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Roles de la mujer en la Edad de Piedra

Publicado el 19 mayo, 2021

La mujer paleolítica

Para empezar, dividamos la categoría amplia de “Edad de Piedra” en algunos períodos más específicos. La mayor parte de esta larga era puede clasificarse como el Paleolítico o la Edad de Piedra Antigua. Este era el mundo antes del advenimiento de la agricultura, cuando todas las sociedades eran nómadas o seminómadas y confiaban en sus habilidades como cazadoras y recolectoras.

Durante mucho tiempo, tuvimos algunas suposiciones bastante sólidas sobre la vida paleolítica. Se asumió que los hombres (que tienen una mayor capacidad de fuerza física) estaban mejor preparados para actuar como cazadores en un mundo donde las presas incluían bestias masivas como los mamuts. Por otro lado, se suponía que las mujeres controlaban más las tareas domésticas, principalmente debido a las responsabilidades de la crianza de los hijos.

En algunos casos, esta división puede haber sido precisa. Sin embargo, hay cada vez menos evidencia de que esta era la norma. Los arqueólogos y paleoantropólogos se han dado cuenta de que la supuesta segregación del trabajo imponía demandas desproporcionadas sobre el tiempo de hombres y mujeres. En una sociedad pequeña en la que todos tenían que trabajar para que el grupo sobreviviera, parece poco probable que alguien se quedara sentado de brazos cruzados mientras otros trabajaban. Es más probable que casi todas las tareas se compartieran entre hombres y mujeres, según las necesidades del grupo en ese momento. Siendo realistas, la caza de mamuts habría sido eventos relativamente raros; esto no era algo que hicieras todos los días. Entonces, incluso si esas cacerías fueran segregadas por género, ¿significa que las tareas más comunes como recolectar nueces y bayas lo fueron?

Esta lógica se extiende más allá de la mera adquisición de alimentos. A medida que los eruditos reexaminaban nuestras suposiciones, nos dimos cuenta de que esencialmente no había evidencia para apoyar la idea de que los hombres eran los únicos que fabricaban herramientas de piedra. También hay evidencia de que los niños pueden haber sido criados de una manera más comunitaria, siendo la crianza de los hijos un esfuerzo grupal. Además, estudios en 2012 encontraron que de las huellas de manos del Paleolítico pintadas en las paredes de las cuevas en Francia y España, 3/4 pertenecían a mujeres (podemos decirlo porque los hombres y las mujeres tienen diferentes longitudes de dedos en relación con el tamaño de la palma). Esto nos obliga a cuestionar las suposiciones de que los hombres fueron responsables del arte paleolítico.

En general, parece que las sociedades paleolíticas eran bastante igualitarias. La realidad es que tenemos muy poca evidencia sobre sus vidas, por lo que la verdadera pregunta es esta: ¿De dónde vienen nuestras suposiciones? En parte, procedían del estudio de sociedades de cazadores-recolectores vivos. Muchos de estos estudios se llevaron a cabo en las naciones amerindias de las Grandes Llanuras durante el siglo XIX y se interpretaron a través de la lente fuertemente patriarcal de la sociedad euroamericana en ese momento. Los elementos de estas culturas como la decencia matrilineal y el poder de las mujeres a menudo se ignoraron en favor de aspectos que encajan en un patrón occidental de normas de género. Entonces, hubo un fuerte sesgo que llevó a la creación de suposiciones sobre los pueblos antiguos.

Mujeres Neolíticas

La vida paleolítica sigue siendo un gran misterio para nosotros, pero las mujeres parecen haber tenido un papel mucho más importante de lo que se suponía anteriormente. La imagen se vuelve un poco más clara con el advenimiento temprano de la agricultura y las sociedades asentadas y no nómadas en la era neolítica o la Nueva Edad de Piedra. Estas culturas se movieron menos, tuvieron culturas materiales más permanentes y algunas incluso desarrollaron la escritura, por lo que tenemos una mejor idea de sus vidas.

La agricultura trajo consigo nuevas demandas en el tiempo de las personas y, por primera vez, las tareas domésticas realmente se segregaron. Una persona se ocupaba de los campos, mientras que la otra se ocupaba de la casa. En muchas sociedades, esta división se definió en función del género. Los hombres se asociaron con cosas fuera del hogar (desde la agricultura hasta la guerra y la política), mientras que las mujeres se asociaron con cosas dentro del hogar (desde la crianza de los hijos hasta la cocina y la educación).

La persona que realmente hizo esta conexión fue Gerda Lerner , quien abordó el tema en su publicación de 1986 La creación del patriarcado . La teoría de Lerner era que la agricultura y un sentido de propiedad privada crearon sociedades segregadas por género, lo que eventualmente condujo a la creación de estructuras sociales dominadas por los hombres. El modelo de Lerner se construyó específicamente para explicar el desarrollo del patriarcado en las culturas occidentales y no es perfecto, pero ayudó a los historiadores a identificar algunos de los cambios sociales que surgieron en el período neolítico. Todavía hay mucho sobre este período de tiempo que no sabemos, y tal vez los descubrimientos futuros nos digan más sobre cómo los hombres y las mujeres gastan su tiempo.

Resumen de la lección

La vida era diferente en la Edad de Piedra , y esto puede haber incluido diferentes ideas sobre las relaciones y normas de género. En la era Paleolítica , o la Edad de Piedra Antigua, las sociedades probablemente eran igualitarias, y la mayoría de las tareas y el poder se compartían entre los géneros. Esto puede haber comenzado a cambiar con el advenimiento de la agricultura en la era neolítica , o la Nueva Edad de Piedra, cuando las tareas domésticas se volvieron segregadas por género (una teoría propuesta por Gerda Lerner ).

La verdad es que hay mucho que no sabemos sobre estas eras, pero por ahora al menos tenemos que empezar a cuestionar nuestras suposiciones sobre ellas y examinar de dónde vienen estas suposiciones. ¿Las mujeres del Paleolítico tuvieron que luchar por la igualdad, o simplemente se asumió? ¿Cómo decidieron las familias neolíticas dividirse las tareas del hogar? ¿Cómo era realmente la vida, hace tanto, tanto tiempo?

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