foto perfil

Recursos energéticos: Definición y usos

Publicado el 1 octubre, 2020

¿Qué son los recursos energéticos?

Los recursos energéticos son las oportunidades que ofrece un área para generar electricidad en función de sus condiciones y circunstancias naturales. Algunos de estos recursos energéticos son obvios; un área puede contener carbón, petróleo, madera o gas. Pero otros, como los recursos renovables como la energía eólica, solar, hidroeléctrica y de las olas, no son tan obvios; se basan en los patrones y características climáticas naturales de un área.

Combustibles fósiles

Cuando se generó electricidad por primera vez, se hizo quemando combustibles fósiles. Los combustibles fósiles son combustibles naturales formados a partir de los restos de organismos que alguna vez vivieron, comprimidos a alta temperatura y presión durante millones de años. Los ejemplos incluyen el carbón, que se fabrica a partir de materia vegetal muerta, y el petróleo y el gas, que se obtienen a partir de animales marinos muertos. Estos combustibles fósiles contienen mucha energía, que se libera cuando se quema el combustible.

Cuando se queman combustibles fósiles en una planta de energía, el calor liberado hierve el agua y produce vapor. Ese vapor hace girar una turbina dentro de un gran campo magnético, y esto produce electricidad. El principal problema de hacer esto es que genera mucha contaminación, incluidos gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono, que están provocando que el clima de la tierra se caliente. Idealmente, querríamos encontrar otras formas de generar energía.

Fuentes de energía alternativas

Tenemos alternativas: recursos renovables, como energía eólica, solar, hidroeléctrica, geotérmica y mareomotriz. Estos son recursos que no requieren gastar nada (como carbón, petróleo o gas). Puede parecer extraño que llamemos a estos recursos. Después de todo, no son algo que un área tenga en el suelo que podamos usar, como pueden ser los combustibles fósiles. Pero se consideran recursos porque aún son específicos de un área.

Un área (como Texas) podría tener abundantes vientos y, por lo tanto, se podría decir que tiene fuertes recursos eólicos. Otra área, como los cálidos desiertos de Arizona, podría ser perfecta para la energía solar. Y la región del Atlántico medio tiene un enorme potencial de energía de las olas. La composición geofísica exacta y los sistemas climáticos en un área son los que determinan sus recursos de energía renovable, y esto nos ayuda a descubrir la mejor manera de generar electricidad en un lugar en particular.

Un recurso renovable menos conocido es la energía geotérmica. La energía geotérmica se genera a partir del calor producido bajo tierra. Se dice que las áreas caracterizadas por la actividad volcánica tienen muchos recursos geotérmicos.

Por último, también existen combustibles nucleares como el uranio y el plutonio. Estos no son renovables, al igual que los combustibles fósiles, pero la energía nuclear es más eficiente y no produce tanta contaminación como los combustibles fósiles. Suele ser una buena opción si un área carece de recursos renovables. Sin embargo, la energía nuclear puede ser peligrosa y produce una forma de desperdicio que es peligrosa y difícil de eliminar.

Resumen de la lección

El término recursos energéticos describe el potencial que tiene un área para varias formas de generar electricidad. Esto incluye los combustibles fósiles que se encuentran en el suelo en un área: carbón, petróleo, madera y gas. Pero también incluye el potencial que tiene un área para explotar recursos renovables, como el viento (energía eólica), la luz solar (energía solar), las olas (energía de las mareas), el calor subterráneo (geotermia) y los ríos de flujo rápido (energía hidroeléctrica). Luego, también hay combustibles nucleares como el uranio; no son renovables pero también más eficientes que los combustibles fósiles con menos contaminación del aire.

Resultado de aprendizaje

Al final de esta lección, debe sentirse seguro al dar ejemplos de cómo los recursos energéticos juegan un papel en un área con explotación de combustibles fósiles y fuentes de energía alternativas.

Articulos relacionados