Retículo endoplásmico: definición y funciones

Publicado el 4 octubre, 2020

Definición de retículo endoplásmico

¿Ha trabajado o visitado alguna vez una gran fábrica? Si es así, probablemente haya notado que el área más grande e importante de la fábrica es el espacio de producción donde se ensamblan los productos. En una célula, este espacio de producción es la superficie del retículo endoplásmico. Aquí es donde tienen lugar numerosas reacciones y procesos químicos. Sin él, la producción se cerraría y la fábrica de células dejaría de funcionar.

Las células tienen muchos orgánulos que trabajan juntos para ayudarlas a completar sus funciones vitales. Uno de esos orgánulos es el retículo endoplásmico , que es una red interconectada de membranas que se utilizan para producir proteínas, esteroides y lípidos ubicados cerca del núcleo. La superficie del retículo endoplásmico es básicamente un espacio de trabajo para la célula. Para maximizar la cantidad de área de superficie disponible, las membranas se pliegan firmemente, en lugar de ser una superficie plana.

El retículo endoplásmico está compuesto por estructuras en forma de saco llamadas cisternas que se pliegan y se unen. Hay dos tipos de retículo endoplásmico: retículo endoplásmico liso , que tiene una superficie doblada lisa, y retículo endoplásmico rugoso que tiene una superficie tachonada de ribosomas, lo que lo hace parecer irregular.


En este diagrama, el número tres apunta al retículo endoplásmico rugoso.
El número cuatro apunta al retículo endoplásmico liso y el número cinco indica un ribosoma.
Una imagen de retículo endoplásmico.

Retículo endoplasmático liso

El retículo endoplásmico liso es un sitio para la creación de lípidos, fosfolípidos y esteroides. Las células que secretan estos productos, como las células de los testículos, los ovarios y las glándulas cutáneas, tienen una gran cantidad de retículo endoplásmico liso. El retículo endoplásmico liso también es un sitio para el metabolismo de los carbohidratos y en las células musculares regula la concentración de calcio. Como puede imaginar, si el retículo endoplásmico fuera solo una superficie plana, no habría mucha área para que estos procesos tuvieran lugar. Esta es la razón por la que el retículo endoplásmico está formado por una red de membranas muy plegadas para permitir más área.

Retículo endoplasmático rugoso

La mayoría de nuestros procesos vitales dependen de las proteínas. Las proteínas funcionan debido a su forma. Deben doblarse específicamente en una forma determinada para que se ajusten al lugar al que pertenecen y hagan su trabajo. Es útil pensar en una proteína como una llave: debe estar hecha a la perfección para que quepa en una cerradura.

Los ribosomas son responsables de plegar correctamente las proteínas. Esto hace que el retículo endoplásmico rugoso sea extremadamente importante, ya que tiene ribosomas que cubren su superficie y proporciona un espacio para que se produzcan las proteínas. Una vez que se forman las proteínas, se empaquetan en una vesícula (como un pequeño taxi celular) y se envían a través del retículo endoplásmico al orgánulo conocido como aparato de Golgi para ser modificado para su uso final.

Resumen de la lección

El retículo endoplásmico es una serie de vesículas plegadas que proporcionan una superficie para muchas actividades celulares, incluido el metabolismo de los carbohidratos y la producción de proteínas en los ribosomas. Hay dos tipos de retículo endoplásmico, el retículo endoplásmico liso y el retículo endoplásmico rugoso . El retículo endoplásmico liso se utiliza en el almacenamiento y producción de esteroides y lípidos; el rugoso, en la producción y transporte de proteínas.

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