Rodrigo Ricardo

Reptiles: características, tipos e importancia

Publicado el 25 octubre, 2020

¿Qué es un reptil?

Los reptiles comenzaron a vagar por la tierra casi al mismo tiempo que los dinosaurios. Eso es mucho tiempo para estar arrastrándose, ¿no crees?

La palabra reptil proviene del latín y significa ‘el que se arrastra’. Los reptiles son un grupo variado de vertebrados (tienen una columna vertebral) que incluye serpientes, lagartos, caimanes, cocodrilos, tortugas, gusanos-lagartos y caimanes. Viven en desiertos, bosques, humedales de agua dulce y mar abierto. Debido a que los reptiles son de sangre fría y requieren menos comida que las aves y los mamíferos, son el animal dominante en los ambientes desérticos.

Dos características permiten a los reptiles habitar entornos terrestres en mayor medida que sus antepasados ​​anfibios:

  1. Escamas o escudos
  2. La capacidad de poner huevos con cáscara dura o con cáscara correosa.

La cáscara de los huevos proporciona un recinto protector para que el embrión se desarrolle dentro, por lo que los reptiles pueden poner sus huevos en un ambiente seco. Los anfibios, por otro lado, requieren un ambiente húmedo para poner sus huevos gelatinosos muy suaves.

Los reptiles más grandes incluyen la tortuga laúd de dos metros de largo y que pesa entre 250-700 kg, el dragón de Komodo mide más de tres metros de largo y unos 70 kg de peso y el cocodrilo de agua salada, que pesa entre 600-1000 kg y mide de cuatro a cinco metros y medio de largo.

Características generales

Averigüemos qué hace que un reptil sea un reptil.

  • Todos los reptiles tienen columna vertebral, lo que significa que son vertebrados.
  • Todos los reptiles producen huevos. La mayoría de los reptiles ponen huevos de cáscara dura, pero algunos dan a luz crías vivas.
  • Todos los reptiles tienen escamas o escudos. Las escamas son placas pequeñas y duras que están hechas de una proteína llamada queratina. Los escudos son los caparazones de las tortugas y la armadura de los cocodrilos y son muy similares a las escamas. A diferencia de las escamas, son estructuras óseas y se desarrollan en un nivel de piel más profundo que las escamas. Tanto las escamas como los escudos brindan protección física y ayudan a prevenir la pérdida de agua a través de la piel.
  • Los reptiles son ectotérmicos o de sangre fría, lo que significa que no pueden controlar su propia temperatura corporal. Deben trabajar con su entorno para aumentar o disminuir su temperatura corporal. Tomar el sol eleva la temperatura corporal y se mueven más rápido cuando están calientes. Retirarse a áreas sombreadas cuando hace calor reduce su temperatura corporal.

Descubramos más sobre los tipos de reptiles.

Tipos

Hay cuatro grupos o tipos de reptiles:

  1. Las tortugas
  2. La escamata (lagartos y serpientes)
  3. Los cocodrilos (cocodrilos y caimanes)
  4. El tuátara (parecido a un lagarto)

Las tortugas han cambiado muy poco desde que aparecieron por primera vez hace unos 200 millones de años. Su caparazón protector, llamado caparazón , cubre su cuerpo blando y proporciona camuflaje. El caparazón es parte del esqueleto de la tortuga y se compone de dos partes. La capa externa está hecha de escudos y la capa interna está hecha de hueso. No tienen dientes, pero tienen un pico afilado que les ayuda a romper la comida.

Tortuga se refiere a las tortugas que viven en la tierra y galápago significa tortugas que viven en agua dulce. La mayoría de las tortugas se alimentan de plantas. Tienen un excelente sentido del olfato, pero tienen problemas de audición. Hay dos órdenes de tortugas: las de cuello oculto que pueden meter la cabeza y el cuello directamente en su caparazón y seguir viendo con ambos ojos; y los de cuello de costado que doblan el cuello y la cabeza hacia los lados y se la meten debajo del caparazón cerca del hombro y todavía pueden ver con un ojo.

Squamata es el reptil más diverso con alrededor de 7.500 especies. Estos incluyen lagartos, serpientes y lagartos gusanos. Todos los escamatos mudan su piel. Algunos, como las serpientes, se deshacen de una sola pieza. Otros, como algunos lagartos, mudan en parches. Otra característica que les une a los escamatos son sus cráneos y mandíbulas articulados, que les permiten abrirse de par en par y consumir presas mucho más grandes que ellos. La mandíbula inferior no se encuentra al frente, por lo que está en dos piezas. Hay más de 4.500 especies de lagartos, unas 2.900 especies de serpientes y 130 especies de gusanos-lagartos. Los gusanos-lagartos son reptiles excavadores que pasan la mayor parte de su vida bajo tierra. Sus cráneos están diseñados para cavar túneles.

Los cocodrilos incluyen caimanes y caimanes con cabezas anchas y cortas, cocodrilos que tienen patas palmeadas y una poderosa cola y gavial con sus largas y estrechas mandíbulas. Solo hay una especie de gavial. Se alimenta principalmente de pescado.

Hay 23 especies de cocodrilos en la actualidad y, al igual que las tortugas, han cambiado muy poco desde la época de los dinosaurios. Hay los parientes vivos más cercanos de las aves. Todos los cocodrilos tienen un hocico alargado, mandíbulas poderosas, una cola musculosa, escudos protectores grandes, un cuerpo aerodinámico y sus ojos y fosas nasales están colocados en la parte superior de la cabeza. Tienen un párpado extra que es transparente y se puede cerrar para proteger el ojo bajo el agua. Un colgajo de piel en la parte posterior de la garganta evita que el agua se filtre mientras están bajo el agua, y pueden cerrar las fosas nasales y los oídos para mantener el agua fuera también. Son carnívoros y se alimentan de aves, pequeños mamíferos y peces.

Los tuátaras tienen apariencia de lagarto, pero su cráneo no está articulado como los escamatos. Las únicas dos especies viven en unas pocas islas de Nueva Zelanda. Son reptiles de madriguera nocturna que habitan en los bosques costeros donde se alimentan de huevos de aves, polluelos, invertebrados, anfibios y pequeños reptiles. Se sabe que se reproducen hasta los 60 años, y Henry, un tuátara que vive en Invercargill, todavía se reproduce a los 111 años, pero los biólogos no saben cuánto tiempo vivirán más allá de eso. Tienen dos filas de dientes en la mandíbula superior y una fila en la mandíbula inferior. También tienen un ojo parietal, que es un punto sensible a la luz en la parte superior de la cabeza.

Averigüemos por qué son importantes los reptiles.

Importancia

Los reptiles son importantes tanto como depredadores como como presas. Los herbívoros son importantes dispersores de semillas y algunos actúan como polinizadores. En algunos lugares, los reptiles ayudan a controlar plagas agrícolas como insectos y roedores.

Los reptiles son un alimento proteico importante para muchas personas. Algunas personas los consideran un alimento de lujo. La sopa de tortuga era la comida favorita del presidente Taft. También se utilizan en la medicina tradicional china. Las pieles de cocodrilo y serpiente se utilizan para fabricar zapatos y bolsos, y el carey es popular para joyería y otros tipos de ornamentación.

Resumen de la lección

Resumamos. La palabra reptil significa ‘el que se arrastra’. Bastante apropiado, ¿no crees? Todos los reptiles tienen columna vertebral, ponen huevos duros o con cáscara correosa, tienen escamas o escudos y todos son ectotérmicos.

Por lo general, pensamos en las serpientes como reptiles, que son, pero hay más reptiles que solo serpientes. En realidad, hay cuatro tipos: las tortugas , los escamata (lagartos y serpientes), los cocodrilos (cocodrilos y caimanes) y los tuatara (parecidos a lagartos).

Los reptiles han existido desde la era de los dinosaurios y la mayoría no ha cambiado mucho desde entonces. Son importantes en la agricultura, controlando plagas como insectos y roedores. También son un alimento proteico importante para muchas personas. Varias partes de ellos se utilizan en la medicina china, y sus pieles se convierten en zapatos y bolsos, así como en joyas.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Definir reptil
  • Identificar características que hacen que un reptil sea un reptil.
  • Describe cuatro tipos / grupos de reptiles y da un ejemplo de cada uno.
  • Explica por qué los reptiles son importantes para nuestro ecosistema.

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