Soberanía estatal: definición y desafíos

¡Puntúa este artículo!

Derechos de los estados

¿Qué tienen en común la esclavitud, la negación de los derechos civiles a los afroamericanos, el matrimonio homosexual, el cannabis legalizado, la atención médica y el control de armas? Se han formulado como cuestiones de derechos estatales , también conocidas como soberanía estatal . La soberanía estatal significa tanto el poder de los estados para hacer sus propias leyes como el poder de los gobiernos estatales para estar libres de interferencia federal en ciertos aspectos del gobierno. El principal desafío a la autoridad estatal hoy proviene del gobierno federal.

Fundamentos de la soberanía estatal: la décima enmienda


La Declaración de Derechos que incluye la Décima Enmienda
El proyecto de ley de los derechos

La Décima Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, ratificada en 1791, dice: “Los poderes no delegados a los Estados Unidos por la Constitución, ni prohibidos por ella a los Estados, están reservados a los Estados respectivamente, o al pueblo”. En otras palabras, los poderes no otorgados al gobierno federal por la Constitución, generalmente se otorgan a los estados. Y, por supuesto, los estados no pueden hacer leyes sobre áreas que se le otorgan al gobierno federal. Por ejemplo, un estado no puede declarar una guerra con otro país (según la Constitución, solo el Congreso de los Estados Unidos puede hacerlo).

Al escribir la enmienda, los Fundadores querían reforzar el principio de federalismo.esbozado en la Constitución. Los Fundadores temían darle demasiado poder al gobierno federal porque no querían un rey con poderes ilimitados. Pero también sabían que el gobierno federal necesitaba algo de poder; habían tratado de tener un gobierno central débil bajo los Artículos de la Confederación y fue un desastre. El federalismo era una forma de dar a los gobiernos estatal y federal lo que esperaban que fuera la cantidad justa de poder, ni demasiado ni demasiado poco, sino justo. Algo así como Ricitos de Oro y su avena. La Décima Enmienda dejó en claro que el gobierno federal no debería tener poderes que no les otorgue la Constitución. Sin embargo, en áreas donde las leyes federales y estatales entran en conflicto, la Constitución dice que la ley federal gana.

La soberanía estatal puede jugar un papel importante en tu vida

Aunque pueda parecer que las leyes son prácticamente las mismas en los Estados Unidos, la soberanía estatal significa que las leyes locales pueden ser diferentes. Por ejemplo, dependiendo del estado en el que se encuentre, podría ser legal que use cannabis, o podría recibir cadena perpetua si lo atrapan con él. Por supuesto, si el gobierno federal quiere acusarlo de un delito por cannabis, no importa en qué estado se encuentre, porque las leyes federales prevalecen sobre las leyes estatales.

Entonces, ¿cuánto poder tienen los estados?

No todos los fundadores estuvieron de acuerdo sobre cuánto poder debería tener el gobierno federal sobre los estados, y este desacuerdo continúa hasta el día de hoy. Algunos fundadores, como Thomas Jefferson, creían firmemente en los derechos de los estados. Otros, como Alexander Hamilton, el primer secretario del Tesoro, querían un gobierno federal más fuerte. Los desacuerdos sobre la soberanía estatal se pueden dividir en dos temas principales, aunque a menudo se superponen: el poder de los estados para hacer sus propias leyes y la limitación de las regulaciones federales sobre los estados. Veamos primero la capacidad de los estados para crear sus propias leyes. Podemos usar el ejemplo de los poderes de policía de un estado.


Alexander Hamilton quería un gobierno federal fuerte
Alexander Hamilton

El Poder Policial

Los estados tienen el poder de crear y hacer cumplir leyes que protejan la seguridad, la salud y el bienestar del público, porque este derecho no fue otorgado al gobierno federal en la Constitución. Esto a menudo se conoce como poder policial . Los poderes de la policía estatal pueden ser bastante amplios y no reciben mucha atención de la Corte Suprema de los Estados Unidos porque el poder policial está bastante bien establecido. (Además, la Corte Suprema de los Estados Unidos no puede decidir interpretar la constitución de un estado porque eso es tarea de los propios tribunales del estado). Casos de la Corte Suprema como el caso de 1905 Jacobson v. Massachusetts encontraron que Massachusetts podía obligar a las personas a vacunarse porque estaba en el bienestar general del estado.

El principal desafío para la autoridad estatal: leyes y regulaciones federales

A veces, las leyes federales que infringen demasiado la soberanía estatal se declaran inconstitucionales. Por ejemplo, Printz v. Estados Unidos , un caso de la Corte Suprema de 1997 declaró inconstitucional una ley que requería que las autoridades estatales y locales realicen verificaciones de antecedentes de las personas que intentan comprar pistolas. Esto se debía a que la ley “ordenaría” directamente a los funcionarios estatales que realizaran determinadas acciones. Esto no significa que las regulaciones federales de los estados sean inconstitucionales, solo que Printz en particular se refirió al poder estatal tradicional de hacer cumplir la ley. El gobierno federal no puede interferir en ciertos aspectos del gobierno estatal. Por ejemplo, el presidente no puede indultar a un prisionero de una prisión estatal (solo el gobernador del estado puede hacerlo).

Por otro lado, otras regulaciones federales de las leyes estatales se han considerado constitucionales. Por ejemplo, en 1985, en García contra la Autoridad de Tránsito Metropolitano de San Antonio , la Corte Suprema determinó que una ley que requería que los gobiernos estatales y locales proporcionaran pago de horas extras y salario mínimo a sus empleados era constitucional porque no había nada en la ley en cuestión ‘ que es destructivo para la soberanía estatal o viola cualquier disposición constitucional ”. Si parece que la Corte Suprema no es completamente consistente en el tema, ¡tiene razón! Al igual que los fundadores no estuvieron de acuerdo sobre hasta dónde se extendía la soberanía estatal, también lo hacen los políticos actuales y los magistrados de la Corte Suprema.

Resumen de la lección

La soberanía estatal significa que los estados tienen el poder y los derechos para hacer y hacer cumplir sus propias leyes en áreas que la Constitución de los Estados Unidos no reserva para el gobierno federal. Esto es parte del principio del federalismo. Las leyes estatales pueden marcar una gran diferencia en la vida de las personas porque los estados tienen un poder bastante amplio para hacer leyes, incluido el poder policial. Las leyes federales que interfieren demasiado con la autoridad estatal serán declaradas inconstitucionales, pero si las leyes federales y estatales entran en conflicto, la ley federal gana.