Servicio militar obligatorio: definición, historia y debate

Publicado el 21 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es el servicio militar obligatorio?

A lo largo de la década de 1960, los estadounidenses estaban amargamente divididos por la guerra en curso en Vietnam. Algunos se opusieron a la guerra por motivos morales o éticos, mientras que otros sintieron que era deber de Estados Unidos luchar contra el comunismo en Asia. Para muchos jóvenes, la oposición a la guerra estaba, en parte, relacionada con el temor de que pudieran ser reclutados por el ejército y obligados a ir a Vietnam. El reclutamiento era una parte común de lo que se conoce como servicio militar obligatorio , que es cuando una persona debe participar en el servicio militar de su país.

Aunque ya no está activo en los Estados Unidos, el servicio militar obligatorio es una práctica común en países como Egipto, Cuba y Brasil. La forma moderna de servicio militar obligatorio se remonta a la Revolución Francesa (1789-1799), en la que se confiaba en los jóvenes para construir el ejército del país. A lo largo de la historia moderna, muchos países han utilizado sistemas de reclutamiento que siguen el modelo de los franceses.


La conscripción militar estadounidense se determina mediante un sistema de lotería, 1917.
Lotería de 1917

Aunque el servicio militar obligatorio requiere la participación de ciertas personas, hay una serie de excepciones para personas con enfermedades crónicas, estudiantes universitarios y otras razones legítimas para no participar. Una razón bien conocida por la que una persona podría estar exenta es su condición de objetor de conciencia , que es una persona que, por razones morales o religiosas, se niega a participar en el ejército. Por ejemplo, los menonitas, cuya religión es fundamentalmente pacifista, estarían exentos del servicio militar obligatorio.

¿Quién usa el servicio militar obligatorio?

Aunque Estados Unidos abolió el servicio militar obligatorio en 1975, sigue siendo una parte importante de la historia de la nación. Estados Unidos ha confiado oficialmente en el servicio militar obligatorio en varias ocasiones, incluidas la Guerra Civil, la Primera y Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Vietnam. Extraoficialmente, el gobierno federal ha recurrido a reclutar ciudadanos en el servicio militar obligatorio durante otros tiempos de guerra, como la Guerra Revolucionaria.

En muchos países, el servicio militar obligatorio solo se utiliza en tiempos de guerra. En algunos países, sin embargo, se requiere el servicio militar obligatorio independientemente de si la nación está en guerra o no. Por ejemplo, en Corea del Sur, todos los hombres jóvenes de entre 18 y 35 años deben cumplir entre 21 y 36 meses en el ejército. Hay pocas excepciones a esta regla; sin embargo, no se requiere que las personas con una enfermedad crónica física o mental participen.

En Finlandia se practica otra variación del servicio militar obligatorio, en el que se requiere la participación militar, pero a los individuos se les da la opción de realizar un servicio militar o civil activo. Si alguien elige no participar en el servicio militar activo, se le brindan opciones de servicio alternativas , que podrían ser un rol administrativo o humanitario.

Oposición al servicio militar obligatorio

Aunque es una parte importante de las operaciones militares de muchos países, el servicio militar obligatorio puede ser un tema controvertido. En los Estados Unidos, por ejemplo, algunas personas han criticado la práctica con el argumento de que es una forma de trabajo forzoso, que está prohibido por la Decimotercera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos. Otros que se oponen al servicio militar obligatorio lo hacen por razones económicas. Desde esta perspectiva, la participación militar, particularmente durante tiempos de paz, limita la capacidad de una persona para ganarse la vida, lo que tiene un efecto mayor en la familia de esa persona y en la economía de la nación.

Hacia el final de la guerra de Vietnam, el gobierno de los Estados Unidos llegó a la conclusión de que la oposición al borrador era perjudicial para las estructuras de apoyo militar y el esfuerzo bélico. Esto llevó al presidente Nixon a comenzar a presionar al Congreso para desactivar el sistema de reclutamiento.

Apoyo al servicio militar obligatorio

Si bien muchas personas no apoyan el reclutamiento militar por motivos morales o económicos, hay muchos que sienten que es de gran beneficio para una nación y su gente. Algunas de las razones para apoyar el servicio militar obligatorio son los beneficios económicos que ofrece a las personas de bajos ingresos, así como su capacidad para fomentar la solidaridad. Por ejemplo, algunas personas creen que el alistamiento militar requerido permite a los ciudadanos participar activamente en la defensa de su país, lo que permite al ciudadano medio contribuir a la seguridad de su país y de sus conciudadanos.


Algunas personas sienten que el servicio militar obligatorio es un deber patriótico.
Patriotismo

Resumen de la lección

El servicio militar obligatorio es la participación requerida de una persona en el ejército nacional de su país y ha jugado un papel importante en el desarrollo nacional durante varios siglos. En el siglo XVIII, los franceses utilizaron el servicio militar obligatorio para construir un ejército, lo que inspiró a otras naciones europeas a seguir su ejemplo e implementar sistemas similares. En la actualidad, muchos de estos sistemas continúan utilizándose en todo el mundo en países como Corea del Sur y Finlandia, que fomentan la participación cívica a través del servicio militar activo o opciones de servicio civil alternativo .

A pesar de ser común en muchos países, el servicio militar obligatorio ha sido y sigue siendo un tema controvertido. Algunos ven valor en la participación cívica forzada y su potencial para mejorar la situación económica de una persona o la solidaridad nacional de un país, mientras que otros, conocidos como objetores de conciencia , afirman que el servicio militar obligatorio y el trabajo que conlleva es ineficaz y, en algunos casos, constitucionalmente ilegal.

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