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Sudeste asiático durante el comercio de especias

Publicado el 23 octubre, 2020

Las islas de las especias

Durante cientos de años, las islas de las modernas Indonesia y Malasia fueron centros de uno de los comercios más ricos del mundo. El equivalente a miles de millones de dólares de comercio se llevó a cabo en un área compuesta por innumerables ciudades-estado, con aguas navegadas por piratas, cuyas actividades los comerciantes consideraban simplemente como un costo de negocio. En resumen, era el sueño de un comerciante, con relativamente pocas restricciones al comercio más allá de los impuestos. Los europeos intercambiarían bolsas de ellos por pesos equivalentes en oro y plata. De hecho, los productos comercializados por estos comerciantes del sudeste asiático se encuentran hoy en prácticamente todas las recetas imaginables, desde clavos en las galletas navideñas hasta pimienta en casi todo.

Incluso hoy en día, muchas de las especias del mundo provienen de estas islas, lo que hizo que los muchos pequeños reinos que gobernaron esas ciudades-estado fueran sorprendentemente ricos durante su apogeo. Mientras estaba en Java, uno de los reinos más importantes de la isla de las especias , y en una asignación para el extremadamente rico Kublai Khan, Marco Polo comentó que Java era el país más rico del mundo.

Portugal, luego Holanda

No hace falta decir que toda esta riqueza fue difícil de evitar y ayudó a estimular la exploración europea a finales del siglo XV. Después de que los españoles encontraron una ruta hacia el oeste hacia las islas que se rumoreaba que eran las Indias Orientales, los portugueses comenzaron a explorar nuevas formas de hacer crecer su propia fortuna. Con el Tratado de Tordesillas de 1494 , por el cual el Papa garantizó todas las nuevas tierras al este de las reclamaciones españolas sobre Portugal, Portugal vio como una obligación legal navegar hacia el oeste. Como nota al margen, otros europeos, especialmente los franceses e ingleses, vieron esto como una razón para ignorar el tratado del Papa. En 1498, Vasco da Gama había navegado alrededor del extremo más meridional de África y entró en el Océano Índico. En unos pocos años, los portugueses habían establecido puestos comerciales en toda Asia.

Portugal parece estar bien preparado para dominar el comercio en esta parte de este mundo, si no fuera por una serie de factores externos. Primero, Portugal se incorporaría a una unión real con España y los españoles estaban más interesados ​​en promover sus propios dominios coloniales que los portugueses. Sin embargo, el advenimiento de la sociedad anónima sería la verdadera causa de la caída de los comerciantes portugueses en el sudeste asiático. Las misiones portuguesas fueron patrocinadas por el gobierno, que consideraba rentables las expediciones al otro lado del mundo, pero no podía priorizarlas por encima de la defensa nacional.

Por el contrario, una sociedad anónima , propiedad de particulares y gestionada con la expectativa de obtener beneficios, no podía tener otra prioridad que esa expedición al otro lado del mundo. Los holandeses fueron de los primeros en llevar este concepto a las colonias en el sudeste asiático y, como resultado de una mayor motivación por las ganancias, pronto compitieron con los portugueses fuera del sudeste asiático. La Compañía Holandesa de las Indias Orientales tendría un impacto duradero en la región, a medida que más comerciantes holandeses se trasladaran a la región. Las islas de Indonesia eventualmente se convertirían en una colonia holandesa.

Impacto europeo en las zonas malayas

Los europeos continuarían teniendo un impacto impresionante en la vida y el desarrollo del sudeste asiático. En particular, los holandeses, y más tarde los británicos en Malasia continental, construirían colonias sustanciales basadas en especias al principio, pero luego basadas en caucho y petróleo. En la Malasia británica y la Indonesia holandesa, las costumbres de las potencias colonizadoras pronto se convirtieron en prácticas de moda entre las élites y aquellos que deseaban convertirse en élites. No hace falta decir que el inglés y el holandés se convirtieron en opciones populares para los idiomas, pero de ninguna manera fueron los únicos. Con la introducción de europeos poderosos con pocas ganas de aprender docenas de idiomas para promover su comercio, los dialectos de las islas encontraron niveles de estandarización inimaginables. Por esta razón, incluso hoy, Malasia e Indonesia no solo son mutuamente inteligibles,

Sin embargo, todos los impactos de los europeos en el mundo malayo no fueron tan abstractos como el lenguaje. Al comienzo de la lección, mencioné que los piratas vagaban por las aguas del estrecho y las ensenadas y se los veía solo como un gasto de hacer negocios. De hecho, los comerciantes pagarían las garantías de los piratas locales para asegurarse de que pudieran navegar con seguridad. Sin embargo, con la política de no tolerancia de los holandeses y británicos hacia la piratería, estos bandidos pronto fueron barridos de los mares. En cambio, los impuestos sobre las actividades comerciales, pagados a los europeos, reemplazaron los sobornos que la gente pagaba a los piratas.

Resumen de la lección

Cuando los europeos comenzaron a abandonar sus propias costas en busca de riqueza, uno de los lugares más rentables que encontraron fue el sudeste asiático . Aquí, la riqueza del comercio de especias había hecho muchas fortunas, entre ellas las de los piratas que ofrecían garantías sobre el transporte marítimo local y aterrorizaban al resto. Si bien los portugueses pueden haber llegado primero, los holandeses finalmente encontrarían el mayor éxito en la región, debido a la flexibilidad de las sociedades por acciones. A medida que las colonias holandesas crecieron y se fundaron las colonias británicas, la moda y los idiomas europeos se hicieron populares entre los ricos, la estandarización del idioma sucedió para todos y los piratas se vieron obligados a encontrar nuevos trabajos.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, debería poder:

  • Describe las islas de las especias
  • Resumir el desarrollo del comercio de especias en el sudeste asiático
  • Explica los efectos de la llegada de los holandeses a las islas de las especias.

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