Recuperación de recuerdos a largo plazo: interferencia, amnesia y memoria dependiente del estado

Publicado el 22 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Recuperación

Todos hemos experimentado la frustración de tratar de recordar algo que sabemos que está en nuestra memoria, pero por alguna razón no podemos acceder a él. Podrías haber dicho: ‘¡Está en la punta de mi lengua!’ Tal vez estabas haciendo un examen y estabas tratando de enumerar todas las capitales de Europa, pero por alguna razón, ¡la capital de España está bloqueada! Te sientas ahí, cada vez más molesto, pero finalmente entregas tu examen sin la respuesta. Nada más salir de la habitación, se te ocurre: ¡Madrid! La información estaba en tu mente, pero por alguna razón no pudiste acceder a la información.

El acceso exitoso a la información almacenada en nuestra memoria a largo plazo se llama recuperación . En teoría, una vez que algo se ha codificado y almacenado en la memoria a largo plazo, está ahí para su uso permanente. Entonces, ¿por qué nuestros recuerdos a veces nos fallan? Esta lección cubre muchas razones posibles por las que se puede bloquear la recuperación, así como un par de ideas sobre cómo mejorar la recuperación.

Interferencia

El primer problema con la memoria que discutiremos hoy se llama interferencia. Este es un problema que puede causarle problemas de memoria en la parte frontal, cuando la memoria se está formando por primera vez. Imagina que estás en la clase de historia y estás aprendiendo sobre los presidentes de Estados Unidos. Primero, aprendes sobre Washington, luego Adams, luego Jefferson … Estás tratando de prestar atención y recordar los detalles de cada persona, pero cuando llegas a Madison, estás empezando a confundirlos.

El problema que está experimentando se llama interferencia proactiva . La interferencia proactiva ocurre cuando la información previamente aprendida , como conocer al primer presidente, interfiere con la nueva información que está tratando de aprender . La información anterior ya está ahí, ocupando espacio en su memoria de trabajo, por lo que cualquier información nueva tiene que competir. En este ejemplo, probablemente tenga muy buena memoria para la información sobre Washington porque no hay nada más que lo distraiga. Pero, a medida que se agregaba cada persona a la lista, se confundía cada vez más a medida que intentaba aprender nueva información.

También puede ocurrir el problema contrario. Volvamos a la idea de estudiar a los presidentes de Estados Unidos. Estás leyendo un artículo de una revista sobre el presidente Obama en el que te enteras de los cambios recientes que ha realizado en los muebles de la Casa Blanca. Más tarde, estás conversando con tu amigo sobre la historia de la Casa Blanca y te confundes con respecto a qué presidente hizo qué cambios. Usted afirma erróneamente que Reagan tapizó las sillas del comedor, cuando en realidad fue Obama quien lo hizo. Antes de leer el artículo de Obama, sabía todo sobre Reagan y no habría cometido este error.

Lo que le sucedió en este ejemplo es que la información recién adquirida le dificultaba recordar la información adquirida anteriormente . Este problema se llama interferencia retroactiva . El aprendizaje de nueva información se ha mezclado con la información anterior que tenía, lo que dificulta recordar la información anterior.

Entonces, para ser claros, repasemos la diferencia entre los dos tipos de interferencia. Con la interferencia proactiva, la información antigua dificulta el aprendizaje de información nueva . Por lo tanto, saber sobre el presidente Washington ya le dificulta obtener nueva información sobre presidentes posteriores. Pero con la interferencia retroactiva, la información nueva hace que sea más difícil recordar la información antigua . El hecho de que acabara de aprender algo sobre el presidente Obama hizo que se sintiera confundido acerca de lo que ya había aprendido sobre el presidente Reagan, por lo que el problema se produjo en la dirección opuesta.

Cualquier tipo de interferencia puede provocar que cometa errores de memoria cuando intenta recuperar información. La mejor manera de solucionar el problema de la interferencia es asegurarse de tomar muchos descansos cuando esté estudiando para que su mente esté fresca cuando aborde el nuevo tema.

Memoria dependiente del estado

Otra forma en que se puede ayudar o dañar la memoria es algo llamado memoria dependiente del estado. Para comprender esta idea, permítame contarle una breve historia. Trabajo en una universidad. Un día estaba en la tienda de comestibles y vi a una mujer que sabía que se suponía que debía reconocer, pero no pude averiguar quién era. Finalmente me di cuenta de que era una mujer que trabaja en la oficina de Recursos Humanos de mi universidad, pero nunca antes la había visto fuera de esa oficina. Era extraño verla en un lugar diferente, y estar en la tienda me hizo más difícil reconocerla.

¿Te ha pasado alguna vez este tipo de cosas? Si es así, es un ejemplo de memoria dependiente del estado . La memoria dependiente del estado es cuando se mejora la recuperación de la memoria cuando el entorno para la codificación es el mismo que el entorno para la recuperación . En otras palabras, si estás en el mismo lugar cuando intentas usar la memoria que cuando creaste la memoria por primera vez, tu memoria funcionará mejor. Si se encuentra en un lugar diferente, es posible que su memoria esté bloqueada. Repasemos un par de otros ejemplos.

Cuando se sienta en un salón de clases, probablemente tenga una silla o un lugar favorito en el que le gusta sentarse. ¿Le gusta estar en el centro de la primera fila porque siente que es la mejor manera de mantenerse concentrado? ¿O le gusta sentarse más cerca de la parte de atrás, por lo que es menos probable que el maestro lo llame? De cualquier manera, tendemos a elegir una silla el primer día y luego sentarnos en la misma silla durante el resto de la clase. Eso se debe en parte a un simple hábito o preferencias, pero esa tendencia también ayuda a nuestros recuerdos. Si nos sentamos en una silla determinada cuando aprendemos información en una clase, es más probable que recordemos esa información cuando tomamos el examen si estamos sentados exactamente en el mismo lugar en el aula. Si tenemos que movernos, estar en ese entorno ligeramente diferente puede estropear nuestros recuerdos y dificultar la recuperación. Puede utilizar esta información la próxima vez que esté estudiando. Si tiene el aula disponible, estudie en la silla donde tomará el examen. ¡Podría ayudar!

Hasta ahora, los ejemplos que hemos repasado en la memoria dependiente del estado han sido sobre lugares físicos, como una oficina en el trabajo o una silla en particular en un aula. Pero la memoria dependiente del estado puede referirse a un estado físico o ubicación como este, o puede referirse a un estado mental. Si crea ciertos recuerdos cuando está feliz o de buen humor, es más probable que recuerde esos eventos más tarde, cuando esté en el mismo estado de ánimo. Esto también es cierto para los estados mentales que se alteran, como estar intoxicado. Si estaba borracho cuando se enteró de cierto hecho, probablemente tendrá problemas para recordarlo al día siguiente cuando esté sobrio. Pero si te emborrachas de nuevo esa noche, ¡la información podría regresar repentinamente a ti!

¿Por qué ocurre la memoria dependiente del estado? Las investigaciones dicen que se debe a que cuando inicialmente se forma una nueva memoria, parte de esa experiencia es todo lo que estaba sucediendo a su alrededor, como dónde estaba o en qué estado de ánimo estaba. Entonces, esas cosas ambientales también están ligadas a la memoria. Cualquier cosa que le recuerde ese evento se llama señal de recuperación . Cuantos más recordatorios o señales de recuperación tenga de un determinado recuerdo, más probable será que pueda recuperarlo con éxito más adelante. Por lo tanto, estar en el mismo lugar o estado mental es una buena manera de ayudar a mejorar su memoria.

Amnesia

Quizás el tipo de olvido más famoso sea en las personas que tienen amnesia. Amnesia ha sido objeto de muchos programas de televisión y películas. Pero, ¿cuál es la verdad sobre cómo funciona la amnesia y cómo se relaciona con la recuperación de recuerdos? En todas las formas de amnesia, existe algún tipo de problema con la recuperación de la memoria. Hay tres tipos básicos de amnesia. Hablemos de cada tipo.

El primer tipo es probablemente el más famoso; se llama amnesia disociativa . La amnesia disociativa ocurre porque alguien experimenta algo que es psicológicamente traumático o estresante. Ese evento es tan estresante que la persona bloquea inconscientemente toda la información biográfica sobre sí misma, como una forma de evitar el recuerdo doloroso. En lugar de simplemente olvidar el recuerdo único, lo que se llamaría represión , con amnesia disociativa, la historia biográfica de una persona se elimina de la mente como una forma de eliminar el recuerdo doloroso.. La persona puede perder toda la historia de su vida o pueden ser solo partes que son relevantes para el evento traumático. A pesar de que la amnesia disociativa es el tema de muchas películas y programas de televisión, en la vida real es extremadamente raro.

Si bien la amnesia disociativa es causada por un trauma psicológico, los otros dos tipos principales de amnesia son causados ​​por problemas físicos y, por lo tanto, son mucho más comunes. Los tipos de problemas que puede experimentar para contraer una forma física de amnesia pueden ser un accidente automovilístico, un traumatismo contundente en la cabeza o ciertas enfermedades que causan daño a las neuronas del cerebro.

El primer tipo se llama amnesia retrógrada . Con amnesia retrógrada, una persona pierde recuerdos durante un período de tiempo antes de que ocurriera el daño físico . En otras palabras, digamos que sufre un trauma en la cabeza: el período de tiempo justo antes de ese evento se perderá de su memoria. Puede recordar el término ‘retrógrado’ porque el término ‘retro’ significa retroceder en el tiempo, como usar ropa ‘retro’ de la década de 1970. Con amnesia retrógrada, pierde recuerdos de su pasado.

Aquí tienes un ejemplo de la vida real. Mi primo tiene una forma leve de epilepsia que le provoca convulsiones ocasionales. Una vez estaba dando un discurso, pero tuvo un ataque que lo hizo caer al suelo y golpearse la cabeza. Cuando nos despertamos, no podía recordar nada de lo que le había pasado durante toda la semana previa a la convulsión. La peor parte de esta historia es que su familia lo había llevado a Disneyland esa semana, ¡y ahora no podía recordar el viaje! Cuando tiene amnesia retrógrada, la cantidad de tiempo que pierde depende de la gravedad del daño físico. Pueden ser solo un par de segundos, lo que a menudo les sucede a los jugadores de fútbol americano cuando sufren una conmoción cerebral por una determinada jugada en el campo, o pueden pasar años para una lesión más grave.

El segundo tipo de amnesia física se llama amnesia anterógrada . Con amnesia anterógrada, recuerdas todo lo que te sucedió antes del daño físico, pero pierdes la capacidad de formar y recuperar nuevos recuerdos.. A partir del momento del accidente, es como si estuvieras estancado en el tiempo. Podrás recordar todo sobre quién eres y ese tipo de cosas, pero no podrás aprender nada nuevo desde que ocurrió el accidente. Si tenía veinticinco años en el momento del accidente, por el resto de su vida, pensará que tiene veinticinco años. Su mente podrá dedicar cierto tiempo a aprender información, como reunirse con su médico, pero luego su cerebro simplemente se detiene. Es como una computadora, que se reinicia constantemente después de cierto tiempo. Para algunas personas, podrán pasar un día entero en el que puedan recordar las cosas que les sucedieron esa mañana y más tarde en la tarde, pero tan pronto como se duermen, su cerebro vuelve al momento del accidente. Para otras personas, sus cerebros solo funcionarán unos segundos antes de reiniciar. Esta condición requiere mucha supervisión y cuidado para las personas que la padecen. Como puedes imaginar, es algo muy confuso y aterrador.

Con las tres formas de amnesia (disociativa, retrógrada y anterógrada), es importante recordar que el problema de la memoria no parece estar formando nuevos recuerdos o codificándolos y almacenándolos. En cambio, el problema parece ser recuperarlos. Cómo sabemos esto? Porque para muchas personas, los recuerdos se recuperan más tarde después de que se haya producido la curación. Para la amnesia disociativa, la curación debe ser un asesoramiento psicológico para lidiar con el trauma emocional que ocurrió. Con amnesia retrógrada y anterógrada, la curación debe ser física a nivel neural. Pero de cualquier manera, muchas personas luego recuperan los recuerdos que pensamos que se habían perdido para siempre, lo que demuestra que los recuerdos estuvieron allí todo el tiempo y simplemente no se pudo acceder a ellos por alguna razón.

Resumen de la lección

Cuando las personas tienen problemas para recordar algo, a menudo se trata de un problema de recuperación o de acceso a información almacenada en la memoria a largo plazo. Cuando tenemos problemas para recordar información, podría deberse a una interferencia proactiva , que es cuando la información antigua se interpone en el camino del aprendizaje de nueva información, o podría ser una interferencia retroactiva , que es cuando la nueva información se interpone en el camino para recordar información antigua.

La memoria dependiente del estado se refiere al hecho de que la recuperación de la memoria mejora cuando el entorno para la codificación es el mismo que el entorno para la recuperación. Esto podría ser entornos físicos o entornos mentales, como el estado de ánimo.

Hay tres tipos principales de amnesia. La amnesia disociativa es causada por un trauma psicológico, mientras que los otros dos tipos son causados ​​por daño físico. Con la amnesia retrógrada , se olvida una cierta cantidad de tiempo antes del accidente. Con la amnesia anterógrada , pierde la capacidad de crear y recuperar nuevos recuerdos. Sin embargo, con los tres tipos de amnesia, los recuerdos se pueden recuperar más tarde con éxito si se ha producido la curación.

Objetivos de la lección

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Definir recuperación , interferencia proactiva e interferencia retroactiva
  • Describir la memoria dependiente del estado y por qué ocurre.
  • Identificar y explicar los tres tipos diferentes de amnesia.

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