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Tecnecio: química, medicina y otros usos

Publicado el 30 octubre, 2020

El elemento perdido

¿Alguna vez ha culpado a la lavadora por “comerse” uno de sus calcetines después de lavar la ropa? ¿Encontraste el calcetín semanas después, después de haber estado debajo de la cama todo el tiempo?


Dmitri Mendeleev
Dmitri Mendeleev

Dmitri Mendeleev, al hacer la tabla periódica, experimentó una ausencia similar cuando organizó los elementos del mundo. Su diseño era correcto, pero le faltaban elementos. Afortunadamente, muchos de estos elementos se descubrieron o fabricaron más tarde, incluido el tecnecio.

El tecnecio es un elemento que alguna vez estuvo en la Tierra, pero debido a sus propiedades, se había descompuesto mucho antes de que aparecieran los humanos, como el calcetín que no llega a la lavadora. Gracias a la ciencia, el tecnecio se fabricó en el laboratorio y desde entonces ha sido muy útil en nuestro mundo. Echemos un vistazo a cómo se usa este elemento en la actualidad.

Propiedades del tecnecio

¿Qué hace que el tecnecio sea tan útil para nuestro mundo? Para empezar, veamos brevemente sus propiedades.

Primero, el tecnecio (Tc) es un metal que ya no se encuentra naturalmente en la tierra y, por lo tanto, solo se fabrica en entornos de laboratorio. Se empaña lentamente en el aire húmedo a menos que se agregue a otros metales como aleación.

El tecnecio es radiactivo , lo que significa que después de cierto tiempo, el núcleo es inestable y comienza a descomponerse. Esto ocurre porque el núcleo tiene dificultades para mantener juntas sus partículas subatómicas. A medida que el átomo comienza a descomponerse, se libera energía. El tecnecio es importante porque libera esta energía en forma de rayos gamma.

Otra cosa a tener en cuenta sobre el tecnecio es que hay muchos isótopos diferentes (formas del mismo elemento con un número diferente de neutrones). Uno que es muy útil es el Tc-99, un isótopo que tiene una vida media (una tasa de desintegración particular) de 6,01 horas.

Ahora que hemos echado un vistazo a las propiedades del tecnecio, echemos un vistazo a los usos de este elemento.

Herramienta de diagnóstico médico


Generador de tecnecio para Tc-99m (1958)
Generador de tecnecio para Tc-99

El tecnecio ha sido de gran ayuda dentro del campo médico en el diagnóstico de pacientes. Los médicos utilizan dispositivos de imágenes y productos químicos para examinar el interior del cuerpo, pero esto a menudo requiere productos químicos radiactivos. Si el químico radioactivo es demasiado potente o permanece en el cuerpo por mucho tiempo, podría causar daño al paciente.

El isótopo Tc-99 del tecnecio al rescate. Recuerde, el tecnecio es radiactivo y libera energía en forma de rayos gamma. La mayoría de los dispositivos de imágenes registran rayos gamma y pueden crear una imagen 2D o 3D del cuerpo a partir de ellos.

El Tc-99, aunque es perfecto para la obtención de imágenes, tampoco expone a una persona a la radiación durante mucho tiempo. Tener una vida media de seis horas significa que el químico se descompone rápidamente, evitando que haga más daño que bien en el cuerpo. Gracias a este elemento, los médicos pueden diagnosticar a los pacientes de forma segura y eficiente, sin tener que recurrir a la cirugía exploratoria demasiado pronto. Se usa en aproximadamente 35 millones de procedimientos por año.

Inhibidor corrosivo

El tecnecio también es útil cuando se trata de fines industriales. Los metales a veces tienen una tendencia natural a corroerse con el tiempo, lo que hace imposible su uso adecuado. El tecnecio se empañará cuando se exponga al aire. Sin embargo, cuando se agrega a otros metales como aleación, en realidad inhibe la corrosión.

El uso de pequeñas concentraciones de tecnecio puede proteger el hierro y los aceros al carbono de la corrosión. Esto es muy útil considerando que reemplazar estos materiales puede resultar costoso. Sin embargo, una desventaja es que todavía es radiactivo y, por lo tanto, peligroso para los organismos. Debido a esto, la mayoría de estos metales que contienen este elemento se utilizan dentro de sistemas cerrados donde la exposición al metal es limitada.

Resumen de la lección

En conclusión, el tecnecio es un elemento artificial que faltaba en la presentación original de la tabla periódica. Es un metal que se empaña cuando se expone al aire, pero cuando se agrega al acero o metales de hierro como aleación, es un gran inhibidor de la corrosión. Sin embargo, debido a que todavía es radiactivo, solo se puede usar en sistemas cerrados.

Hay muchos isótopos diferentes, incluido el Tc-99 , que tiene una vida media de 6,01 horas. El tecnecio es radiactivo porque el núcleo es inestable. Debido a que libera rayos gamma a medida que se descompone, puede registrarse en dispositivos de diagnóstico por imágenes médicas. Su corta vida media garantiza que no estará presente en el cuerpo el tiempo suficiente para causar un daño excesivo.

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