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Rey Eduardo I de Inglaterra: biografía y conquistas

Publicado el 4 septiembre, 2021

Edward Longshanks

Varios reyes a lo largo de la historia han tenido importantes apodos. Ricardo era conocido como el Corazón de León por su valentía y Eduardo el Confesor por su piedad y fe. Edward Longshanks, sin embargo, fue identificado de manera única por sus piernas. El rey Eduardo I de Inglaterra fue un monarca medieval, que gobernó desde 1272 hasta 1307. Era excepcionalmente alto para la época, alrededor de 6 pies y 2 pulgadas, lo que le valió el apodo de Longshanks, un nombre que se ha quedado en el tiempo.

Sin embargo, no deberíamos cometer el error de asumir que Edward I solo es recordado por su altura. Edward I se convertiría en uno de los reyes medievales más influyentes. Con esas piernas largas, dio grandes pasos en la redefinición de la monarquía.


Edward I
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Vida temprana

Edward nació en 1239, hijo del rey Enrique III y Leonor de Provenza. A la edad de 14 años, se había casado con una princesa española (Leonor de Castilla), poseía muchos acres de tierra y se estaba volviendo activo en el régimen de su padre. A los 20 años, estaba comenzando a adoptar un enfoque más antagónico de la política, apoyando a algunos de los oponentes de su padre en varios conflictos políticos. En particular, Edward comenzó a simpatizar con los barones ingleses, que protestaban contra el rey por mayores derechos. Edward se unió formalmente a su causa en 1259.

Como era de esperar, el resultado fueron unos años de extrema tensión en la familia real. Sin embargo, finalmente Enrique perdonó a su hijo y Eduardo regresó como un firme defensor de la autoridad real de su padre. En 1264, los barones estallaron en una rebelión total, lo que llamamos la Segunda Guerra de los Barones. Edward dirigió muchas de las fuerzas de su padre, cometiendo algunos errores cuando era un joven comandante, pero finalmente demostró su valía. Después de ser tomado como rehén, Edward escapó del cautiverio, se hizo cargo de otro ejército y ayudó a liderar la carga en la Batalla de Evesham, donde fue asesinado el líder de la rebelión.


La batalla de Evesham
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Después de que la rebelión comenzó a calmarse, Edward decidió asegurar su reputación como hombre de acción y fe y se embarcó en las Santas Cruzadas. Mientras estaba en el extranjero, recibió la trágica noticia en 1272 de que su padre había muerto. Enrique III estaba muerto, lo que significaba que Eduardo I era el nuevo rey de Inglaterra.

Conquistas reales

Edward llegó al poder e inmediatamente definió el tono de su reinado mirando más allá de sus fronteras. Como muchos reyes ingleses, Edward imaginó un reino británico unificado (bajo su reinado, obviamente) que uniera a Gales, Escocia e Inglaterra. Primero dirigió su atención a Gales.

Gales

Durante el reinado de Enrique III, el soberano Príncipe de Gales (Llywelyn ap Gruffydd) había utilizado la inestabilidad de Inglaterra para consolidar su propio poder y asegurar la autonomía continua de Gales. Esto aumentó las tensiones entre Inglaterra y Gales, tensiones que se intensificaron aún más después de que se concedió refugio a los enemigos de Llywelyn en Inglaterra. Como resultado, el príncipe galés se negó a rendir homenaje a Edward y luego anunció su plan de casarse con la hija del hombre que había encabezado la rebelión de los barones.

En 1276, Inglaterra y Gales fueron a la guerra. La guerra con Gales no duró mucho, y Edward derrotó a Llywelyn en 1277. Sin embargo, una fuerte identidad nacional galesa retrocedió y la guerra se reavivó en 1282. En este punto, Edward marchó de regreso a Gales, esta vez con la intención expresa de conquistar y agregarlo a su reino. Llywelyn fue asesinado y, en 1284, Gales fue incorporada a Inglaterra por el Estatuto de Rhuddlan.

Edward pronto comenzó a importar costumbres inglesas, como dividir la tierra en condados, implementar el derecho consuetudinario inglés y construir ciudades inglesas para llenarlas de colonos ingleses. Edward también quedó fascinado con Arthur, el héroe legendario de la antigua Gran Bretaña, usó imágenes artúricas en muchos de sus castillos e incluso tuvo su propia mesa redonda. Se cree que Arthur era galés, por lo que probablemente también fue un esfuerzo por establecer una autoridad legítima sobre Gales. Finalmente, Edward nombró a su propio hijo (Edward II) como el Príncipe de Gales. Es un título que ostenta el heredero aparente del trono inglés hasta el día de hoy.


Edward nombra a su hijo Príncipe de Gales
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Escocia

La campaña de Edward en Gales fue extremadamente exitosa: puso fin a la soberanía galesa e incorporó por completo al reino inglés. La visión de Edward de una Gran Bretaña más unificada también se extendería a Escocia. En la década de 1290, la monarquía escocesa sufrió una crisis de sucesión y Edward fue sometido a arbitraje entre los demandantes. Edward usó esto como una oportunidad para tomar el control de la política escocesa, probablemente con la esperanza de incorporar este reino a Inglaterra también. Estalló la guerra y, aunque Edward derrotó a las fuerzas escocesas, los escoceses finalmente se rebelaron bajo el liderazgo de William Wallace.

Políticas Domésticas

El reinado de Edward se recuerda con mayor frecuencia por su conquista de Gales y sus intentos de apoderarse de Escocia, pero no debemos ignorar lo que hizo también en Inglaterra. El reinado de Enrique III había sido inestable y caótico, por lo que Eduardo se dispuso a restaurar la fuerza y ​​la eficiencia de la monarquía. Reafirmó su autoridad sobre los barones, pero también codificó muchas leyes inglesas poco claras para que todos pudieran ponerse de acuerdo sobre dónde comenzaban y terminaban sus derechos legales. En general, los historiadores consideran que estas reformas legales y administrativas han tenido un gran éxito. Edward I murió en 1307, y su hijo heredó un trono inglés que había cambiado bastante en los treinta y tantos años que Edward se sentó en él.

Resumen de la lección

Eduardo I (1239-1307) fue rey de Inglaterra desde 1272 hasta 1307. De joven, había visto e incluso apoyado rebeliones de barones contra su padre, el rey Enrique III. Una vez rey, Eduardo trabajó duro para asegurar una autoridad más estable para la monarquía. Reformó la ley y la administración inglesas con mucho éxito, pero es más recordado por liderar con éxito la conquista de Gales. En 1284, Gales se incorporó formalmente a Inglaterra, y el príncipe inglés tomó el título de Príncipe de Gales, una tradición que continúa hasta el día de hoy. Edward lanzó una campaña similar en Escocia, que eventualmente resultaría infructuosa. Al final, Edward es recordado por pisar Gran Bretaña, extendiendo la autoridad inglesa más allá de cualquier monarca. Pero, de nuevo, ¿qué más esperarías de alguien con piernas tan largas?

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