo en Europa, Estados Unidos creó un baluarte capitalista contra la creciente expansión del comunismo.

Resumen de la lección

El Plan Marshall tenía dos propósitos: uno económico y otro político. Económicamente, el Secretario de Estado George Marshall se dio cuenta de que Estados Unidos necesitaba socios comerciales fuertes, especialmente en Europa, si los niveles de producción en tiempos de guerra y su pleno empleo iban a ser un paso en el camino hacia la recuperación total de la Gran Depresión y no solo un interludio exitoso. . La ayuda no solo creó estos socios comerciales, sino que ayudó a las devastadas economías europeas a recuperarse mucho más rápido que si se les hubiera dejado que lo resolvieran por sí mismos. Además, el Plan Marshall y la Doctrina Truman ayudaron a fomentar la expansión del capitalismo y a aislar a los aliados europeos de Estados Unidos de la expansión del comunismo.

Los resultados del aprendizaje

Completar esta lección podría permitirle:

  • Tenga una discusión sobre la agitación económica expansiva que ocurrió en Europa después de la Segunda Guerra Mundial
  • Identificar el Plan Marshall como fundamental para recuperar las economías europea y japonesa
  • Comprender cómo este plan ayudó a Estados Unidos a fomentar el capitalismo y a mejorar nuestra propia situación económica en general.

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