Serología de la rubéola: pruebas e interpretación

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¡Buena pregunta!

La mayoría de las mujeres embarazadas harán casi cualquier cosa para proteger a su feto de cualquier daño. Para garantizar la salud de un bebé en desarrollo, tomar vitaminas prenatales, evitar el alcohol y limitar la cafeína se han convertido en prácticas comunes para las mujeres embarazadas. Entonces, ¿por qué algunas de estas mismas madres se niegan a tomar las medidas necesarias para proteger a su feto de cosas como cataratas, defectos cardíacos, problemas intelectuales y problemas del hígado o del bazo?

En 1998, el Dr. Andrew Wakefield publicó un artículo sobre su investigación que relacionaba la vacuna MMR con el autismo. La MMR es una vacuna combinada que se administra para proteger contra el sarampión, las paperas y la rubéola. Las especulaciones sobre la teoría del Dr. Wakefield se salieron de control, lo que llevó a información falsa sobre la vacuna y, finalmente, a una campaña anti-MMR por parte de muchos padres. Con una disminución en las vacunas, el número de enfermedades aumentó, dejando a otros en riesgo de contraer las enfermedades. Los fetos en desarrollo expuestos a la rubéola corren el mayor riesgo porque pueden ocurrir defectos de nacimiento graves.

Eliminación mediante vacunación

Debido en gran parte al programa de vacunación que comenzó en 1969, la rubéola ya no es endémica en los Estados Unidos. En 2004, se declaró oficialmente que la rubéola había sido eliminada de los Estados Unidos. Se considera que una enfermedad ha sido eliminada cuando no se ha producido una transmisión activa de la enfermedad durante un período de 12 meses. Se informan menos de 10 casos de rubéola en los Estados Unidos cada año, y la evidencia sugiere fuertemente que la transmisión de estos casos no ocurrió en los Estados Unidos.

Infección por rubéola

La rubéola es causada por un virus y se transmite de una persona a otra a través de secreciones infectadas al toser o estornudar. También se puede transmitir de una madre embarazada a su feto. Las personas con rubéola pueden ser contagiosas hasta una semana antes de que aparezcan los síntomas y hasta 7 días después de que comiencen los síntomas. La rubéola generalmente comienza con una erupción roja en la cara que se extiende a otras partes del cuerpo. Una fiebre leve, dolor de cabeza, inflamación de los ganglios linfáticos, tos y secreción nasal pueden preceder al sarpullido entre 1 y 5 días.

La enfermedad por rubéola es generalmente leve en niños y adultos, y hasta el 50% de las personas infectadas no muestran ningún signo o síntoma de enfermedad. Sin embargo, los fetos en desarrollo son extremadamente vulnerables a la rubéola porque el virus puede causar defectos de nacimiento graves. Esto se conoce como síndrome de rubéola congénita o SRC . Si una mujer embarazada contrae la enfermedad, puede sufrir un aborto espontáneo o su bebé puede morir poco después del nacimiento. Los defectos congénitos graves ocurren con mayor frecuencia cuando la infección ocurre durante el primer trimestre del embarazo.


Las mujeres embarazadas pueden transmitir la rubéola al feto.
Embarazada / Feto

Prevención

La vacunación contra el virus de la rubéola es la mejor forma de prevenir la enfermedad. La vacuna estimula el sistema inmunológico para que produzca anticuerpos contra el virus, proporcionando protección contra la enfermedad. La MMR es una vacuna combinada que brinda protección contra el sarampión, las paperas y la rubéola. La primera dosis de la vacuna se recomienda alrededor de los 12-15 meses y la segunda dosis debe administrarse entre los 4 y 6 años de edad.


La MMR ha ayudado a erradicar la rubéola en los EE. UU.
Vacuna MMR

Respuesta del sistema inmunológico

En presencia de una infección por rubéola, el sistema inmunológico responderá produciendo anticuerpos contra el virus. Las pruebas serológicas pueden detectar anticuerpos IgM que son útiles en el diagnóstico de una infección activa. El momento óptimo para realizar las pruebas serológicas para la rubéola es aproximadamente cinco días después del inicio de la fiebre y el sarpullido. Esto se debe a que el sistema inmunológico ha tenido tiempo de responder y producir anticuerpos contra la enfermedad. Al quinto día, el 90% de las pruebas serológicas serán positivas para anticuerpos contra la rubéola. Esto se compara con el 50% de las pruebas realizadas el primer día de fiebre y sarpullido.

Los anticuerpos IgG también se producen en respuesta a una infección por rubéola. Son útiles para determinar si una infección está activa o si ha ocurrido una infección pasada. Los anticuerpos IgG de baja avidez son detectables en la sangre durante una infección por rubéola activa o reciente. La avidez se refiere a la fuerza con la que un anticuerpo se une a su antígeno. Cuanto mayor sea la avidez, más fuerte será el vínculo. El sistema inmunológico no produce anticuerpos IgG de alta avidez hasta aproximadamente tres meses después del comienzo de una infección por rubéola. Por lo tanto, la presencia de anticuerpos IgG de alta avidez indica que en algún momento se había producido una infección pasada.

Cuando se sospecha SRC, se pueden usar inmunoensayos enzimáticos (o EIA) para detectar anticuerpos IgM e IgG contra el virus de la rubéola. Este es el método de prueba preferido porque las EIA son sensibles y bastante fáciles de hacer. La sensibilidad se refiere a la capacidad de una prueba para identificar positivamente a las personas con una enfermedad. La sangre del cordón umbilical se puede utilizar para estas pruebas porque también contiene anticuerpos IgM e IgG.

El virus de la rubéola puede estar presente en la garganta, las secreciones nasales y la orina de los bebés con SRC. El virus puede continuar saliendo de estas fuentes hasta un año después del nacimiento. Las muestras de estas fuentes deben recolectarse lo más cerca posible del nacimiento y luego mensualmente después de la marca de los tres meses. La prueba se puede detener después de dos resultados negativos consecutivos.

Resumen de la lección

Desde 2004, se ha considerado que la rubéola ha sido eliminada de los Estados Unidos. Esto se debe en gran parte al programa de vacunación iniciado en 1969. La vacuna MMR es una vacuna combinada contra tres enfermedades y es la mejor manera de protegerse contra la rubéola. La rubéola se transmite de una persona a otra a través de la tos o el estornudo de una persona infectada. También se puede transmitir de una madre embarazada a su feto.

Los anticuerpos contra la rubéola estarán presentes en la sangre de una persona infectada. La presencia de anticuerpos IgM sugiere que existe una infección activa o reciente. El mejor momento para realizar una prueba serológica en una sospecha de infección por rubéola activa es cinco días después de que comiencen la fiebre y el sarpullido. En este momento, el 90% de las personas infectadas mostrarán resultados positivos en las pruebas.

Los anticuerpos IgG son útiles para distinguir entre una infección por rubéola reciente o anterior. Los anticuerpos IgG de baja avidez estarán presentes en el caso de una infección reciente, pero la presencia de anticuerpos IgG de alta avidez sugiere una infección previa.

Cuando se sospecha de SRC, los EIA son la prueba preferida para diagnosticar la rubéola porque son fáciles de usar y tienen una alta tasa de sensibilidad . Las muestras tomadas de la garganta, las secreciones nasales y la orina de los bebés también pueden analizarse para determinar la presencia del virus de la rubéola.

Descargo de responsabilidad médica: la información de este artículo es solo para fines informativos y no debe interpretarse como un consejo médico. Consulte a un médico para cualquier tratamiento médico.