Servicio Civil: Historia, reglas y ejemplos

Publicado el 31 marzo, 2024 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es el servicio civil? Una descripción general

Servicio civil es un término que se refiere al cuerpo de empleados del sector público que trabajan en departamentos, agencias o ministerios gubernamentales en varios niveles, desde el nacional hasta el local. La forma general de la función pública varía de un país a otro.

Por lo general, se considera que los puestos de la función pública existen al servicio del bien público y, en ocasiones, se puede hacer referencia a la función pública como servicio público. Mientras que en los Estados Unidos, la imagen clásica de un funcionario público puede ser similar a la de un empleado de una agencia federal como la Agencia de Protección Ambiental (EPA) o la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). La gama de puestos de servicio civil es excepcionalmente amplia y abarca desde bomberos locales hasta administradores federales.

¿Qué es un funcionario público?

La administración pública generalmente se considera una meritocracia y los funcionarios públicos son en gran medida nombrados en lugar de elegidos. En ese sentido, a menudo se considera que los funcionarios públicos no son políticamente partidistas y responden ante los gobiernos y no ante los partidos políticos.

En la mayoría de los países, los funcionarios públicos conservan sus puestos a pesar de los cambios de gobierno. La mayoría de los ciudadanos pueden obtener puestos de servicio civil, siempre que cumplan con los requisitos educativos y de experiencia adecuados.

Historia del servicio civil

Si bien en general se acepta el origen histórico de la función pública profesional, la historia de la función pública varía de una región a otra. Las siguientes secciones ofrecen una visión general de dónde comenzó el concepto de función pública y analizan brevemente cómo se desarrolló en dos países occidentales.

Origen

La función pública, tal como se la entiende comúnmente, a menudo se remonta a la antigua China. Durante la dinastía Qin, del 221 al 207 a. C., China estuvo unida bajo la primera burocracia imperial, lo que creó las condiciones para que se formara una administración pública distinta. En 124 a. C. se estableció una Academia Imperial donde los funcionarios potenciales podían capacitarse, y durante las dinastías Tang (618-906 d. C.) y Sung (960-1279 d. C.) los exámenes escritos de la función pública se desarrollaron plenamente y se convirtieron en una fuerza poderosa en la sociedad china.

Si bien con el tiempo muchos países desarrollaron globalmente sus propios sistemas burocráticos de diversas formas y tamaños, durante gran parte de la historia mundial la dependencia de China de una administración pública basada en el mérito la convirtió en un caso atípico significativo. En Occidente, los servicios civiles comenzaron a desarrollarse sistemáticamente en los siglos XVIII y XIX, a menudo como resultado de las presiones administrativas del colonialismo.

Reino Unido

El desarrollo temprano de la función pública profesional en el Imperio Británico a menudo está vinculado a la relación colonial de Gran Bretaña con la India. En 1855, el Servicio Civil indio instituyó un examen de servicio civil que se inspiraba, al menos en parte, en el modelo chino. El mismo año, se estableció la Comisión de Servicio Civil para iniciar el proceso de creación de un servicio civil estandarizado y políticamente neutral en el Reino Unido.

La función pública continuó formándose a lo largo del siglo XIX en el Reino Unido y, en última instancia, tuvo un impacto generalizado en el desarrollo de la administración pública en Europa y Estados Unidos.

Estados Unidos

En Estados Unidos, no existía una administración pública estandarizada en los primeros años de la república y, en cambio, los puestos gubernamentales se cubrieron en gran medida basándose en lo que se conocía como el sistema de botín. Bajo el sistema de botín, los cargos gubernamentales se dispersaban en función del favor y el clientelismo político.

Retrato de cuerpo entero de un hombre barbudo con traje del siglo XVIII, sentado a una mesa con libros

En 1871, el presidente Ulysses S. Grant aprobó la primera Comisión de Servicio Civil de los Estados Unidos. Sin embargo, en ese momento, el Congreso, que dependía del sistema de botín altamente corrupto, se negó a apoyar la comisión y permitió que expirara en 1874.

En 1881, el presidente James A. Garfield fue asesinado por un partidario que estaba frustrado por no haber sido recompensado por el sistema de botín. Esto resultó en una protesta pública y la formación de la Liga Nacional de Reforma del Servicio Civil, entre otros grupos. Finalmente, cediendo al peso de la presión pública, el Congreso aprobó con éxito la Ley de Servicio Civil de 1883 (también conocida como Ley Pendleton).

La Ley Pendleton limitó el sistema de despojos e instituyó exámenes meritocráticos, aunque inicialmente cubría un porcentaje relativamente pequeño de empleados federales. Desde entonces, la función pública ha crecido considerablemente y se ha visto afectada por diversas reformas y cambios a la ley federal. En 1939, la Ley Hatch prohibió a los funcionarios públicos participar en la mayoría de las formas de actividad política partidista durante sus funciones oficiales, y en 1978 la Ley de Reforma del Servicio Civil reformuló y amplió significativamente el servicio civil.

Deberes de un funcionario público

Debido a que los trabajos de la función pública son muy variados, existen deberes estandarizados que todos los funcionarios públicos practican universalmente. Sus funciones pueden variar ampliamente según su país, si trabajan a nivel nacional o local y el puesto individual que ocupan.

Sin embargo, hay varios principios generalizados que se podría esperar que muchos funcionarios públicos respeten, al menos en muchos países occidentales. Estos incluyen, entre otros:

  • El deber de desempeñar su función al servicio del público en general. Esto se aplica esencialmente a todos los puestos de la administración pública, desde puestos de primera línea, como bomberos y agentes de policía, hasta puestos generalmente fuera del ojo público, como investigadores de políticas.
  • El deber de contratar (si desempeñan un rol de contratación) en función del mérito y la habilidad profesionales y esperar lo mismo en términos de avance profesional. Si bien en Estados Unidos algunos puestos de alto nivel en la administración pública, como jefes de misiones diplomáticas y agencias ejecutivas, todavía son designados políticamente, la mayoría de los funcionarios públicos son contratados y ascendidos en función del mérito, lo que a menudo incluye algún tipo de examen de administración pública.
  • El deber de comportarse con imparcialidad y lealtad hacia el gobierno en el poder, apoye o no sus decisiones políticas. Esto puede ser especialmente importante en países con democracias parlamentarias donde hay cambios frecuentes en el gobierno de coalición.

Reglas del servicio civil

Al igual que con las funciones de la función pública, cada país tiene su propio conjunto de leyes y normas relativas a la función pública, lo que significa que las reglas para los funcionarios públicos pueden variar. Sin embargo, nuevamente, en general, varias normas son comunes en gran parte del mundo. Éstas incluyen:

Foto retrato de un hombre con traje azul, corbata a rayas rojas y azules, mirando directamente a la cámara, con la bandera estadounidense detrás.
  • El examen de servicio civil: Casi todos los servicios civiles modernos dependen de alguna versión de un examen de servicio civil para fines de contratación. Esta práctica se remonta a los antiguos exámenes originales de la función pública china, aunque ha evolucionado considerablemente. En los Estados Unidos, a veces surgen preguntas sobre qué es un examen de servicio civil, ya que existen varios tipos de exámenes de servicio civil según el puesto y el nivel. A pesar de estas variaciones, los exámenes a menudo se dividen en secciones escritas y orales y están diseñados para evaluar la aptitud para cualquier puesto al que se postule.
  • Evitación de conflictos de intereses: esto a menudo incluye empleo externo. Además, los servicios públicos suelen tener normas estrictas con respecto al préstamo de dinero, y a los funcionarios públicos, especialmente aquellos que ocupan puestos nacionales de alto rango, se les puede prohibir aceptar obsequios.
  • Evitación de actividades políticas partidistas: mientras desempeñan sus deberes oficiales, se espera que los funcionarios públicos eviten participar en actividades políticas partidistas. Todos los países tienen normas y estándares al respecto. En los Estados Unidos, las normas al respecto se rigen por la Ley Hatch de 1939, que ha sido confirmada sistemáticamente por la Corte Suprema de los Estados Unidos.

Ejemplos de servicio civil

Los puestos de la función pública son extremadamente variados, hasta el punto de que son difíciles de resumir de manera sucinta. Las posiciones difieren enormemente según el país en cuestión, el nivel de gobierno y muchos otros factores. Teniendo esto en cuenta, aquí hay dos ejemplos de puestos de servicio civil de diferentes regiones del mundo.

Asesor de Políticas, Departamento de Conservación de Nueva Zelanda / Te Papa Atawhai

El Departamento de Conservación de Nueva Zelanda (DOC) es un órgano de servicio público del gobierno de Nueva Zelanda encabezado por el Ministro de Conservación. El DOC tiene un amplio alcance relacionado con la gestión de los recursos naturales de Nueva Zelanda que incluye la regulación del uso de la tierra y las actividades marinas, la gestión de especies protegidas, la prestación de servicios turísticos y mucho más.

Como todos los organismos gubernamentales de Nueva Zelanda, el DOC está obligado a defender los principios de Te Tiriti o Waitangi, el documento fundacional de Nueva Zelanda. En Nueva Zelanda, que se describe a sí misma como una sociedad bicultural, la comprensión de los principios de Te Tiriti o Waitangi y la voluntad de comprometerse con los marcos y formas de ser indígenas maoríes son importantes para los servidores públicos, especialmente para aquellos que trabajan en el sector ambiental.

Las funciones exactas de un asesor de políticas dentro del DOC dependerán de su función y nivel de antigüedad. En general, serían asignados a equipos de políticas específicas, como el cambio climático o la biodiversidad. Como miembro de un equipo, realizarían investigaciones, asesorarían a los altos directivos y gestionarían las relaciones con otros equipos dentro del DOC y otros ministerios.

Controlador de tránsito aéreo, Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos

La Administración Federal de Aviación es la agencia de transporte más grande de los Estados Unidos, encabezada por un Administrador de la FAA designado por un período de cinco años. La FAA tiene un amplio alcance que incluye el monitoreo y la regulación de la aviación civil, el control del tráfico aéreo en los EE. UU., la certificación de aeronaves y mucho más.

El puesto de controlador de tránsito aéreo generalmente se considera extremadamente exigente, requiere una capacitación extensa y, a menudo, implica muchas horas. Las tareas estándar incluyen responder llamadas de radio desde aeronaves, emitir instrucciones de despegue y aterrizaje, difundir información meteorológica a las aeronaves, así como información sobre cualquier otro peligro que pueda surgir, y operar radares y otros equipos.

Resumen de la lección

Servicio civil es un término que se refiere al amplio cuerpo de empleados del sector público que trabajan en departamentos, agencias o ministerios gubernamentales. La forma de la función pública varía de un país a otro y puede incluir empleados tanto del gobierno central como del local o estatal. El origen de la función pública se encuentra en la antigua China, donde durante siglos los exámenes de la función pública se convirtieron en una fuerza social importante en apoyo de la burocracia imperial. Mucho más tarde, el Reino Unido comenzó a desarrollar una administración pública moderna y políticamente neutral, a mediados del siglo XIX. En los primeros años del gobierno de Estados Unidos, las posiciones estaban en gran medida dispersas basándose en el sistema de patrocinio político. Después de años de intentarlo, la Ley de Servicio Civil de 1883 (también conocida como Ley Pendleton) estableció un servicio civil moderno.

Los funcionarios públicos generalmente tienen el deber de desempeñar su función al servicio del público en general, contratar y esperar avanzar en función del mérito y comportarse de manera imparcial con el gobierno en el poder. Las reglas de la función pública varían de un país a otro y de una jurisdicción a otra. Sin embargo, en general, se espera que los funcionarios públicos aprueben exámenes de servicio civil durante el proceso de contratación, para evitar conflictos de intereses y evitar participar en actividades políticas partidistas mientras desempeñan sus funciones oficiales (esto se rige por la Ley Hatch de 1939 en los Estados Unidos). Estados). Ejemplos de funcionario público pueden incluir un asesor de políticas de un ministerio en una democracia parlamentaria o un controlador de tráfico aéreo en los Estados Unidos, aunque hay muchos otros.

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