Tasas de fertilidad muy bajas: políticas y soluciones

Publicado el 19 noviembre, 2020

Tasa de fertilidad

La población mundial ronda los siete mil millones de personas. ¡Eso es mucha gente! Por lo tanto, puede resultar sorprendente descubrir que una de las mayores preocupaciones que enfrentan muchas naciones es una población que crece demasiado lentamente. Cada nación mide las tasas de fertilidad o las tasas de nuevos nacimientos por año. Es importante saber hacia dónde se dirige su población. Pero a pesar de la población mundial en constante crecimiento, muchas áreas han descubierto que tienen algunas de las tasas de fertilidad más bajas en siglos. Eso es raro, ¿verdad?

La población mundial aumenta, pero los países están preocupados porque las tasas de nuevos nacimientos están en mínimos históricos. Este es un problema interesante, y uno que realmente solo ha comenzado a observarse en la última década más o menos. Entonces, ¿qué significa esto para nuestro futuro, por qué está sucediendo y cómo podemos cambiarlo? Bueno, echemos un vistazo y descubramos.

Causas de la baja fertilidad

Hay muchas cosas que pueden causar una disminución de la fertilidad, como poblaciones muy poco saludables o períodos de hambruna o enfermedad. Pero, considerando cómo las áreas modernas con baja fertilidad tienen algunas de las poblaciones más saludables, eso no es lo que está sucediendo aquí. A principios del siglo XX, un investigador estadounidense llamado Warren Thompson observó que la fertilidad y la mortalidad cambiaron a medida que las naciones desarrollaron la tecnología industrial. A esto lo llamamos la teoría de la transición demográfica . Básicamente, la idea es que a medida que las naciones se industrializan, la fertilidad aumenta y la mortalidad disminuye, por lo que las poblaciones crecen. Sin embargo, una vez que una nación está completamente industrializada, la fertilidad disminuye y las poblaciones se estabilizan.

¿Por qué el cambio? Bueno, a medida que las naciones se industrializan, desarrollan una mejor atención médica, lo que reduce la mortalidad y tienen poblaciones en general más saludables, lo que aumenta la fertilidad. Pero, ¿por qué se detiene eso una vez que las naciones están completamente industrializadas? Bueno, los valores culturales tienden a cambiar. Por un lado, las bajas tasas de mortalidad infantil significan que hay menos presión para tener una familia numerosa. Esto está bien documentado, y llamamos dividendo demográfico al período en el que las tasas de fertilidad disminuyen debido a una menor mortalidad infantil .

Pero también hay otros cambios sociales: las mujeres tienden a tener más libertad y oportunidades económicas, la gente se casa más tarde en la vida, a menudo después de comenzar una carrera, y hay más presión social para tener familias más pequeñas. Además, el control de la natalidad se vuelve más disponible y más efectivo, por lo que los embarazos son más fáciles de prevenir y los altos costos de vida pueden hacer que las familias numerosas sean poco atractivas. Juntos, todos estos reducen las tasas de fertilidad. La gente simplemente comienza a tener menos hijos, si es que tiene alguno. En teoría, esto debería equilibrarse, con cada pareja teniendo algunos hijos para sostener a la población. Pero eso no es lo que estamos viendo. Las tasas de fertilidad en muchas áreas siguen bajando, alcanzando un promedio de menos de un hijo por pareja en lugares como China.

Políticas y Soluciones

La disminución de la fertilidad es un problema interesante. Durante el último medio siglo, las políticas gubernamentales de todo el mundo se centraron en desacelerar la tasa de crecimiento de la población, entonces, ¿cómo revertir eso de repente? Bueno, veamos algunos ejemplos. En Singapur, las tasas de fertilidad se redujeron drásticamente después de un período de industrialización. Los investigadores encontraron que había más mujeres trabajando que nunca, pero que las guarderías eran prácticamente inexistentes. Se encontraron problemas similares en Suecia, España, Italia y Japón, todas regiones con tasas de fertilidad en rápido descenso. Por tanto, una solución clara que proponen muchos políticos es el alivio estatal de las presiones de los padres. Básicamente, los riesgos y costos de ser padre superan los beneficios, pero las políticas gubernamentales pueden ayudar. Licencia adecuada por maternidad y paternidad, guardería asequible,

Hay casos documentados en los que estas ideas han funcionado. Suecia, por ejemplo, tuvo un período de rápida disminución de la población en la década de 1970. El gobierno instituyó programas parentales diseñados para ayudar a las familias a equilibrar la carrera y la familia, incluido un aumento de la licencia parental del trabajo, horarios laborales flexibles y cuidado infantil de calidad, y sus tasas de fertilidad se recuperaron. Suecia tiene ahora una de las tasas de fertilidad más sostenibles de Europa. También se han propuesto otras soluciones políticas, sobre todo alentando la inmigración de personas en edad de crianza y creando incentivos para que las personas se casen jóvenes y tengan familias más numerosas, pero ninguna de ellas ha demostrado ser tan práctica o eficaz como simplemente tratando de hacer la paternidad un poco más fácil.

Resumen de la lección

Es importante que las naciones controlen las tasas de fertilidad o las tasas de nuevos nacimientos por año. Quiere una población sana y estable, pero recientemente muchas naciones están notando una caída inesperada en la fertilidad. No es porque estas regiones no sean saludables. En gran parte, se debe a que las economías industriales tienden a crear presiones sociales para las familias más pequeñas.

Según la teoría de la transición demográfica , las tasas de fecundidad y mortalidad cambian cuando las regiones se industrializan. Una vez que las naciones están completamente industrializadas, la fecundidad tiende a disminuir porque las mujeres tienen más oportunidades profesionales y tener familias numerosas podría ser una carga financiera.

Para revertir la constante disminución de las tasas de fertilidad, algunas naciones se han centrado en nuevas políticas para aliviar el estrés de equilibrar la paternidad con una carrera, de modo que las personas no sientan que tienen que elegir una u otra. Con este tipo de políticas, podemos luchar por las poblaciones que no crecen demasiado rápido o se reducen demasiado rápido, sino que son agradables y estables.

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