Rodrigo Ricardo

Religión y cambio social en el protestantismo y la teología de la liberación

Publicado el 4 octubre, 2020

Nota: Para los propósitos de este video, el instructor está usando la pronunciación americana del nombre de Max Weber.

Religión y cambio social


Max Weber escribió sobre la conexión entre los ideales religiosos y el cambio social.
Foto de Max Weber

Tendemos a pensar en la religión como una fuerza relativamente conservadora que tiene el mayor impacto en sus propios seguidores. Sin embargo, la religión no es una institución social que esté completamente separada del resto de nuestra sociedad. De hecho, en algunos momentos de la historia, la religión ha promovido un cambio social espectacular. Hay muchos ejemplos de la interacción entre la religión y el mundo secular. Dos ejemplos que son relevantes para la sociología introductoria son la teoría de Max Weber sobre la ética del trabajo protestante y la teología de la liberación.

Ética protestante y capitalismo

La ética protestante y el espíritu del capitalismo es un libro escrito por Max Weber sobre el papel del protestantismo en el cambio social. Argumentó que ciertas ideas religiosas pusieron en movimiento una cadena de eventos que provocaron la Revolución Industrial en Europa Occidental. Vio una fuerte relación entre la ética del trabajo de los protestantes y el surgimiento del espíritu del capitalismo moderno.

Weber se centró en una rama particular del protestantismo conocida como calvinismo. Juan Calvino fue un líder de la Reforma Protestante que predicó que Dios había seleccionado a algunas personas para la salvación, pero condenó a la mayoría a la condenación eterna incluso antes de que nacieran. Los calvinistas llegaron a ver la prosperidad como una señal del favor de Dios y una promesa de salvación, por lo que trabajaron todo el tiempo para lograr el éxito. Esto se conoció como la ‘ética protestante’. Aunque obtuvieron grandes ganancias, también fueron frugales para acumular sus ganancias y amasar una gran riqueza. Como parte de esa frugalidad, impulsaron la demanda de bienes más baratos producidos en masa que salían de las nuevas fábricas.

Con el tiempo, el fervor religioso que motivaba a los calvinistas se desvaneció, dejando una motivación más racional para la ganancia económica que se extendió incluso a través de grupos no religiosos. Weber creía que esta nueva actitud rompió el sistema económico tradicional y allanó el camino para el capitalismo moderno.


Juan Calvino fue un líder de la reforma protestante
Juan Calvino

Esta teoría ha sido debatida desde que Weber la propuso por primera vez hace más de ochenta años. Los críticos han argumentado que la reforma religiosa siguió al desarrollo capitalista en lugar de allanar el camino para él. Sin embargo, esta teoría es un buen ejemplo del intercambio entre religión y cambio secular.

Teología de la liberación

Mucha gente cree que la opresión va en contra de la moral cristiana y que los cristianos deben promover una mayor igualdad social. La teología de la liberación es una combinación de principios cristianos con activismo político. Es un movimiento político basado en la idea de que los cristianos deben promover la liberación de condiciones económicas, políticas o sociales injustas. Hay muchas historias en la Biblia sobre la liberación de personas que luchan por la libertad y la justicia económica. Hoy, los activistas cristianos continúan ayudando a las personas de las naciones pobres a liberarse de la pobreza.

La teología de la liberación comenzó en la década de 1950 como un movimiento católico en América Latina y se utilizó para combatir la pobreza extrema y la injusticia social en esa zona. En la última década, muchas personas han llegado a asociar la teología de la liberación con movimientos radicales y derrocamientos violentos en nombre de la religión. Hay varias figuras religiosas de alto perfil que condenan la teología de la liberación por distorsionar la doctrina tradicional de la iglesia con políticas de izquierda. Por ejemplo, el Papa Juan Pablo II trabajó duro para detener una forma de teología de la liberación que prevalecía en la década de 1980. Sostuvo que aunque la iglesia ciertamente debería ayudar a los pobres y necesitados, no debería hacerlo a través de la política.

Sin embargo, el movimiento de la teología de la liberación ha ganado fuerza en varios de los países más pobres del mundo, donde la fe cristiana de muchas personas los impulsa a mejorar las condiciones de los pobres y oprimidos.


La teología de la liberación comenzó en América Latina en la década de 1950.
Mapa de América Latina

Resumen de la lección

Aunque tendemos a pensar en la religión como una institución social que, en su mayor parte, está separada del resto de la sociedad, no siempre es así. A veces, la religión puede promover un cambio social dramático. Un ejemplo de esto es la teoría de Max Weber sobre la relación entre protestantismo y capitalismo. En su libro, La ética protestante y el espíritu del capitalismo , argumentó que el calvinismo allanó el camino para el capitalismo moderno al difundir una nueva actitud sobre el valor de la prosperidad personal.

Un segundo ejemplo de la interacción entre la religión y el mundo secular se ve en la teología de la liberación , que es una combinación de principios cristianos con activismo político. Se basa en la idea de que los cristianos deben promover la liberación de condiciones económicas, políticas o sociales injustas. Aunque ha llevado a muchas personas a mejorar las condiciones de los pobres y oprimidos, la mayoría de la gente ahora asocia la teología de la liberación con movimientos radicales y derrocamientos violentos en nombre de la religión.

Los resultados del aprendizaje

Ver esta lección debería enseñarle a:

  • Resumir La ética protestante y el espíritu del capitalismo de Max Weber
  • Describe la teología de la liberación.

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