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Sistema respiratorio: función y fisiología

Publicado el 31 octubre, 2020

Sistema respiratorio

Inspire. Ahora exhale. ¡Felicidades! Acaba de operar con éxito el sistema respiratorio , el mecanismo de intercambio de gases de su cuerpo. Afortunadamente, no necesita hacer esto conscientemente; tu cuerpo respira automáticamente. Cuando pensamos en el sistema respiratorio, normalmente pensamos solo en los pulmones, que se expanden y se relajan con cada respiración. En realidad, hay mucho más en el sistema respiratorio que solo los pulmones, aunque esencialmente sirven como la Gran Estación Central de la respiración.

Función

Todos los seres vivos sufren alguna forma de intercambio de gases . Para las plantas, esto implica la ingesta de dióxido de carbono y la liberación de oxígeno como desecho durante la fotosíntesis . El proceso de respiración celular funciona de manera opuesta a la fotosíntesis: las células absorben oxígeno y se libera dióxido de carbono como producto de desecho.

Casi todas las células vivas se someten a respiración a través de las membranas celulares, pero nosotros, los animales multicelulares grandes, necesitamos un sistema más complejo de intercambio de gases. Es por eso que tenemos órganos enteros dedicados a maximizar la cantidad de oxígeno que podemos inhalar y el dióxido de carbono que exhalamos. El sistema respiratorio asegura que se ingiera suficiente oxígeno. Pero es el sistema cardiovascular , que incluye el corazón, las arterias, las venas y los capilares, el que lo entrega a todas las células del cuerpo y elimina los desechos de dióxido de carbono. Estos dos sistemas funcionan muy de cerca, casi como un solo sistema.

Fisiología y proceso

El proceso de respiración comienza en la nariz y la boca, donde el aire ingresa a su cuerpo. Usted inhala y el aire viaja por la parte posterior de la garganta, la laringe y llega a la tráquea , un tubo que baja por el cuello hasta la cavidad torácica, donde luego se divide en dos tubos llamados bronquios . Se trata de una especie de bifurcación en el camino, donde el aire se dirige a los pulmones derecho e izquierdo . Los bronquios se ramifican hacia afuera en pasajes más pequeños llamados bronquiolos , como pequeñas ramitas en la rama de un árbol; convenientemente, todo este marco se llama árbol bronquial . Luego, el aire entra en pequeños sacos llamados alvéolos., que están cubiertos por una red de pequeños vasos sanguíneos. Aquí es donde tiene lugar el primer intercambio de oxígeno y dióxido de carbono.

Los glóbulos rojos contienen átomos de hierro que se unen al oxígeno como un imán en un clip. Los glóbulos rojos sirven como camiones de carga para el oxígeno y lo distribuyen por todo el cuerpo. Primero, sin embargo, la sangre rica en oxígeno sale de los alvéolos a través de la vena pulmonar y regresa al corazón. El corazón actúa como una estación de ruta, dirigiendo la sangre oxigenada hacia el exterior del cuerpo a través de las arterias . Al igual que los bronquios y los bronquiolos en los pulmones, que parecen ramas de árbol, la sangre sale de las arterias y entra en los muchos capilares diminutos y ramificados que llenan casi todas las superficies internas de su cuerpo. Aquí es donde el oxígeno sale de los glóbulos rojos y se entrega a muchas células de tejido, incluido el tejido muscular, el tejido intestinal y el tejido de la piel.

Las células de los tejidos se someten al proceso de respiración celular, consumiendo el oxígeno y liberando dióxido de carbono como producto de desecho. Aquí es donde ocurre el segundo intercambio de gases. Las células sanguíneas recogen el dióxido de carbono y viajan fuera de los capilares hacia las venas , que dirigen la sangre de regreso al corazón.

Esta sangre pobre en oxígeno ingresa al corazón y se envía de regreso a los pulmones a través de las arterias pulmonares , donde deja caer el dióxido de carbono en los alvéolos y recoge el oxígeno que se acaba de aspirar con una nueva respiración. Cuando exhala, el dióxido de carbono sube por los bronquiolos, entra en los bronquios, sube por la tráquea y sale por la nariz y la boca.

¿Puedes creer que todo esto sucede en una sola respiración?

¿Qué te hace respirar?

Cuando aguantas la respiración durante mucho tiempo y de repente sientes esa fuerte necesidad de respirar, es la respuesta de tu cerebro a una acumulación de dióxido de carbono en tu torrente sanguíneo, no una ausencia de oxígeno, como muchas personas asumen. Un instrumento en el mecanismo de la respiración es también un músculo fuerte en forma de arco que se encuentra debajo de los pulmones y la caja torácica llamado músculo diafragma . La inhalación hace que el músculo se contraiga y crea un vacío en la cavidad del cuerpo, llevando aire a los pulmones. La entrada de aire provoca una presión positiva dentro de su cuerpo y, a medida que el músculo del diafragma se relaja, el aire sale de su cuerpo al exhalar. Imagine un globo que se infla y se desinfla a medida que cambia la presión en la habitación; ¡Así funcionan tus pulmones!

Resumen de la lección

El sistema respiratorio humano es el mecanismo del cuerpo para el intercambio de gases , en el que se absorbe oxígeno y se libera dióxido de carbono. El proceso de respiración celular es cuando las células absorben oxígeno y se libera dióxido de carbono como producto de desecho. El transporte de estos dos gases por todo el cuerpo depende del sistema cardiovascular .

Primero, se inhala aire y se mueve a través de una serie de tubos respiratorios como la tráquea , un tubo que baja por el cuello hasta la cavidad torácica hasta llegar a los pulmones , donde el oxígeno del aire se envía a los glóbulos rojos en los alvéolos de los pulmones, pequeños sacos cubiertos por una red de diminutos vasos sanguíneos. Esta sangre se dirige al corazón y luego se bombea hacia el exterior del cuerpo, donde el oxígeno se envía a los tejidos a través de los capilares y se recoge el dióxido de carbono. Cuando esta sangre es conducida de regreso a los pulmones por las venas , que dirigen la sangre pobre en oxígeno de regreso al corazón, el dióxido de carbono se elimina y se libera al exhalar.

La sangre pasa a través de las arterias pulmonares , que liberan el dióxido de carbono en los alvéolos. La acumulación de dióxido de carbono estimula la necesidad de respirar, y el músculo del diafragma trabaja para atraer aire hacia los pulmones creando una diferencia de presión dentro de la cavidad corporal. ¡La cantidad de actividades que ocurren en el sistema respiratorio entre una respiración y la siguiente es increíble!

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