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Sir Richard Arkwright: Inventos, biografía y hechos

Publicado el 23 octubre, 2020

Las colonias de Inglaterra y la industria del algodón

En la década de 1700, Inglaterra tenía colonias , o territorio que controlaba, en todo el mundo. La mayoría de sus colonias, especialmente las de Asia y América, proporcionaron a Inglaterra recursos que le aportaron riqueza: seda, tabaco, azúcar, oro y algodón, solo por nombrar algunos. Junto con el dinero, todos estos recursos le dieron a Inglaterra un gran poder.

De todos estos productos, el algodón era el recurso más laborioso, porque se necesitaba mucho tiempo para separar el algodón de las semillas. Luego, las fibras de algodón tenían que hilarse en hilo y luego tejerse en textiles o telas. Las tres tareas se realizaron originalmente a mano durante un largo período de tiempo. Posteriormente, las invenciones acelerarían estos tres procesos, haciendo que la producción fuera mucho más rápida. Sir Richard Arkwright contribuyó en gran medida a esta industria con inventos y modelos comerciales que cambiaron para siempre a Inglaterra y estimularon la Revolución Industrial , un período de tiempo en el que la industria floreció y las máquinas reemplazaron o cambiaron en gran medida el trabajo de las personas.

Los primeros años de Arkwright


Sir Richard Arkwright
Retrato de Sir Richard Arkwright

Richard Arkwright nació en Preston, Lancashire, Inglaterra, el 23 de diciembre de 1732. Su familia no era rica ni muy bien educada. Su primo le enseñó a leer y escribir. Sin educación formal, la carrera que eligió para él fue barbero y se convirtió en aprendiz. Con el tiempo, tuvo su propia tienda y se interesó en el negocio de la fabricación de pelucas. La moda de las pelucas estaba en declive, pero sus viajes recogiendo cabello lo expusieron a diferentes personas en el negocio del hilado y tejido, y comenzó a pensar que podría haber dinero en la industria textil.

El marco giratorio y la máquina cardadora

El negocio textil en Inglaterra fue originalmente una industria artesanal , lo que significa que el trabajo se realizaba en el hogar. El algodón crudo se cardaba primero o se peinaba para hacer largos trozos de hilo. A continuación, el hilo se hiló en una rueca. Luego se tejieron hilos en un telar para hacer una tela. Si bien algunos inventos habían comenzado a acelerar partes del proceso textil, Arkwright inventaría una máquina y mejoraría otra máquina existente que podría reemplazar a una persona que tiene que hacer el trabajo.

En la década de 1760, Arkwright inventó una máquina llamada marco giratorio , un dispositivo que podía girar 128 hilos al mismo tiempo. En comparación con una persona que usa una rueca o el invento más reciente, el jenny giratorio , que puede hilar ocho hilos a la vez, el invento de Arkwright fue mucho más productivo y creó un hilo más fuerte.


Cardadora restaurada de 1775
Cardadora restaurada de 1775

En la década de 1770, Arkwright mejoró la máquina de cardar ya existente , un dispositivo que peinaba la fibra de algodón en hilo. Sacó una patente para su nueva mejora en la máquina y comenzó a encontrar una manera de combinar el marco de hilatura y la máquina de cardar bajo un mismo techo.

El poder del agua

A principios de la década de 1770, Arkwright se unió a otros dos en el negocio textil para recaudar dinero y construir una fábrica. El marco giratorio era grande y necesitaba una fuente de energía para crear movimiento. Al principio intentaron usar caballos, pero no funcionó, así que construyeron un molino de agua. El movimiento del agua creó energía para mover el marco giratorio, ahora llamado marco de agua , que hizo girar el hilo.


El marco giratorio se denominó más tarde marco de agua, cuando comenzó a funcionar con un molino de agua.
Marco de agua

El sistema de fábrica

Aunque Arkwright había creado máquinas para reemplazar a los tejedores calificados, ahora se necesitaban trabajadores no calificados para operar las máquinas. Arkwright construyó cabañas alrededor de su molino y trasladó a las familias a las cabañas para trabajar en el molino. Empleó a mujeres y niños pequeños para trabajar largas horas por poco dinero en un entorno a menudo peligroso. Las máquinas hacían ruido y se producían accidentes cuando la ropa, el cabello o los apéndices quedaban atrapados en la máquina.

A pesar de estas condiciones, el sistema fabril creció y las personas comenzaron a ser reemplazadas por máquinas. La fábrica de Arkwright fue la primera de su tipo en operar varios pasos del proceso de tejido en un solo lugar. Arkwright abrió molinos adicionales, o fábricas, como se les llamó, en toda Inglaterra. Se convirtió en un hombre muy rico.


Masson Mills, fábrica construida por Arkwright
Fábrica Arkwright

Honores y muerte

En 1786 Arkwright fue nombrado caballero , o honrado por la realeza, por sus contribuciones al crecimiento de Inglaterra en la industria textil. Se hizo conocido como Sir Richard Arkwright. Murió el 3 de agosto de 1792.

Resumen de la lección

Aunque Sir Richard Arkwright nació en la pobreza, estaba decidido a ser exitoso y rico. Sus inventos del marco giratorio, y luego el marco de agua, cambiaron la industria textil y crearon los primeros textiles producidos en masa para ser fabricados por máquinas bajo un mismo techo. Desafortunadamente, sus fábricas, como llegaron a llamarse, causaron muchos daños a los trabajadores, e hizo que la gente, incluidos los niños pequeños, trabajaran muchas horas por poco dinero. Aún así, su éxito condujo a la Revolución Industrial de Inglaterra, que reemplazó gran parte de la mano de obra calificada por mano de obra no calificada en las fábricas. La Revolución Industrial se extendió a los Estados Unidos y cambió la industria del trabajo para siempre.

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