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Sublimación de Tinte: Teoría, proceso y ejemplos de impresión

Publicado el 1 abril, 2024

¿Qué es la impresión por sublimación de tinta?

La impresión por sublimación de tinte es una técnica de impresión que utiliza calor para transferir un tinte/tinta a una superficie. Quienes no tengan conocimientos científicos específicos podrían preguntarse “¿cómo funciona la sublimación?” Esta técnica utiliza un proceso llamado sublimación, que es cuando el tinte/tinta se transforma de sólido a gas, omitiendo la licuefacción. Otros términos para la impresión por sublimación de tinta incluyen:

  • Difusión de tinte
  • Transferencia térmica por difusión de tinte.
  • Impresión por transferencia por sublimación
  • Sublimación de tinte directa

La impresión por sublimación de tinta se utiliza a menudo para transferir imágenes a productos como alfombrillas para ratón y ropa deportiva, y la tecnología también se utiliza en la creación de tarjetas de identificación.

¿Qué es una impresora de sublimación de tinta?

¿Qué es una impresora de sublimación y qué uso tiene con la impresión por sublimación de tinta? Una impresora de sublimación de tinta es una máquina que se utiliza para producir productos fabricados mediante impresión por sublimación de tinta. Al igual que otros tipos de impresoras, como las de inyección de tinta y las láser, una impresora de sublimación utiliza tinte/tinta para producir una imagen sobre un objeto. Sin embargo, lo que hace que una impresora de sublimación de tinta sea única es el uso de cintas para crear las imágenes. Se utilizan cintas de poliéster de tintes/tintas de diferentes colores, lo que permite almacenar tintes/tintas sólidos hasta que se necesiten para imprimir. El calor se produce utilizando elementos calefactores, que luego calientan rápidamente el tinte/tinta y transfieren la imagen al producto. Este proceso se repite para cada etapa y el tiempo puede variar según la impresora que se utilice y lo que se imprima. A pesar del proceso aparentemente complicado por el que pasa una impresora de sublimación de tinta al imprimir, la impresión real puede tardar sólo unos segundos.

Un competidor popular de las impresoras de sublimación de tinta son las impresoras de inyección de tinta, que se encuentran en muchos entornos de oficina. Las impresoras de inyección de tinta tienen algunas ventajas, como la precisión y claridad de las imágenes impresas. Sin embargo, la impresión por sublimación de tinta ofrece ventajas sobre la impresión por inyección de tinta, incluido el secado del tinte/tinta tan pronto como finaliza la impresión y menores costos de mantenimiento debido a un proceso de impresión más simple. También existe una medida de ahorro de costes, ya que las impresoras de inyección de tinta pueden obstruirse con tinte/tinta seca si no se utilizan con regularidad y los cartuchos también pueden secarse, dejándolos inutilizables. Existen otros inconvenientes al utilizar impresoras de inyección de tinta y de sublimación de tinta, pero la sublimación de tinta puede ser rentable si se usa correctamente.

Teoría de la impresión por sublimación de tinte

Una pregunta común que surge cuando se habla de este proceso de impresión es “¿qué es la impresión por sublimación?” La impresión por sublimación de tinta adquirió su término en función de cuántos creían que funcionaba el proceso. La impresión por sublimación implica la transferencia de tinte/tinta al material mediante el calentamiento de elementos metálicos dentro de la impresora. Originalmente, se creía que el tinte/tinta pasaba de sólido a gas sin convertirse en líquido, acto conocido como sublimación. Sin embargo, se ha demostrado que este no es el caso, por lo que el término “sublimación de tinta” es engañoso.

Cuando se utiliza para fabricar productos como alfombrillas para ratón y otros artículos que incluyen una imagen, la sublimación de tinte se utiliza como proceso de impresión digital. Esto significa que el impresor coloca una imagen, como un logotipo corporativo o una mascota, en la prenda que se venderá. Se utiliza calor para ayudar en la transferencia y permite que el tinte/tinta se adhiera al material sin temor a que se corra o se desprenda. Al implantar el tinte/tinta en la tela en lugar de en la superficie, la imagen queda protegida contra la decoloración y el agrietamiento.

Cómo funciona la impresión por sublimación de tinta

El proceso de sublimación de tinte es simple y utiliza calor para garantizar que el tinte/tinta dure mucho tiempo y sea resistente a las lavadoras. Esto se hace calentando elementos metálicos a partir de cintas de poliéster de diferentes colores. Una vez calentados, los tintes/tintas que alguna vez fueron sólidos se transfieren a la tela, que generalmente es un material sintético como el nailon o el spandex que se usa en ropa deportiva. Una vez finalizada la impresión, no es necesario un enfriamiento ya que los tintes/tintas no podrán correr debido a que están en la tela. Este proceso es similar a otros artículos en los que se utiliza la impresión por sublimación de tinta.

Proceso de impresión por sublimación de tinte

El proceso de impresión por sublimación de tinta es simple pero efectivo. El tinte/tinta principal utilizado en una impresora de sublimación de tinte se almacena en cintas. Las cintas se guardan en paneles que miden 4×6 pulgadas, medida que debe ser el material sobre el que se imprimirá. Sin embargo, el tamaño de las cintas y los materiales se puede cambiar según sea necesario. Generalmente hay tres colores (azul, rojo, amarillo) que se combinan para crear muchos colores en las fotografías y en cualquier otra cosa que se imprima. A medida que ocurre el proceso de impresión, el panel sobre el que se asienta el material se mueve a cada cinta, donde el tinte/tinta se transfiere de la cinta al material.

El proceso de impresión puede variar según lo que se esté imprimiendo y los materiales involucrados. La marca de las impresoras también puede afectar el tiempo de impresión, que puede oscilar entre un minuto y medio y casi 6 segundos. Tras el proceso de impresión, las cintas dejan paneles que muestran lo que se estaba imprimiendo. Esto puede provocar un desperdicio de tinte/tinta, ya que la cantidad no utilizada no se puede utilizar en otras impresiones.

Ejemplos de impresión por sublimación de tinta

La impresión por sublimación de tinta se puede utilizar para muchas cosas. Al principio de su desarrollo, la tecnología se utilizó principalmente para el revelado de fotografías. Sin embargo, otros productos han adaptado la tecnología para sus propósitos. Éstas incluyen:

  • Ropa deportiva: la sublimación de tinte se utiliza para producir logotipos y otros gráficos en ropa deportiva. El proceso de sublimación permite que el tinte/tinta entre en la tela, lo que la hace resistente al tratamiento brusco y a otros elementos que podrían provocar que el tinte/tinta se desvanezca o se agriete.
  • Tarjetas de identificación: un uso reciente de la impresión por sublimación de tinta es la producción de tarjetas de identificación. Usando cintas de tinte/tinta blanca y negra, el tinte/tinta se sella y garantiza que la tarjeta se pueda utilizar durante largos períodos.

Resumen de la lección

La impresión por sublimación de tinte es una técnica de impresión que utiliza calor para transferir tinte/tinta directamente a la tela. Originalmente se pensó que transformaba el tinte/tinta de sólido a gas sin convertirlo primero en líquido, un proceso llamado sublimación, pero esto ha sido refutado. El proceso de impresión por sublimación utiliza cintas de tinte/tinta de colores que se calientan y transfieren a paneles. Este tipo de impresión a menudo se compara con la impresión por inyección de tinta, pero ofrece ventajas a ese método a la hora de producir productos como ropa deportiva, alfombrillas para ratón e incluso tarjetas de identificación. Al insertar un gráfico o una imagen directamente en la tela, la impresión por sublimación hace que la imagen o el gráfico sean resistentes al uso rudo y al desgaste.

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