Robert Bunsen: biografía, inventos y hechos

Publicado el 1 noviembre, 2020

Vida temprana

Como químico, apuesto a que ciertamente debe haber usado o al menos oído hablar del mechero Bunsen. ¿Pero sabías que hay un Día del Mechero Bunsen que conmemora el nacimiento de su inventor? Bueno… Robert Wilhelm Eberhard von Bunsen nació el 31 de marzo de 1811 en Göttingen, Alemania. Su padre era profesor de lingüística y bibliotecario jefe en la Universidad de Gottingen, mientras que su madre era ama de casa. A través de su padre, Bunsen estuvo expuesto a una formación académica desde el principio. Asistió a la escuela en Göttingen y luego se trasladó a la escuela primaria en Holzminden a la edad de 15. Tenía solo 17 cuando comenzó sus estudios de pregrado en la Universidad de Göttingen, pero dos años después recibió su doctorado. en química por su trabajo en un medidor de humedad.


Robert Bunsen
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En 1832, Bunsen ganó una beca del gobierno que le permitió viajar por Alemania, Francia, Austria y Suiza para estudiar química en diferentes laboratorios. También se puso en contacto con químicos conocidos como Julius von Liebig y Louis Joseph Gay-Lussac. En 1833, regresó a Alemania y comenzó a trabajar, sin salario, como profesor en la Universidad de Gottingen. También se dedicó a la investigación química.

Descubrimientos e invenciones

1. Antídoto contra la intoxicación por arsénico

Al principio, su investigación se centró principalmente en las sales de arsénico. Descubrió que la adición de hidrato de óxido de hierro a una solución que contenía un compuesto de arsénico producía arseniato ferroso, que es insoluble e inofensivo. Este descubrimiento fue un antídoto contra el envenenamiento por arsénico , cuyos detalles publicó en 1834.

En 1836, se convirtió en el director de la Escuela Politécnica de Kassel y en 1838 aceptó una cátedra asociada en la Universidad de Marburg, donde se convirtió en profesor titular en 1841.

Sin embargo, en 1843, mientras Bunsen trabajaba con cianuro de cacodilo, un compuesto de arsénico, explotó. En consecuencia, su ojo derecho quedó permanentemente ciego. También sufrió una intoxicación grave por arsénico, pero se curó con el antídoto de hidrato de óxido de hierro que había descubierto.

2.Invención de la batería de zinc-carbono

En 1841, Bunsen inventó la celda de zinc-carbono o Bunsen . Reemplazó el costoso electrodo de platino que se encontraba en la celda Grove anterior por carbón en forma de carbón pulverizado y coque. La extracción de magnesio y otros metales de sus minerales con electricidad ahora era posible, una vez que Bunsen había unido con éxito estas celdas de zinc-carbono en grandes baterías.


La celda de Bunsen
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3.Análisis de gases

Bunsen mejoró enormemente las técnicas detrás del análisis de gases. Entre 1838 y 1846 trabajó ocasionalmente en un proyecto industrial donde estudió los gases producidos por los altos hornos de la industria del acero. Descubrió que el carbón que quemaban no producía la máxima cantidad de calor. El carbón vegetal se quemó para formar monóxido de carbono en lugar de dióxido de carbono, lo que produjo mucho más calor. Estimó que los hornos alemanes y británicos desperdiciaban más de la mitad de la energía que producían y recomendó que los gases de escape de la quema de carbón vegetal pudieran reciclarse. La industria finalmente aceptó y adoptó las recomendaciones de Bunsen.

4. La ciencia detrás de los géiseres

En 1846, Bunsen fue elegido para estudiar la actividad volcánica en Islandia debido a su conocimiento del análisis de gases. Descendió al cráter del volcán Hekla e hizo importantes observaciones y pruebas. Descubrió que, si bien el agua permanecía líquida bajo tierra a pesar de temperaturas superiores a 100 o C (212 o F), emergía en la superficie de la tierra como agua hirviendo o vapor. Concluyó que los géiseres fueron causados ​​por una disminución de la presión a medida que el agua se mueve desde el subsuelo hacia la superficie.


Un géiser
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5.El mechero Bunsen

En 1851 Bunsen se trasladó a la Universidad de Breslau como profesor y, después de un año, se convirtió en el presidente de química de la Universidad de Heidelberg.

Como se mencionó al principio, Robert Bunsen es más famoso por el quemador de gas de laboratorio que lleva su nombre, el quemador Bunsen . Bunsen observó que no podía detectar el color exacto de la llama del sodio cuando se quemó, debido a la interferencia entre la llama del mechero y la del sodio. El mechero Bunsen eliminó la interferencia de color de la llama del mechero, produciendo una llama limpia, libre de carbón y casi incolora. Bunsen podría usar pruebas de llama para analizar sustancias en función de sus colores cuando se queman. Los quemadores que diseñó fueron hechos por su técnico de laboratorio, Peter Desaga. El diseño del mechero Bunsen se publicó en 1857, pero se negó a patentarlo, ya que creía que “trabajar es hermoso y gratificante, pero la adquisición de riqueza por sí misma es repugnante”.

6 El descubrimiento de nuevos elementos

En 1854, la Universidad de Heidelberg nombró a Gustav Kirchhoff como presidente de física por recomendación de Bunsen. Kirchhoff tenía fuertes intereses de investigación orientados al campo de la espectroscopia., que se ocupa de la detección y medición de los espectros que se producen cuando la materia interactúa con la luz o la emite. En 1859, Bunsen y Kirchhoff trabajaron juntos en un experimento que implicó quemar una variedad de sustancias en la llama del mechero Bunsen (diseñado por Bunsen) y analizar la luz resultante usando un espectroscopio (diseñado por Kirchhoff). Llegaron a la conclusión de que cada elemento formaba líneas y patrones únicos en el espectro. Usando este método, descubrieron el elemento cesio en 1860 y rubidio en 1861. La técnica fue utilizada más tarde por otros científicos para descubrir los elementos indio, helio, europio, galio y hafnio.

Jubilación y muerte

Bunsen nunca se casó ni tuvo hijos. Sus alumnos lo admiraban mucho y tenía fama de ser una persona divertida y de buen corazón. También fue descuidado con su apariencia personal.

Tras su jubilación en 1889, Bunsen dejó el trabajo químico y volvió a la geología. Murió el 16 de agosto de 1899, dejando un legado de descubrimientos y avances tecnológicos.

Resumen de la lección

Robert Wilhelm Eberhard Von Bunsen (1811-1899) fue un químico alemán conocido por su diseño del mechero Bunsen . Su llama limpia, libre de carbono y casi incolora permitió que las pruebas de composición química de la llama se hicieran de manera más concluyente.

También se le atribuye haber inventado o descubierto un antídoto para el envenenamiento por arsénico , la célula de zinc-carbono o de Bunsen , la ciencia detrás de los géiseres y, a través de su colaboración con Gustav Kirchhoff, los elementos cesio y rubidio.

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