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Sistemas de presión: tipos y efectos

Publicado el 23 agosto, 2021

¿Qué son los sistemas de presión?

¿Alguna vez te has preguntado por qué un día es lúgubre y llueve a cántaros, pero al día siguiente es perfecto para un viaje a la playa? Muchos factores intervienen en el sistema meteorológico, a menudo voluble, por lo que los meteorólogos a veces dan pronósticos meteorológicos inexactos. Uno de estos factores es el sistema de presión. Si alguna vez vio un informe meteorológico, es posible que haya oído hablar de los sistemas de alta y baja presión, a menudo marcados con L o H en un mapa meteorológico. Pero, ¿qué es un sistema de presión?


Mapa meteorológico que muestra alta y baja presión
Mapa meteorológico que muestra alta y baja presión

Un sistema de presión es un área de la atmósfera de la Tierra que tiene una presión particularmente alta o baja en comparación con el aire que lo rodea. La presión simplemente se refiere a la distancia entre las moléculas de aire. Cuando el aire se aprieta y se empaqueta, eso es alta presión. Y cuando el aire se separa, es baja presión.

¿Qué causa estos sistemas de presión? Esa es la parte más complicada y puede relacionarse con el movimiento de las corrientes de aire en el área, el terreno (ya sea plano o montañoso), la presencia del mar y otros factores. En cualquier caso, el aire a alta presión es más denso que el aire a baja presión. Ahora, exploremos cómo los sistemas de presión afectan el clima.

Efectos de los sistemas de presión

Si observa lo suficiente el pronóstico del tiempo, probablemente haya notado que el aire a alta presión tiende a generar un buen clima: temperaturas cálidas y cielos despejados. El aire a baja presión, por otro lado, está asociado con condiciones nubladas y lluviosas. Estas condiciones climáticas ocurren, en parte, debido a la forma en que se mueven los sistemas de presión.


Los cielos despejados están asociados con la alta presión.
Los cielos despejados están asociados con alta presión.

¿Alguna vez te has bañado con un patito de goma o has ido a nadar con un tubo inflable? ¿Qué sucede cuando intentas meterlo bajo el agua? Verás que sube de nuevo a la superficie. Eso es porque el agua es más densa que el pato de goma. (Las partículas en el agua están más juntas que las partículas de aire dentro del patito de goma). Las cosas más livianas y menos densas tienden a elevarse y las cosas más pesadas y densas tienden a hundirse. Lo mismo ocurre con el aire.

El aire a baja presión es más ligero y menos denso que el aire a alta presión. Esto significa que el aire a baja presión tiende a subir y el aire a alta presión tiende a hundirse. Esto sucede de forma natural, pero si dos presiones de aire diferentes chocan entre sí, se acelera el proceso. Un área de baja presión en un mapa meteorológico es, por lo tanto, un área donde el aire generalmente está subiendo, y un área de alta presión en un mapa meteorológico es donde el aire generalmente se hunde.


Un sistema de baja presión cerca de Australia
Un sistema de baja presión cerca de Australia

El aire ascendente se enfría y la humedad que contiene se condensa para formar nubes y posiblemente lluvia. Es por eso que el aire a baja presión puede generar lluvia. El aire que se hunde se calienta y esto reduce las posibilidades de que se formen nubes. Es por eso que el aire a alta presión conduce a un clima cálido y cielos despejados.

Esos son los conceptos básicos de cómo los sistemas de alta y baja presión conducen a los tipos de clima que vemos día a día. El clima puede ser complejo, pero los sistemas de presión en sí mismos no son difíciles de entender en absoluto.

Resumen de la lección

Un sistema de presión es un área particular donde el aire tiene una presión más alta o más baja que el aire que lo rodea. Estos sistemas suelen estar marcados con H para alta presión o L para baja presión en un mapa meteorológico. El aire a alta presión es más denso y las partículas están más juntas. El aire a baja presión es menos denso y las partículas se encuentran más separadas. Esto conduce a patrones climáticos particulares.

Las áreas de baja presión tienden a provocar un clima nublado y lluvioso. Esto sucede porque el aire a baja presión es más liviano que el aire a alta presión, lo que hace que suba. La humedad en ese aire ascendente se enfría y se condensa para formar gotas de agua, creando nubes y, a menudo, lluvia.

Las áreas de alta presión tienden a generar un clima cálido y soleado. Esto sucede porque el aire a alta presión es más pesado que el aire a baja presión, lo que hace que se hunda. Esto evita que la humedad se condense en nubes. Y es por eso que el aire de alta presión y baja presión conduce a las condiciones climáticas a las que estamos acostumbrados.

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