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Relación de causa y efecto: definición y ejemplos

Publicado el 18 septiembre, 2020

Definición de causa y efecto

Piense en cuándo se despertó hoy. Con toda probabilidad, probablemente te despertó el sonido de un despertador. El fuerte sonido de la alarma fue la causa . Sin la alarma, probablemente se habría quedado dormido. En este escenario, la alarma tuvo el efecto de que se despertara a una hora determinada. Esto es lo que entendemos por causa y efecto.

Una relación causa-efecto es una relación en la que un evento (la causa) hace que suceda otro evento (el efecto). Una causa puede tener varios efectos. Por ejemplo, digamos que estaba realizando un experimento con estudiantes regulares de secundaria sin capacidad atlética. El propósito de nuestro experimento es ver si convertirse en un atleta de estrellas aumentaría sus índices de atractivo y popularidad entre otros estudiantes de secundaria.

Suponga que sus resultados mostraron que los estudiantes no solo vieron a los atletas estrella como más atractivos y populares, sino que también mejoró la confianza en sí mismos de los atletas. Aquí vemos que una causa (tener el estado de un atleta de estrellas) tiene dos efectos (mayor confianza en sí mismo y mayores calificaciones de atractivo entre otros estudiantes).


Un atleta estrella puede representar una relación de causa y efecto.
Un atleta estrella puede representar una relación de causa y efecto

Criterios de causa-efecto

Para establecer una relación causa-efecto, se deben cumplir tres criterios. El primer criterio es que la causa debe ocurrir antes que el efecto. Esto también se conoce como precedencia temporal . En el ejemplo anterior, los estudiantes tuvieron que convertirse en atletas estelares antes de que mejoraran sus calificaciones de atractivo y confianza en sí mismos. Por ejemplo, digamos que estaba realizando un experimento para ver si hacer un ruido fuerte haría llorar a los recién nacidos. En este ejemplo, el ruido fuerte tendría que ocurrir antes de que los recién nacidos lloraran. En ambos ejemplos, las causas ocurrieron antes que los efectos, por lo que se cumplió el primer criterio.

En segundo lugar, siempre que ocurre la causa, el efecto también debe ocurrir. En consecuencia, si la causa no ocurre, entonces el efecto no debe ocurrir. La fuerza de la causa también determina la fuerza del efecto. Piense en el ejemplo del atleta estrella. El estudio de investigación encontró que la popularidad y la confianza en sí mismos no aumentaron para los estudiantes que no se convirtieron en atletas estelares. Supongamos que también encontramos que cuanto mejor sea la clasificación de los estudiantes en deportes; es decir, cuanto más fuertes se volvían en el atletismo en comparación con sus compañeros, más popular y confiado se volvía el estudiante. Para este ejemplo, se cumple el criterio dos.

Digamos que para nuestro experimento de recién nacidos encontramos que tan pronto como se produjo el ruido fuerte, el recién nacido lloró y que los recién nacidos no lloraron en ausencia del sonido. También descubrimos que cuanto más fuerte era el sonido, más fuerte lloraba el recién nacido. En este ejemplo, vemos que la fuerza del sonido fuerte también determina qué tan fuerte llora el recién nacido. Nuevamente, se ha cumplido el criterio dos para este ejemplo.


Puede ser difícil determinar la causa del llanto de un bebé.
Puede ser difícil determinar la causa del llanto de un bebé.

El criterio final es que no existen otros factores que puedan explicar la relación entre causa y efecto. Esto es un poco más complicado. Por ejemplo, digamos que mientras observaba a los recién nacidos, descubrió que los recién nacidos lloraban periódicamente sin el sonido fuerte. También sabe que es típico que los recién nacidos lloren cuando tienen hambre, necesitan un pañal o extrañan a su cuidador principal. Sería imposible saber si el llanto fue causado por el recién nacido que tiene hambre, necesita un pañal nuevo o simplemente extrañó a sus padres, a menos que tenga en cuenta todos estos factores en el diseño de su experimento. Como puede ver, el tercer criterio es difícil de cumplir. La única forma de cumplir con el tercer criterio es utilizando el método experimental y controlando los otros factores que pueden influir en el resultado de su investigación.

Correlación

Una correlación es una indicación de si existe o no una relación entre dos eventos. Sin embargo, esto no significa que un evento cause otro. Podría ser que haya algún tercer factor que influya en ambos eventos. O podría ser que la probabilidad de que ocurra un evento aumenta la probabilidad de que ocurra otro evento. No sabemos con certeza el tipo de relación que existe entre dos eventos correlacionados. Todo lo que sabemos es que existe una relación. Por ejemplo, sabemos que existe una correlación positiva entre fumar y el consumo de alcohol. Es decir, los fumadores tienen más probabilidades de consumir alcohol que los no fumadores. Sin embargo, esto no significa que fumar cause el consumo de alcohol. Todo lo que significa la correlación es que existe una relación entre fumar y el consumo de alcohol en su diseño experimental.

Usemos otro ejemplo. Hay muchas investigaciones recientes que relacionan los videojuegos con la violencia física. ¿Significa esto que todos los que juegan videojuegos violentos saldrán y atacarán a alguien? ¡Absolutamente no! Simplemente significa que existe algún tipo de relación entre jugar a los videojuegos y la violencia. Aún no se ha determinado qué tipo de relación existe.

Resumen de la lección

Una relación causa-efecto es una relación en la que un evento hace que suceda otro. Piense en nuestro ejemplo de alarma al comienzo de esta lección. La alarma (la causa ) te hizo despertar (el efecto ).

Hay tres criterios que deben cumplirse para establecer una relación causa-efecto:

  1. La causa debe ocurrir antes que el efecto.
  2. Siempre que ocurra la causa, el efecto también debe ocurrir.
  3. No debe haber otro factor que pueda explicar la relación entre causa y efecto.

Una correlación , o relación entre dos eventos, no equivale a causalidad. Cuando se trata de correlación, un evento no causa el otro. Entonces, recuerde, la próxima vez que visite un café con un amigo y él le diga que la cafeína causa cáncer de cerebro, puede responderle sin problemas que la cafeína no causa cáncer de cerebro, pero está correlacionado.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya revisado esta lección en video, debería poder:

  • Definir relación causa-efecto
  • Explicar los tres criterios que deben cumplirse para mostrar una relación causa-efecto.
  • Describir qué es una correlación y en qué se diferencia de la causalidad.

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