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Reforma en Gran Bretaña en el 1700: Historia e impacto

Publicado el 4 octubre, 2020

Reforma en Gran Bretaña

La emoción de la historia fluye y refluye, como un río. Así como los ríos tienen rápidos tumultuosos y áreas de relativa tranquilidad, la historia tiene sus grandes guerras y batallas y sus períodos de relativa paz. Pero aunque las áreas más tranquilas de un río pueden parecer menos emocionantes, son tan importantes como sus partes más rápidas. También en la historia, los períodos más tranquilos son igualmente importantes. Si bien no pueden surgir grandes generales o héroes de guerra de estos tiempos, los cambios políticos y sociales a menudo tienen un impacto aún mayor en la gente de una nación. Este es ciertamente el caso de la Gran Bretaña del siglo XVIII , cuando la naturaleza misma de la política y, de hecho, el significado y el territorio de Gran Bretaña cambiaron para siempre.

Creación de Gran Bretaña

Uno de los primeros grandes cambios políticos de la Inglaterra del siglo XVIII transformó la naturaleza misma de la política inglesa al unir a los gobiernos inglés y escocés en una sola entidad británica, creando el Parlamento de Gran Bretaña . Esta combinación de parlamentos, acordada en 1706, pero no promulgada formalmente hasta el 1 de mayo de 1707, se organizó después de que los tronos de ambos países ya se habían unido bajo el monarca Estuardo durante más de un siglo.

Casi un siglo después, la incorporación de Irlanda a la política británica fue un acontecimiento mucho menos agradable. Estimulado por los ideales de la Revolución Francesa , un grupo de hombres en Belfast estableció la Sociedad de Irlandeses Unidos en 1791 con el objetivo de reformar el Parlamento irlandés. Después de ser reprimida en 1794, la Sociedad despertó el área alrededor de Dublín en una rebelión abierta en 1798. A pesar de los primeros éxitos, los rebeldes fueron derrotados decisivamente en Vinegar Hill en junio.

Los parlamentarios británicos, bajo el liderazgo de William Pitt el Joven , aprovecharon esta rebelión para renovar los llamamientos para incorporar plenamente a Irlanda en Gran Bretaña y eliminar las ambigüedades que resultaron de que los irlandeses tuvieran su propio Parlamento que estaba separado y casi subordinado al británico. Parlamento. En 1801, se aprobó una legislación que incorporó a Irlanda al estado británico.

Desarrollos políticos

Entre la creación inicial de Gran Bretaña y la incorporación forzosa de Irlanda, el Parlamento británico no perdió tiempo en hacer reformas políticas clave para gobernar mejor el floreciente imperio de Gran Bretaña y, además, solidificar y mejorar la monarquía constitucional mixta que fue en gran parte instituido en 1689 con la Revolución Gloriosa y la consiguiente Declaración de Derechos inglesa . Además, la política británica del siglo XVIII fue un período novedoso; Durante el primer siglo de la historia, el Parlamento británico se sentó prácticamente sin parar y, como resultado, regularizó la política en la conciencia pública, con panfletistas y ensayistas eligiendo bandos y escribiendo comentarios políticos espantosos a diario.

Edmund Burke y la teoría política

Esta creación de una arena política siempre presente cambió el rostro, si no la naturaleza misma, de la política en Gran Bretaña. El filósofo y político Edmund Burke escribió extensamente sobre la nueva política de Gran Bretaña después de ingresar por primera vez al Parlamento en 1765. Burke fue uno de los primeros escritores en argumentar positivamente a favor de la existencia de partidos políticos solidificados con agendas definidas e impulsadas por la ideología.

Antes de los escritos de Burke, el fraccionalismo en la política británica del siglo XVIII se basaba en gran medida en conexiones familiares y relaciones anteriores de patrocinio. En la publicación de 1770 de Burke, Pensamientos sobre las causas de los descontentos presentes, Burke argumentó que los partidos unidos podían tener valor político, especialmente cuando se trataba de oponerse a las iniciativas del rey y limitar los poderes de prerrogativa de la monarquía. Burke propuso nuevas limitaciones al poder del rey, aunque Burke tuvo una fuerte reacción a la Revolución Francesa y, después de 1789, a menudo se puso del lado de la monarquía durante las votaciones sobre reformas parlamentarias para mantener el status quo político. A pesar del celo de Burke por hacer que la política británica sea más efectiva, Burke reconoció el valor de las instituciones permanentes y negó los derechos de la gente a realizar cambios radicales en las estructuras políticas existentes.

Reforma parlamentaria bajo Pitt

Quizás la fuerza impulsora más importante para la reforma en Gran Bretaña a fines del siglo XVIII fue el mencionado William Pitt el Joven . Nacido en Kent en 1759 e hijo de un estadista consumado, Pitt se educó para la política a una edad temprana. En diciembre de 1783, con solo veinticuatro años de edad, Pitt se convirtió en el primer ministro más joven de la historia cuando el rey le pidió que formara un gobierno después de que el duque de Portland renunciara al primer ministro.

En ese momento, Pitt ya era un reformador destacado que había favorecido reformas a los procedimientos gubernamentales y al proceso electoral para hacer que el sistema parlamentario estuviera menos sujeto a sobornos y maniobras políticas clandestinas. Por ejemplo, en 1782 Pitt argumentó en el Parlamento que este tipo de reformas parlamentarias eran necesarias para frenar la intromisión de la monarquía en los asuntos parlamentarios y para preservar las libertades individuales. También votó para acortar la cantidad de tiempo que el Parlamento podía reunirse en un año determinado, intentando contrarrestar la tendencia de un gobierno en funciones constantemente. Nuevamente, en marzo de 1783, antes de convertirse en primer ministro, Pitt intentó aprobar reformas para controlar el soborno electoral, castigar a los distritos electorales que resultaron corruptos y redistribuir muchos escaños parlamentarios debido al rápido crecimiento de la población de Gran Bretaña.

Afortunadamente para Pitt, su ascenso al puesto de primer ministro coincidió con una devastadora derrota electoral de su principal adversario político, Charles Fox, en marzo de 1784. Después, Pitt pudo aprobar muchas de las reformas que había propuesto originalmente, incluida la redistribución de distritos. varios asientos a las áreas con el mayor crecimiento de población, principalmente en Londres y sus alrededores. Además, Pitt forzó la aprobación de la Ley de la India , previamente derrotada , que se apropió del control de la Compañía de las Indias Orientales, cada vez más dura y colonial .

La importancia idealista que Pitt dio a las libertades personales y la reforma política disminuyó cuando la Francia de la Revolución declaró la guerra a Gran Bretaña en 1793. De hecho, Pitt aumentó los impuestos para financiar el esfuerzo bélico y suspendió el recurso de hábeas corpus , que garantizaba el derecho de una persona arrestada comparecer ante un tribunal. Independientemente, sus reformas electorales se mantuvieron y sentó un precedente importante para los futuros parlamentarios al impulsar medidas que, aunque impopulares para el monarca (George III, por ejemplo, aborrecía el proyecto de ley de la India), estaban en el mejor interés del pueblo británico y eran más justas. gobierno.

Resumen de la lección

Si bien la Gran Bretaña del siglo XVIII no libró guerras en suelo británico, los cambios políticos de la Gran Bretaña del siglo XVIII marcaron una nueva era para la política. Se creó Gran Bretaña , unión que perdura hasta el día de hoy, aunque la mayoría de Irlanda se separó a principios del siglo XX. Los cambios en la naturaleza de la política son incluso de mayor alcance.

Los escritos y las teorías de Burke enumeraron las tendencias existentes, como los políticos de ideas afines que forman partidos políticos, que son las fuerzas impulsoras detrás de la política moderna en la mayoría de los estados occidentales. Tanto las reformas suyas como las de William Pitt el Joven controlaron aún más el poder monárquico en Inglaterra , haciendo que la prerrogativa del rey estuviera casi subordinada a la voluntad del Parlamento . Además, la Ley de India de Pitt puso las posesiones coloniales de la Compañía Británica de las Indias Orientales bajo un firme control gubernamental, cambiando irrevocablemente la naturaleza de la política británica en Asia meridional.

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine esta lección, debería poder:

  • Recuerde cuando se creó Gran Bretaña
  • Describir la base de la reforma política de Gran Bretaña a mediados y finales del siglo XVIII.
  • Identificar el trabajo realizado por Edmund Burke y William Pitt el Joven en los esfuerzos de reforma.

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