Resistencia a los antimicrobianos: causas, tipos y ejemplos

Publicado el 18 agosto, 2022

¿Qué es la resistencia a los antimicrobianos?

Antes de la década de 1930, una simple infección bacteriana podía ser mortal. Los soldados con heridas de batalla de la Primera Guerra Mundial estaban a merced de las bacterias. Las heridas se infectaban y la infección se extendía. Todo esto cambió en 1928 cuando el Dr. Alexander Fleming descubrió la penicilina, un tipo de antibiótico. Este químico fue producido naturalmente por hongos y bacterias muertas. Hoy en día, las infecciones bacterianas se tratan con una variedad de antibióticos y su médico las aclara fácilmente.

Del mismo modo, se han desarrollado medicamentos para combatir otros microbios u organismos microscópicos, como virus, parásitos y hongos. Pero mientras libramos nuestra guerra contra los microbios, los microbios se defienden. La mayoría de los microbios se reproducen muy rápidamente debido a su pequeño tamaño. Para comprender cómo esta estrategia les ayuda a evadir nuestros medicamentos antimicrobianos o medicamentos que matan a los microbios, regresemos y revisemos la reproducción celular.

Cada vez que una célula necesita dividirse, debe copiar su ADN. Al hacer esto, a veces ocurren mutaciones que cambian el ADN. En ocasiones, estas mutaciones pueden ser beneficiosas y conferir resistencia a los antimicrobianos. Cuando los microbios se exponen a los antimicrobianos, todos mueren, excepto los que tienen genes de resistencia a los antimicrobianos. Estos microbios sobreviven y se reproducen y pronto toda la población es resistente a los antimicrobianos.

Tipos de antimicrobianos

Bacteriano

Las bacterias mueren mediante un tipo específico de antimicrobiano llamado antibióticos. La resistencia a los antibióticos es una de las principales crisis médicas del mundo. Además de las mutaciones aleatorias, las bacterias tienen otra forma de adquirir resistencia a los antibióticos, llamados plásmidos. Los plásmidos son pequeños trozos circulares de ADN fuera del genoma. A menudo, los plásmidos contienen genes de resistencia a los antibióticos y toxinas. Las bacterias intercambian estos plásmidos como tarjetas de colección, intercambiando genes que aumentan la enfermedad. Una bacteria con un plásmido de resistencia a los antibióticos puede propagarlo rápidamente al resto de la población.

La aparición de resistencia a los antibióticos es producto del comportamiento humano. Cuantos más antibióticos se utilicen, más bacterias se volverán resistentes a ellos. Por ejemplo, los antibióticos a menudo se recetan para infecciones virales, en las que no funcionan. El ganado se trata con antibióticos para prevenir infecciones. ¡Incluso los jabones de manos contienen antibióticos! Cuanto más usemos antibióticos, más resistencia surgirá.

Ejemplo: MRSA

Uno de los ejemplos más famosos de resistencia a los antibióticos es el Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA). Esta supuesta superbacteria es resistente a muchos antibióticos y se ha convertido en un problema importante en el cuidado de la salud.


MRSA es resistente a muchos tipos de antibióticos
MRSA

MRSA causa infecciones por estafilococos, que generalmente infectan la piel, pero también pueden extenderse a otras partes del cuerpo, causando sepsis y eventualmente la muerte. Puede ser muy difícil de tratar debido a la resistencia a los antibióticos. El MRSA es una causa desenfrenada de infecciones secundarias en los hospitales y también se puede encontrar en comunidades donde las personas comparten toallas, tapetes, equipos o tienen otro contacto piel con piel.

Viral

Los virus son partículas infecciosas no vivas que causan enfermedades. Estos patógenos requieren una célula huésped para reproducirse. Una vez dentro, infectan las células huésped y secuestran la maquinaria de la célula huésped, lo que obliga a la célula a producir más virus. Los virus se reproducen increíblemente rápido, mucho más rápido que las células. Cuanto más rápido se reproduzca el virus, mayores serán las posibilidades de que adquiera una mutación de resistencia a los antivirales. Por tanto, los virus adquieren resistencia mucho más rápido que las bacterias.

VIH

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) infecta las células inmunitarias llamadas células T. Si no se trata, puede destruir el sistema inmunológico y hacer que el paciente sea susceptible a otras infecciones. Los pacientes con VIH a menudo mueren de infecciones secundarias como neumonía. El VIH es complicado porque acumula mutaciones más rápido que otros tipos de virus, lo que significa que puede desarrollar rápidamente una resistencia a los antivirales.


El VIH que se muestra en amarillo infecta una célula T que se muestra en azul
VIH

A medida que el virus evoluciona, los medicamentos antivirales recetados originalmente ya no pueden controlar la infección y el VIH comienza a afianzarse nuevamente. La resistencia a los antivirales a veces permite que el VIH se vuelva resistente a todos los antivirales de una clase en particular, incluso si la persona nunca los ha tomado. La estricta adherencia a la medicación es una forma de ayudar a prevenir la resistencia a los antivirales.

Parásito

A diferencia de las diminutas partículas del VIH, los parásitos son mucho más grandes. Pueden variar desde una sola célula hasta organismos multicelulares macroscópicos. Los parásitos son organismos que dependen de un huésped para obtener nutrientes y son dañinos para el huésped.

Malaria

La malaria es la infección parasitaria más común en el mundo y es responsable de cientos de miles de muertes cada año, particularmente en África subsahariana. La malaria es causada por cuatro miembros de la especie Plasmodium. Estos parásitos se transmiten a través de las picaduras de mosquitos.


Ciertas especies de mosquitos transmiten el parásito que causa la malaria.
mosquito

El fármaco de elección para tratar la malaria es la cloroquina. Sin embargo, el uso indebido de este fármaco y los ciclos de tratamiento incompletos han provocado un aumento de la resistencia. Actualmente, la mayoría de las especies de Plasmodium son resistentes a la cloroquina en áreas altamente infectadas. La resistencia a los tratamientos de segunda línea también está evolucionando, como la sulfadoxina-pirimetamina, la mefloquina y las artemisininas.

Hongos

Aunque solemos pensar en hongos cuando imaginamos hongos, los organismos unicelulares como la levadura también son hongos. De manera similar a otros microbios, el uso inadecuado de medicamentos antimicóticos contribuye a la resistencia a los antimicóticos. Los hongos desarrollan mutaciones espontáneas que confieren resistencia a los antifúngicos y se seleccionan durante los ciclos de fármacos antimicóticos, en particular cuando la dosis es demasiado baja o no se sigue el ciclo completo del fármaco.

Candida

Las especies de hongos Candida son una de las causas más comunes de infecciones del torrente sanguíneo. Este hongo unicelular puede causar infecciones potencialmente mortales y se ha vuelto resistente a los antifúngicos más utilizados, fluconazol y equinocandinas. Algunas especies son resistentes a múltiples fármacos y pueden ser incluso más difíciles de tratar. Además, los científicos creen que el uso excesivo de antibióticos también podría estar causando resistencia a los antifúngicos. Los antibióticos matan las bacterias saludables de nuestro cuerpo, que ayudan a combatir las infecciones fúngicas que conducen a una mayor susceptibilidad.

Resumen de la lección

Los antimicrobianos son medicamentos que matan microbios, como bacterias patógenas, virus, parásitos y hongos. Las bacterias resistentes a los antibióticos, como el Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA), están evolucionando debido al uso excesivo de antibióticos. Los virus, como el VIH, mutan rápidamente y se vuelven resistentes a los antivirales. Las infecciones parasitarias, como la malaria, también se han vuelto resistentes a los antiparasitarios. La cándida es una infección común resistente a los antifúngicos que puede poner en peligro la vida.

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