Rodrigo Ricardo

Tejido óseo importante: términos médicos

Publicado el 8 octubre, 2022

Introducción al tejido óseo

Sus huesos son los tejidos más duros y fuertes de su cuerpo, y apoyan y protegen todos sus otros tejidos y órganos. También tienen sitios donde los músculos se unen y esto es lo que le permite moverse. Tan impresionante como es, el tejido óseo en realidad hace aún más.

El tejido óseo contiene médula ósea, que produce todas las células sanguíneas del cuerpo y también produce células madre que reparan y reemplazan el hueso dañado y otros tejidos conectivos. El tejido óseo también almacena calcio y otros minerales, que utilizan las células de todo el cuerpo.

Los huesos no son solo objetos sólidos e inertes. Están hechos de tejido vivo que crece y cambia constantemente a lo largo de su vida, y poseen una notable capacidad para curarse a sí mismos. Imagina que pudieras encogerte y entrar en un hueso. ¿Qué verías allí? ¿Qué tipo de células encontraría y cómo se vería el tejido?

Células en tejido óseo

Dentro de todos los tipos de tejido óseo, encontrará los mismos tres tipos de células, pero la estructura del tejido es diferente dependiendo de dónde se encuentre el hueso y cuál sea su función. Hay dos tipos de tejido óseo en su cuerpo, y dentro de ambos encontrará tres tipos de células que trabajan juntas para mantener sus huesos fuertes y saludables. El tejido óseo está formado por células llamadas osteoblastos. ‘Osteo’ significa ‘hueso’ y ‘blastos’ significa ‘producir’, por lo que un osteoblasto es una célula productora de hueso.

Los osteoblastos secretan tejido óseo en anillos llamados laminillas que se expanden hacia afuera a medida que los huesos crecen y se desarrollan. A medida que crece tejido nuevo alrededor del osteoblasto, un material cerámico duro llamado hidroxiapatita comienza a rodear la célula. Cuando queda completamente rodeado por tejido óseo duro, cada osteoblasto dejará de producir tejido óseo nuevo y se convertirá en un osteocito.

La raíz de la palabra ‘cito’ significa ‘célula’ y recuerde que el prefijo ‘osteo’ significa ‘hueso’, por lo que un osteocito es una célula que vive dentro del tejido óseo. Dentro del tejido óseo, los osteocitos no se mueven sino que viven dentro de pequeños espacios llamados lagunas y están conectados entre sí a través de pequeñas grietas en el tejido óseo llamadas canalículos, que significa canal pequeño. Aunque los osteocitos ya no producen tejido óseo nuevo, son responsables de detectar cuándo el hueso está dañado o sometido a estrés. También les dicen a las otras células qué hacer y se aseguran de que sus huesos crezcan y cambien para que puedan cumplir con las demandas que les impone a medida que realiza sus actividades diarias.

La tercera célula importante del tejido óseo es el osteoclasto. Los osteoclastos son células muy grandes que suelen tener muchos núcleos. ‘Osteoclasto’ significa ‘célula devoradora de huesos’, y estas son células responsables de destruir el hueso viejo o dañado para que pueda ser reparado y reemplazado por osteoblastos. En los huesos sanos, el proceso de remodelación del tejido óseo mediante la destrucción del hueso viejo y su sustitución por hueso nuevo es siempre continuo y se regula con mucho cuidado para que los huesos proporcionen el soporte necesario sin volverse demasiado gruesos y pesados. Es aún más importante que no se adelgacen demasiado, lo que podría hacer que el hueso se fracture fácilmente.

Hueso cortical

Aunque todo el tejido óseo es biológicamente igual y contiene los mismos tipos de células, está estructurado de manera diferente según el lugar del cuerpo en el que se encuentre. Si observara el interior de huesos largos como el fémur y la tibia, encontraría tejido óseo muy denso y fuerte. Este tipo de tejido óseo denso y fuerte se llama hueso cortical. Además de encontrarse en los huesos largos, el hueso cortical también forma la capa externa, o corteza, de todos los demás tipos de huesos. Se llama hueso cortical porque siempre está presente en la corteza de todos los huesos.

Al mirar dentro del hueso cortical, verá que hay anillos de tejido óseo que se parecen a los anillos que vería en el tronco de un tocón de árbol. Estos anillos están organizados en estructuras llamadas osteonas. Cada osteón está formado por anillos concéntricos de tejido óseo que rodean un canal central conocido como canal de Havers.

Los osteones en el hueso cortical están muy densamente empaquetados, lo que lo hace muy fuerte y difícil de fracturar. Las principales funciones del hueso cortical son brindar apoyo al resto del cuerpo, proporcionar sitios de unión para tendones y ligamentos y almacenar calcio y otros minerales.

Hueso esponjoso

Si se mueve desde el eje central de un hueso largo hasta el extremo del hueso, encontrará que el hueso se vuelve mucho más poroso y no hay más osteonas. Este tipo de tejido óseo menos denso y poroso se llama hueso esponjoso y, además de los extremos de los huesos largos, también se encuentra en los huesos pélvicos y en las costillas y vértebras. En total, el hueso esponjoso constituye aproximadamente el 20% del esqueleto humano adulto típico, mientras que el hueso cortical constituye el 80% restante.

El hueso esponjoso también se conoce como hueso esponjoso porque se asemeja a una esponja o panal con muchos espacios abiertos conectados por planos de hueso planos conocidos como trabéculas. Aunque el hueso esponjoso tiene muchos agujeros y no es tan denso y fuerte como el hueso cortical, sigue siendo muy fuerte en comparación con otros tipos de tejido. Cada vez que camina, corre o salta, ejerce una gran tensión mecánica en los huesos de las caderas, la columna vertebral y la pelvis, y normalmente no se rompen. Esta fuerza la proporcionan las trabéculas.

Aunque parezca que las trabéculas están dispuestas al azar, ¡esto no es cierto! Su cuerpo los construye cuidadosamente para apoyar las áreas que experimentan más estrés, al igual que los aparatos ortopédicos se usan para sostener un edificio. A medida que se mueve, crea estrés en las trabéculas, que pueden crecer y cambiar de forma y dirección para brindarle el apoyo que necesita para tener una vida activa.

Además de proporcionar estabilidad estructural, el hueso esponjoso contiene la mayor parte de la médula ósea roja del cuerpo, que produce glóbulos. La médula ósea que se encuentra en los huesos esponjosos también contiene muchas células madre que se utilizan para reparar huesos dañados o rotos.

Resumen de la lección

Repasemos los términos que aprendimos en esta lección.

  • Osteoblastos: células que producen hueso
  • Lamallae: anillos de tejido óseo que se expanden hacia afuera a medida que crece el tejido.
  • Hidroxiapatita: un material cerámico duro en el tejido óseo
  • Osteocitos: células que viven dentro del tejido óseo y regulan el crecimiento y la remodelación ósea.
  • Canalículos: pequeñas grietas en el hueso que conectan los osteocitos
  • Lagunas: espacios en el tejido óseo donde viven los osteocitos.
  • Osteoclastos: células que descomponen el tejido óseo viejo o dañado.
  • Hueso cortical: tejido óseo fuerte y denso que contiene osteonas
  • Osteon: anillos concéntricos de tejido óseo que forman el hueso cortical
  • Hueso esponjoso: tejido óseo menos denso y poroso
  • Trabéculas: placas planas de tejido óseo que conectan los espacios abiertos en el hueso esponjoso.

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya terminado, debería poder:

  • Enumere algunas funciones del tejido óseo
  • Nombrar y describir los tres tipos de células que se encuentran en el tejido óseo.
  • Recuerde los dos tipos de tejido óseo, dónde se encuentran y qué hacen.
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