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‘Sobre crímenes y castigos’ y el auge del utilitarismo de Cesare Beccaria

Publicado el 19 noviembre, 2020

Sobre crímenes y castigos

Puede que Beccaria no sea un nombre familiar, pero conoces su trabajo. Es en gran parte responsable del desarrollo del sistema actual de justicia penal de los Estados Unidos. El sistema se vería muy diferente sin su influencia.

Cesare Beccaria fue un filósofo y pensador italiano que vivió durante el siglo XVIII. Pertenecía a un círculo intelectual conocido como The Academy of Fists. Este círculo se centró en reformar el sistema de justicia penal. Con ese fin, Beccaria escribió Sobre crímenes y castigos en 1764. Beccaria reconoció los pocos estudios que se habían realizado sobre la reforma.

Creía que todas las personas poseen las cualidades básicas del libre albedrío, la capacidad de pensamiento racional, el poder de tener pensamientos egoístas y la capacidad de manipulación. En pocas palabras, Beccaria creía que las personas cometen delitos porque toman decisiones libremente en su propio interés. Estas elecciones a veces entran en conflicto con los intereses de la sociedad. Debido a que se pueden anticipar muchas de las opciones delictivas, la sociedad debería tomar medidas para manipular y desalentar esas opciones. La sociedad podría desalentar las opciones estableciendo castigos criminales lo suficientemente severos como para evitar que las personas opten por cometer delitos.

Veamos más de cerca algunos de los puntos principales que se han hecho a través de Sobre crímenes y castigos .

Utilitarismo

Beccaria transmitió dos importantes teorías filosóficas a través de su texto. El primero es el contrato social. El contrato social se refiere a la creencia de que el gobierno existe únicamente para servir al pueblo, y el pueblo es la fuente del poder político del gobierno. Esto significa que la gente puede optar por otorgar o restringir el poder gubernamental. Ellos hacen sus propias reglas. Beccaria afirmó que el castigo penal solo estaba justificado para promover el contrato social. Por eso, calificó la traición como el delito más grave porque viola el contrato social.

El segundo es el utilitarismo . El utilitarismo se basa en la teoría del contrato social y se refiere a la creencia de que el gobierno solo debe legislar de manera que proporcione el mayor bien público. Se trata de una importante teoría filosófica que se desarrolló más plenamente a través de los trabajos posteriores de Jeremy Bentham. Usando el utilitarismo, Beccaria afirmó que el castigo criminal debería ser práctico y útil para la gente. El castigo debería aumentar la cantidad total de felicidad en el mundo y crear una sociedad mejor.

Disuasión

En la época de Beccaria, el castigo penal a menudo se basaba en la retribución . Esta es una teoría del castigo criminal que sostiene que el castigo es el pago por el daño causado. La retribución se basa en el viejo adagio, “ojo por ojo”. Esta teoría es algo vengativa y vengativa. Beccaria sintió que no beneficiaba a la sociedad.

En cambio, Beccaria promovió la disuasión. La disuasión es un tipo de prevención, lo que significa que la amenaza de castigo supera la urgencia de cometer un delito. La disuasión evita que el delincuente repita un comportamiento delictivo y también disuade a otros de optar por cometer delitos. Beccaria sintió que la disuasión era la más útil para la sociedad.

Sin embargo, para proporcionar el efecto más disuasorio, sintió que el castigo debe:

  • Estar seguro
  • Ser rápido
  • Sea apropiadamente severo

Miremos esos principios más de cerca.

Beccaria escribió que los criminales deben tener un temor razonable de un castigo definitivo por sus actos. En otras palabras, la probabilidad de castigo debe ser cierta para disuadir al criminal. A continuación, el castigo debe estar estrechamente asociado al delito. Esto significa que el castigo debe ser rápido o administrado inmediatamente después del crimen. Por último, el castigo debe ser proporcionado al delito cometido. La probabilidad de castigo, más que su severidad, sería suficiente para prevenir un comportamiento delictivo. Con ese fin, el castigo no tiene por qué ser más severo de lo que se necesita para compensar las ventajas del delito. Por ejemplo, no es útil condenar a cadena perpetua por un caso de hurto en una tienda cuando la amenaza de un mes de cárcel disuadirá al ladrón.

Se opuso a la pena de muerte en la mayoría de los casos basándose en este mismo argumento. Beccaria sintió que la pena capital era innecesariamente severa. Escribió que el encarcelamiento a largo plazo y la esclavitud perpetua, o el destierro, eran elementos disuasorios más eficaces.

Resumen de la lección

Revisemos.

Cesare Beccaria fue un filósofo y pensador italiano que vivió durante el siglo XVIII. Escribió Sobre crímenes y castigos en 1764. El texto transmitía la idea del contrato social , que es la creencia de que el gobierno existe únicamente para servir al pueblo, y el pueblo es la fuente del poder político del gobierno. También promovió el utilitarismo , que es la creencia de que el gobierno solo debe legislar de manera que proporcione el mayor bien público.

Beccaria argumentó en contra de la retribución , que es una teoría del castigo criminal que sostiene que el castigo es el pago por el daño causado. En cambio, promovió la disuasión . Este es un tipo de prevención en el que la amenaza de castigo supera la urgencia de cometer un delito. Para proporcionar el efecto más disuasorio, sintió que el castigo debe:

  • Sea seguro o muy probable
  • Sea rápido o puntual
  • Ser lo suficientemente severo para desalentar el comportamiento delictivo sin ser innecesariamente severo.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya completado esta lección, debería poder:

  • Recordemos lo que creía Cesare Beccaria causaba que las personas cometieran delitos
  • Describe las teorías de Cesare Beccaria sobre el contrato social y el utilitarismo en su libro Sobre crímenes y castigos.
  • Explicar las opiniones de Beccaria sobre la retribución y la disuasión.
  • Identificar los elementos necesarios para disuadir eficazmente el crimen, según Beccaria
  • Entender por qué Beccaria se opuso a la pena de muerte en la mayoría de los casos.

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