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Synapse: Definición y transmisión

Publicado el 4 octubre, 2020

Definición

El sistema nervioso es el principal sistema de coordinación del cuerpo. Tiene el propósito de dirigir la función de otros órganos, controlar los procesos dentro del cuerpo y mantener la homeostasis (o el equilibrio). Esto se logra mediante células, llamadas neuronas, que sirven como unidades de retransmisión de señales eléctricas utilizadas para la comunicación celular. Estas células interactúan entre sí y con otros tejidos a través de una unión conocida como sinapsis .

Estructura de una sinapsis

Las neuronas son células que son excitables o que pueden ser estimuladas eléctricamente. Esto sirve como método por el cual estas células se comunican con otras células. Las señales eléctricas de una neurona se envían a otra célula a través del axón o estructura de transmisión.

Imagina susurrarle al oído a alguien. Si bien es posible que esté muy cerca de la persona para transmitir el mensaje, lo más probable es que no tenga que tocar físicamente para que se transmita la información. Las neuronas, de manera similar, no se conectan físicamente con las células que estimulan. Más bien, se comunican entre sí a través de la liberación de neurotransmisores o mensajeros químicos. Estos neurotransmisores se liberan desde el extremo del axón y se difunden a través de un pequeño espacio hasta la célula objetivo. Por tanto, una sinapsis, que es el nombre de esta región de comunicación, consta de:

1) El axón terminal de una neurona

2) El espacio entre las dos células, llamado hendidura sináptica

3) Los receptores de la célula diana que se unen a los neurotransmisores.


Esquema de una sinapsis
Sinapsis

Receptores en la sinapsis

Los neurotransmisores son necesarios para la comunicación de célula a célula. Se unen a los receptores de las células diana para transmitir la señal eléctrica. Los receptores de neurotransmisores son específicos para los tipos de mensajeros individuales y, por lo tanto, el tipo de neurotransmisor liberado en una sinapsis estará determinado por el tipo de receptores encontrados.

En la sinapsis, los neurotransmisores se difundirán a través de la hendidura sináptica después de ser liberados del axón de la neurona estimulante. A medida que se difunden, los receptores de la célula diana se unirán a los neurotransmisores y esto provocará el desarrollo de una carga eléctrica. A través de este proceso, las neuronas pueden comunicarse con otras células para controlar diferentes procesos corporales.

Resumen de la lección

La sinapsis es un importante punto de comunicación entre las neuronas y las células que estimulan. A través de esta estructura, el sistema nervioso puede emplear miles de millones de células para controlar las funciones de otros sistemas dentro del cuerpo. Por lo tanto, una sinapsis es un componente clave de la comunicación de célula a célula que gobierna el control del sistema nervioso.

Los resultados del aprendizaje

El conocimiento avanzado de esta lección sobre la sinapsis le permitirá:

  • Recuerda la definición de sinapsis
  • Ilustra la estructura de una sinapsis
  • Identificar los receptores en la sinapsis.

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