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Sistema Endocrino: Definición, partes y funciones

Publicado el 28 marzo, 2024

Definición del sistema endocrino

El sistema endocrino es una red formada por glándulas que producen y secretan hormonas internamente, ya que “endocrino” es un término médico que describe órganos que secretan internamente. Una glándula es un órgano que puede producir y liberar hormonas, que son sustancias químicas que viajan a los órganos, la piel, otros tejidos y músculos del cuerpo. El sistema endocrino es muy importante para controlar y regular varias funciones en todo el cuerpo.

Función del sistema endocrino

La función principal del sistema endocrino es regular y controlar los niveles de hormonas que circulan en la sangre. Esto se debe a que el sistema endocrino produce hormonas que pueden regular el estado de ánimo, el crecimiento, el metabolismo, el desarrollo y la reproducción, las cuales se liberan de acuerdo con lo que el cuerpo necesita. Una glándula, la glándula pituitaria, es la principal responsable de detectar cuándo aumentan los niveles hormonales y transmite información a las otras glándulas para que dejen de producir hormonas. La glándula pituitaria también puede detectar cuando los niveles hormonales son demasiado bajos e indicar a otras glándulas que comiencen a producir más hormonas.

Las hormonas afectan varios procesos del cuerpo, como por ejemplo:

  • Metabolismo
  • Dormir
  • Desarrollo y función sexual.
  • Presión arterial
  • Temperatura
  • Desarrollo y crecimiento

Partes del sistema endocrino

El sistema endocrino consta de varias partes, incluidas las glándulas principales que forman esta red. Incluyen el hipotálamo, la hipófisis, la tiroides, las paratiroides, el timo, las glándulas suprarrenales y el páncreas.

hipotálamo

Ubicado en la parte media del cerebro, el hipotálamo es responsable de regular y controlar el sistema endocrino. Combina información del sistema nervioso y de otras glándulas del sistema endocrino para regular qué hormonas se deben producir. El hipotálamo está íntimamente conectado con la glándula pituitaria, que es la glándula encargada de producir las hormonas. El hipotálamo controla varios procesos, incluidos el sueño, el estado de ánimo, el hambre, la sed y la función sexual.

Glándula pituitaria

La glándula pituitaria es un componente del sistema endocrino del tamaño de un guisante que produce las hormonas que controlan otras glándulas, como la tiroides y las glándulas suprarrenales, además de los testículos y los ovarios. De hecho, la glándula pituitaria indica a las glándulas sexuales que liberen hormonas cuando el cuerpo alcanza cierta edad. También se encuentra en el cerebro y media en funciones corporales como la presión arterial, el equilibrio hídrico y el desarrollo del cuerpo.

Glándula tiroides

Ubicada en la parte frontal del cuello, la glándula tiroides es una glándula con forma de mariposa que es la principal responsable del metabolismo o de cómo el cuerpo usa la energía. La tiroides logra esto produciendo la hormona tiroidea en niveles apropiados para mantener el metabolismo del cuerpo. Demasiada cantidad de esta hormona provoca insomnio y un metabolismo alto, mientras que muy poca puede provocar aumento de peso y sensación de lentitud.

Glándula paratiroidea

La glándula paratiroides consta de cuatro glándulas más pequeñas ubicadas detrás de la tiroides que son importantes para mantener la salud ósea. Lo hacen equilibrando los niveles de calcio en la sangre, lo cual es fundamental para que órganos como el corazón y los riñones funcionen adecuadamente.

Glándula Timo

La glándula del timo produce glóbulos blancos conocidos como linfocitos T, que son fundamentales en la lucha del cuerpo contra las infecciones. Por lo tanto, es una glándula importante para el sistema inmunológico, especialmente en los niños, y el timo comienza a reducirse después de que un individuo alcanza la pubertad.

Glándula suprarrenal

Conocidas por producir adrenalina, las glándulas suprarrenales son responsables de la respuesta de lucha o huida del cuerpo. Aparte de eso, estas dos glándulas son responsables de controlar procesos como la presión arterial, el desarrollo sexual, el metabolismo y cómo el cuerpo responde al estrés.

Páncreas

El páncreas es una parte importante del sistema endocrino porque desempeña funciones importantes en el sistema digestivo. Esto se debe a que el páncreas produce insulina, que es una hormona importante que regula el nivel de azúcar en la sangre. Cuando el cuerpo tiene un nivel alto de azúcar, el páncreas produce más insulina para ayudar a descomponerla. Es importante destacar que el azúcar es la principal fuente de energía del cuerpo y, por tanto, el páncreas controla los niveles de energía.

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¿Cómo funciona el sistema endocrino?

El sistema endocrino funciona monitoreando continuamente el nivel de hormonas en la sangre, desempeñando esencialmente un papel fundamental en la homeostasis del cuerpo, que es el equilibrio constante de las condiciones y procesos del cuerpo. Esto corresponde al equilibrio metabólico del cuerpo y es importante para el funcionamiento óptimo del cuerpo. El sistema endocrino logra esto regulando varios procesos, incluido el metabolismo celular; homeostasis del azúcar y otros nutrientes clave; y regulación de la presión arterial y la frecuencia cardíaca, el sueño, la digestión y el desarrollo sexual.

Cuando se liberan de las glándulas, las hormonas viajan a través de la sangre hasta el órgano o célula diana donde se llevará a cabo el efecto de la hormona. Esto se debe a que la célula diana contiene receptores específicos a los que se adhiere y se une la hormona, lo que inicia una cascada de eventos, como cambios celulares, correspondientes a la función de la hormona. Este proceso está altamente regulado por otras glándulas del sistema endocrino. Por ejemplo, cuando el cuerpo experimenta mucho estrés, el hipotálamo libera hormonas en la sangre que viajan a la glándula pituitaria, que produce las hormonas apropiadas que indican a las glándulas suprarrenales que produzcan la hormona del estrés, cortisol. Cuando el cuerpo ya no necesita cortisol, un mecanismo de señalización de retroalimentación detiene la producción de esta hormona a través del hipotálamo y la glándula pituitaria.

Resumen de la lección

El sistema endocrino es una red esencial en el cuerpo que consta de glándulas, que son órganos que producen sustancias químicas conocidas como hormonas que viajan a sitios específicos en las células, órganos y tejidos. Las funciones clave incluyen metabolismo, sueño, temperatura, presión arterial y desarrollo.

Hay varias partes del sistema endocrino y están intrincadamente conectadas para mantener niveles apropiados de hormonas en el cuerpo para mantener la homeostasis del cuerpo. El hipotálamo combina información del sistema endocrino con el sistema nervioso y regula la producción de hormonas a través de su conexión con la glándula pituitaria, que produce las hormonas. La glándula tiroides es responsable del metabolismo del cuerpo y la glándula paratiroides de la regulación del calcio en la sangre. La glándula timo es esencial para el sistema inmunológico del cuerpo, ya que produce glóbulos blancos, y la glándula suprarrenal es esencial para la respuesta de lucha o huida del cuerpo al liberar adrenalina. Por último, el páncreas regula los niveles de azúcar en la sangre produciendo insulina.

El sistema endocrino funciona manteniendo la homeostasis del cuerpo mediante la regulación de las hormonas producidas y secretadas. Dicho equilibrio metabólico se logra regulando el metabolismo celular del cuerpo, equilibrando los niveles de azúcar y otros nutrientes, y regulando la presión arterial y la frecuencia cardíaca, el sueño y la digestión. Tras su liberación, las hormonas viajan a los tejidos diana que contienen receptores específicos. Cuando las hormonas se unen a los receptores, se produce una cascada de eventos para lograr la función de la hormona.

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