foto perfil

Técnicas para estudiar el cerebro y la conducta

Publicado el 14 noviembre, 2020

Cerebro y comportamiento

Brian ama los cerebros. Le fascina cómo nuestro cerebro puede hacernos hacer cosas, incluso sin nuestro control. Por ejemplo, cada vez que huele lavanda, el cerebro de Brian evoca recuerdos de su Nana. No tiene que intentar pensar en ella; ¡Ella simplemente aparece en su cabeza!

Brian es un psicólogo que estudia cómo nuestro cerebro influye en nuestro comportamiento. Por ejemplo, uno de sus pacientes tuvo un grave accidente automovilístico y se golpeó un lado de la cabeza. Como resultado de la lesión, tiene problemas para hablar y entender lo que la gente le dice.

Los psicólogos, como Brian, están interesados ​​en cómo funciona el cerebro para guiar el comportamiento humano. ¡Pero es un trabajo bastante complicado! El cerebro humano no está etiquetado. Si Brian abriera la cabeza de su paciente y mirara su cerebro, no vería un pequeño letrero que dijera: “Esta sección controla el lenguaje” o uno que dijera “Esta sección controla la resolución de problemas”.

Como resultado, los psicólogos deben ser un poco creativos para estudiar el vínculo entre el cerebro y el comportamiento. Específicamente, observan cómo actúa una persona y qué están haciendo las diferentes partes del cerebro de una persona. Básicamente, crean un vínculo entre el comportamiento observado y las observaciones del cerebro de la persona.

Veamos más de cerca dos técnicas que Brian y psicólogos como él pueden usar para estudiar el vínculo entre el cerebro y el comportamiento: imágenes y patología.

Imágenes

Brian tiene suerte de vivir en los tiempos modernos porque hay muchas formas de mirar el cerebro de una persona sin tener que abrir la cabeza. Por ejemplo, digamos que quiere echar un vistazo al cerebro de su paciente para ver qué está pasando que está afectando sus habilidades lingüísticas.

Solía ​​ser que Brian solo tenía una opción para mirar el cerebro de su paciente: cortarle el cráneo y mirarlo. Debido a que se trata de una técnica peligrosa, generalmente se realizaba después de la muerte del paciente. Entonces, Brian habría aprendido sobre el cerebro en general, pero no habría aprendido cómo ayudar a este paciente en particular.

Pero ahora, Brian tiene todo tipo de técnicas de imágenes cerebrales que le permiten a un médico o psicólogo observar el cerebro de una persona sin tener que operar. Existen varias técnicas importantes de imágenes del cerebro.

1. EEG

EEG significa electroencefalografía e implica medir la actividad eléctrica a lo largo del cuero cabelludo de una persona. La lectura de una sesión de electroencefalograma parece un montón de líneas onduladas y le permite a Brian y a otros como él ver qué áreas generales del cerebro están más activas. Por ejemplo, podría hacer un EEG y ver que su paciente tiene muy poca actividad en el lado izquierdo de su cerebro. Eso podría ayudarlo a comprender que sus problemas surgen de algún tipo de daño en esa área.

2. Exploraciones PET y CAT

Una tomografía por emisión de positrones es una tomografía por emisión de positrones , que toma una imagen de la actividad en el cerebro al rastrear pequeñas cantidades de materia radiactiva que se inyectan en una persona, y una tomografía computarizada es una tomografía axial computarizada , que es esencialmente una X tridimensional -rayos del cerebro de una persona. A veces, estas dos cosas se combinan.

Los escáneres PET y CAT solían ser la forma normal en que los psicólogos, como Brian, observaban el cerebro de sus pacientes. Pero ya no se usan tanto porque existen mejores técnicas para medir la actividad cerebral.

3. MRI y fMRI

MRI significa imágenes de resonancia magnética y fMRI significa imágenes de resonancia magnética funcional . Una resonancia magnética observa la estructura del cerebro de una persona, como una tomografía computarizada. Al igual que una PET, una fMRI mide la actividad cerebral. Pero en lugar de tener que inyectar material radiactivo a una persona, una resonancia magnética usa ondas magnéticas para medir la actividad cerebral. Recuerde “imán” e “imagen”, y comprenderá cómo la resonancia magnética utiliza imanes para producir una imagen de qué áreas del cerebro de una persona están activas.

4. DTI

Las imágenes por tensor de difusión son todavía bastante nuevas, pero se están volviendo cada vez más populares. Mientras que una fMRI observa la actividad cerebral en la superficie del cerebro, DTI examina la sustancia blanca profunda del cerebro, que une áreas del cerebro entre sí.

Si todo eso le parece confuso, no se estrese. Recuerde que todos estos métodos, desde EEG hasta DTI, hacen lo mismo: están tratando de observar la actividad cerebral para ver cómo afecta el comportamiento de una persona.

Patología

A veces, los psicólogos, como Brian, observan un montón de escáneres cerebrales de personas sanas para descubrir cómo funciona un cerebro sano. Por ejemplo, Brian podría poner a un grupo de personas en una máquina de resonancia magnética y pedirles que lean palabras o respondan preguntas mientras escanea su cerebro para obtener una imagen de resonancia magnética funcional. Podría notar que casi todos ellos tienen una mayor actividad en el lado izquierdo del cerebro mientras realiza estas actividades, lo que le diría que los centros del lenguaje del cerebro están en el lado izquierdo.

Pero a veces, los psicólogos estudian la patología , enfermedad u otro problema de una persona . Por ejemplo, recuerde que Brian tiene un paciente que tiene problemas para hablar y comprender. Podría estudiar su cerebro y descubrir que tiene daño en el lado izquierdo de su cerebro. Entonces podría concluir que los centros del lenguaje de su cerebro están en el lado izquierdo de ese cerebro.

Históricamente, los psicólogos observaron la patología de una persona solo examinando su cerebro durante la autopsia. Por ejemplo, Brian sabe que su paciente tiene problemas con el lenguaje. Después de que ella muriera, podría extraer y examinar su cerebro para ver dónde estaba el daño cerebral.

Esto sigue siendo una parte importante de la investigación, pero ahora, con imágenes cerebrales y procedimientos quirúrgicos más avanzados, Brian y otros psicólogos como él pueden observar el cerebro de una persona mientras aún está viva y, en muchos casos, mientras aún está despierta.

Independientemente de cuándo examine a su paciente, la idea básica es que Brian puede estudiar a personas con cerebros sanos o personas con cerebros patológicos. De cualquier manera, está tratando de obtener la respuesta a la pregunta: “¿Cómo influye el cerebro en este comportamiento específico?”

Resumen de la lección

Muchos psicólogos están interesados ​​en estudiar la forma en que el cerebro influye en el comportamiento de una persona. Las imágenes cerebrales permiten a los científicos ver una imagen de la actividad cerebral y vienen en muchas formas, como EEG , que mide la actividad eléctrica; Exploraciones PET y CAT , que miden la actividad en un cerebro mediante el rastreo de sustancias químicas radiactivas y / o la toma de rayos X en 3D; MRI y fMRI , que miden la actividad en la superficie del cerebro usando imanes; y DTI , que mide la actividad en la sustancia blanca del cerebro. Independientemente de la técnica, un psicólogo puede examinar el cerebro de individuos sanos o el de individuos con una patología para comprender mejor el vínculo entre el cerebro y el comportamiento.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado con esta lección, debería poder:

  • Identificar la importancia de estudiar el vínculo entre el cerebro y la conducta.
  • Describir cuatro tipos de imágenes para estudiar el cerebro y cómo funciona cada uno.
  • Explicar cómo los psicólogos pueden utilizar la patología para comprender el vínculo entre el cerebro y la conducta.

Articulos relacionados