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Satélite: definición y usos

Publicado el 1 octubre, 2020

Definición de un satélite

Si alguna vez usó un GPS en su automóvil para ayudarlo a dirigirse de un lugar a otro, ha confiado en la información de un satélite. Tal vez haya imaginado un satélite como una pieza de tecnología flotando alrededor de la tierra, enviándonos información. Pero, ¿sabías que la luna también es un satélite?

Un satélite es un objeto que se encuentra en una órbita constante y estable alrededor de un cuerpo, generalmente un planeta. Hay dos tipos principales de satélites: satélites naturales, como la luna, y satélites artificiales que los humanos han puesto en órbita alrededor de la Tierra.

La tierra tiene un satélite natural (la luna) y un estimado de 3.600 satélites artificiales. Los seres humanos han lanzado alrededor de 6.600 satélites, muchos de los cuales han sido devueltos a la Tierra o aterrizados por accidente. Actualmente, se cree que solo están operativos unos 1.000 satélites artificiales.

Satélites naturales

El sistema solar tiene un total de 173 satélites naturales conocidos. La mayoría de los planetas tienen muchas lunas, pero solo algunas de ellas son lo suficientemente grandes como para tener una forma bastante esférica. La Tierra tiene una de esas lunas, Marte tiene dos, Júpiter tiene cuatro, Saturno tiene nueve, Urano tiene seis y Neptuno tiene tres. Hay otras lunas que orbitan asteroides, pero solo dos de ellas son esféricas. Algunos ejemplos de lunas de las que probablemente haya oído hablar son Europa (orbitando a Júpiter) y Titán (orbitando a Saturno). ¡Incluso se han hecho casos de que podría existir vida en el océano líquido debajo de la corteza helada de Europa!

Satélites artificiales

El primer satélite del mundo puesto en órbita por humanos se llamó Sputnik 1, y fue lanzado en 1957 por la Unión Soviética. Desde entonces se han lanzado miles, siendo el más importante y conocido la Estación Espacial Internacional. Diez países han lanzado satélites artificiales, aunque un total de 40 países han participado en su construcción. Son lanzados por cohetes en la mayoría de los casos, saliendo verticalmente desde la superficie de la tierra. La carcasa generalmente vuelve a caer a la Tierra una vez que se despliega el satélite.

Actualmente hay al menos 500 satélites operativos en órbita terrestre baja, 50 satélites en órbita terrestre media y cientos de satélites más en órbita terrestre alta. La principal razón por la que tenemos satélites tan lejanos es que pueden estar en órbitas geoestacionarias, lo que significa que siempre orbitan sobre la misma parte de la Tierra. Esto es útil para la televisión y las comunicaciones por satélite. Deben estar a unos 36.000 kilómetros para conseguirlo.

Usos de los satélites

Los satélites tienen muchos usos, desde satélites de observación (tanto civiles como militares) hasta comunicaciones, navegación, informes meteorológicos e investigación. La Estación Espacial Internacional ha llevado a cabo una gran cantidad de investigaciones que solo se pueden completar en un entorno ingrávido y es un trampolín importante para aprender cómo podemos explorar el espacio. Todos los sistemas de GPS se basan en satélites, al igual que todas las formas de televisión por satélite. Cuando ve un informe de noticias en vivo desde el otro lado del mundo, es probable que el informe se haya comunicado por satélite. Y sin satélites, sería muy diferente obtener información precisa sobre el movimiento de los frentes meteorológicos. Los informes meteorológicos a menudo estaban desactualizados e inexactos antes del lanzamiento de los satélites.

Resumen de la lección

Hay dos tipos de satélites: naturales y artificiales. Los satélites naturales también se llaman lunas y son cuerpos naturales que orbitan planetas. Hay 173 satélites naturales conocidos en el sistema solar.

Los satélites artificiales son aquellos que los humanos lanzan al espacio. El primer satélite artificial, Sputnik I, se lanzó en 1957, y desde entonces hemos lanzado alrededor de 6.600 más. Actualmente hay alrededor de 1.000 satélites en funcionamiento, muchos de ellos en órbita terrestre alta de unos 36.000 kilómetros. La razón por la que operan a esta altura se debe al hecho de que necesitan mantener órbitas geoestacionarias , lo que significa que siempre orbitan sobre la misma parte de la tierra. Los satélites artificiales se utilizan para observación, comunicación, navegación, informes meteorológicos e investigación. La Estación Espacial Internacional es probablemente la más famosa y es un importante laboratorio de investigación, que realiza pruebas que solo pueden realizarse en entornos ingrávidos.

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