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Sistema de clases aztecas y gobierno

Publicado el 4 octubre, 2020

Una sociedad centrada en la guerra

Pocas sociedades en la historia han tenido tanta reputación de derramamiento de sangre como los aztecas. Teniendo en cuenta que una parte crucial de su religión requería el sacrificio de cautivos para mantener feliz al dios sol, esto no es ninguna sorpresa. Tampoco es realmente una sorpresa que los aztecas estructuraran gran parte de su estructura social con el propósito de adquirir nuevos sacrificios que fueran dignos de aplacar los caprichos del dios sol. En esta lección, echaremos un vistazo a la sociedad azteca, y veremos cómo este énfasis en la guerra creó una sociedad que mantuvo sus ojos siempre atentos al próximo sacrificio.

La parte superior

Como era de esperar, en la cima del orden social azteca estaba el emperador. Si bien era extremadamente poderoso, hubo un control muy significativo de su poder. No podía pasar el poder de padre a hijo. En cambio, tenía que mantener feliz a la nobleza, ya que eran ellos los que decidirían quién sucedería al emperador.

Por lo tanto, no es de extrañar que la nobleza también fuera poderosa dentro de la sociedad azteca. Las estimaciones varían, pero no representan más del 15% de la población y, más probablemente, alrededor del 7%. También sirvieron como sacerdotes de la religión azteca, así como los comandantes durante cualquier tipo de conflicto.

Sacerdotes

Clases medias

Los siguientes en la escala social azteca son las personas que harían gran parte de la lucha por el Emperador, los soldados. Alrededor del 15% de la población total habría sido soldados, y esta clase ofrecía oportunidades para el avance social si un soldado era experto en combate.

Guerreros

Aunque no eran tan venerados como los soldados, los comerciantes y artesanos también constituían una parte crucial de las clases medias de la vida azteca. Si bien no eran nobles, podían representarse a sí mismos con varios gremios comerciales, lo que les dio cierta influencia.

Las clases bajas

En el fondo de la sociedad azteca, además de los esclavos, estaban los agricultores. Constituían la mayoría de la población y vivían en barrios llamados calpulli que eran gobernados por un noble local. Sorprendentemente, esta fue la base para cierto nivel de movilidad social dentro del mundo azteca. Se garantizó un nivel básico de educación para todos los niños, principalmente para producir buenos guerreros. Sin embargo, para los hijos de nobles, así como para los plebeyos muy talentosos, se les abrió una escuela especial para capacitarlos para funciones administrativas.

Esa es la estructura de los aztecas, pero como sabrá, había muchos no aztecas en la sociedad azteca; ese lugar estaba reservado para los esclavos. Si fueras un esclavo particularmente valioso, es probable que te sacrificaran al dios del sol. Sin embargo, si eras menos valioso o si eras un azteca pobre que se había vendido como esclavo para pagar deudas, entonces tenías algunos derechos menores. De hecho, si se casa con su dueño o si este muere, posiblemente podría obtener su libertad.

Resumen de la lección

La sociedad azteca se centró en adquirir tantos sacrificios como fuera posible. En la cima estaba el Emperador y la nobleza, que incluía a los sacerdotes. Los seguían soldados, que podían demostrar su valía en el campo de batalla. Los siguientes fueron comerciantes y artesanos que tenían poco poder político. La mayoría de la población estaba formada por agricultores. Los esclavos eran utilizados para los sacrificios o, si no se los consideraba dignos, paradójicamente eran tratados bastante bien.

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