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Sistema de gobierno federalista en Europa

Publicado el 8 enero, 2021

Federalismo

La mayoría de la gente prefiere hacer las cosas a su manera. Cuando se enfrentan a una difícil elección entre dos opciones, generalmente eligen una u otra. A veces, sin embargo, es mejor tener un poco de ambos. Algunas naciones del mundo han optado por esta opción al diseñar sus estructuras gubernamentales. En lugar de dar todo el poder al gobierno central o todo el poder a las autoridades regionales, dividen el poder de gobernar entre los dos, un sistema político conocido como federalismo. En esta lección, detallaremos exactamente qué es el federalismo, cómo funciona en Europa y cómo se compara con el federalismo estadounidense.

Definición

El federalismo es un sistema de gobierno en el que el poder se divide entre un gobierno central y varias otras regiones semiautónomas distintas. La cantidad de poder que reside en el gobierno federal y la cantidad de poder que reside en los gobiernos regionales o locales suele estar determinada por una constitución o por la ley estatutaria compilada de los estados y el gobierno central en cuestión.

Hay muchos estados federales en todo el mundo y la cantidad de poder en cada gobierno federal y sus autoridades regionales varía. Por ejemplo, la Constitución de los Estados Unidos afirma que cualquier poder que no se haya otorgado explícitamente al gobierno federal en la Constitución se considera el poder de cada estado. Alternativamente, el vecino del norte de Estados Unidos, Canadá, hace todo lo contrario. Si bien el gobierno federal de Canadá comparte el poder con sus provincias, la mayor parte del poder para gobernar recae en el gobierno federal más fuerte. Puede que solo sean diferencias de grados, pero pueden causar enormes diferencias entre cada nación federalista.

Dentro de Europa, hay varias naciones que practican el federalismo. El mayor de ellos, Alemania, está formado por 16 estados semiautónomos. Cada uno de estos 16 estados tiene su propia constitución; en teoría, están subordinados al documento de la Ley Fundamental de 1949, que establece el marco de cómo se gobernará Alemania. Rusia también se considera una república federal; sin embargo, tiene un poder ejecutivo más fuerte que en Alemania.

Federalismo en la UE

Cuando la mayoría de la gente habla de federalismo en Europa, por lo general se refiere al crecimiento de la organización política y económica supranacional de Europa, la Unión Europea . La Unión Europea ha surgido de varias organizaciones en la era posterior a la Segunda Guerra Mundial para fomentar la cooperación económica, política y legal entre los estados miembros de la UE. Aunque originalmente solo seis estados de Europa occidental, la organización ahora llama a casi todo el continente (28 naciones en total) sus miembros. Comenzó en 1951 simplemente para juntar recursos industriales y eliminar aranceles para mejorar las economías de sus países miembros; en las décadas posteriores, ha fomentado una mayor integración en todos los sectores del gobierno, la economía y la sociedad.

El poder y el alcance del gobierno centroeuropeo ha aumentado gradualmente durante las últimas seis décadas, y el federalismo europeo se encuentra en su punto más alto de la historia a principios del siglo XXI. La UE posee un Parlamento Europeo, cuyos miembros son elegidos directamente por los ciudadanos de los estados miembros de la UE. El Consejo Europeo, un organismo formado por los líderes de los 28 estados miembros, se reúne ahora con regularidad, al menos cuatro veces al año. La Comisión Europea, un cuerpo de delegados designados, establece la dirección general de la política de la UE. La UE incluso cuenta con un órgano judicial encargado de garantizar que se respeten las leyes de la UE en los estados miembros y un organismo de auditoría, que garantiza que los fondos de la UE se gasten en el propósito previsto.

Comparaciones con EE. UU.

Todas estas instituciones dan a la UE la cara del federalismo pero poco del poder real. De hecho, a diferencia de un verdadero estado federalista, como Estados Unidos o Canadá, los organismos federales de la UE no poseen el mismo poder sobre sus estados miembros. En los Estados Unidos y Canadá, la ley federal en última instancia rige la ley estatal o provincial en todos los casos. Aunque los estados poseen muchos poderes propios, si el gobierno federal promulga una ley que limite o cambie uno de estos poderes, los estados deben adherirse a la legislación federal independientemente de sus propias inclinaciones.

Un gran ejemplo de esto es la Ley de Derechos Electorales de 1965, que hasta hace poco requería que varios estados del sur enviaran todos los mapas de distritos electorales del Congreso para su aprobación, aunque es prerrogativa de cada estado dibujar sus propios mapas de distritos. Esta ley se siguió, independientemente de los estados del sur que no estén de acuerdo con la ley, hasta que la Corte Suprema derogó la cláusula de la Ley de Derechos Electorales que requería aprobación en 2013.

Sería imposible para la UE en su forma actual imponer tal ley a cualquier estado miembro. En primer lugar, las instituciones federalistas de la UE tienen mucho menos poder sobre las leyes de los países de la UE. Todas las naciones de la UE han mantenido mucha más soberanía de la que disfrutan los estados en los Estados Unidos. De hecho, antes de que la UE pueda promulgar una nueva ley para todos los países miembros de la UE, tiene que demostrar que el asunto no puede ser resuelto por órganos legales o legislativos a nivel local, regional o nacional.

Además, el poder de la UE para reparar las violaciones de la ley de la UE en los estados miembros es mucho más débil que en un verdadero organismo federalista. Por ejemplo, si una nación incumple abiertamente la ley de la UE, la UE primero envía al país un reproche enérgico exigiéndole que modifique su conducta o leyes y siga la ley de la UE. Sin embargo, si el país rechazara la demanda, la UE tendría pocos recursos para corregir las acciones de la nación miembro; la imposición de multas suele ser su castigo más severo. Esto, por supuesto, contrasta marcadamente con los gobiernos federales de los EE. UU. O Canadá, donde las violaciones descaradas de la ley federal por parte del gobierno de un estado pueden resultar en la toma de control federal de instituciones o, peor aún, en la ley marcial.

Aunque pocos de estos problemas hipotéticos han surgido en la historia de la UE porque la mayoría de los países miembros de la UE están felices de ser parte de la UE y se adhieren con gusto a la legislación de la UE, existe la posibilidad de que ocurra tal situación. El hecho es que, aunque la UE posee y mantiene muchas de las instituciones presentes en un estado federalista, la UE todavía carece del poder y la prerrogativa suficiente sobre los asuntos de sus estados miembros para ser considerada un verdadero gobierno federalista.

Resumen de la lección

El federalismo es un sistema de gobierno en el que el poder se comparte entre un gobierno central y varios estados regionales semiautónomos. Tanto Estados Unidos como Canadá son estados federalistas, y en Europa, tanto Alemania como Rusia califican como naciones federalistas. Sin embargo, cuando muchas personas hablan de federalismo europeo, se refieren al crecimiento de la Unión Europea.

La UE posee muchas instituciones familiarizadas con la gobernanza federalista, pero poco del poder real. Hay varios organismos reguladores que garantizan que se siga la ley de la UE en los estados de la UE, pero la ley nacional aún prevalece sobre la ley de la UE dentro de las naciones de la UE.

Esto difiere mucho de Estados Unidos, donde a pesar del poder compartido entre el gobierno central y los estados, el gobierno central conserva la primacía en el gobierno sobre los estados. En muchos sentidos, la UE posee muchos de los aspectos del federalismo sin ser un verdadero organismo federalista.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya completado esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Definir el federalismo e identificar dos naciones federalistas en Europa
  • Explica cómo funciona el federalismo dentro de la Unión Europea.
  • Compare el federalismo de la Unión Europea con el de Estados Unidos

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