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Templo mortuorio de Hatshepsut: Historia, arquitectura y ubicación

Publicado el 7 febrero, 2024

¿Qué es el templo mortuorio de Hatshepsut?

Construido en los acantilados de arenisca de Deir el-Bahri, el enorme templo mortuorio de Hatshepsut se encuentra junto al Valle de los Reyes y directamente al otro lado del río Nilo desde Karnak, en la antigua ciudad egipcia de Tebas. Fue diseñado para la reina Hatshepsut, una mujer cuyo reinado de dos décadas a mediados del siglo XV a. C. fue en gran medida desconocido hasta el siglo XX d. C. porque su sucesor trabajó para borrar su memoria.

El extenso edificio de tres pisos de Hatshepsut fue modelado a partir del Templo más pequeño de Mentuhotep II, un templo mortuorio (o funerario) cercano construido siglos antes como tumba y templo donde los sacerdotes podían realizar rituales para garantizar que el gobernante muerto estuviera seguro y cuidado en El más allá. Dedicado al poderoso dios creador Amón, el templo de Hatshepsut era conocido como Djeser-Djeseru, o “Lugar Santísimo”.

Un enorme templo de tres pisos construido contra un acantilado en una zona muy seca

Hatshepsut fue enterrada con su padre, Tutmosis I, en el cercano Valle de las Tumbas en lugar de en su templo funerario. Tanto el templo como sus imágenes en todo Egipto fueron desfigurados y destrozados durante el gobierno de su sucesor Tutmosis III. El templo en sí fue reutilizado y luego abandonado durante siglos y en gran medida olvidado hasta que fue excavado a finales del siglo XIX y principios del XX.

¿Quién fue Hatshepsut?

A veces denominada Reina Hatshepsut, o en su época como “La Dama de las Dos Tierras” (una referencia al Bajo y Alto Egipto), Hatshepsut era hija del faraón egipcio Tutmosis I y su esposa principal Ahmose. Nació a finales del siglo XVI a.C.

Siguiendo la tradición egipcia, se casó con su medio hermano, Tutmosis II, hijo de Tutmosis I y una esposa diferente. Cuando Tutmosis II murió, Tutmosis III, su hijo pequeño con otra esposa, estaba en la línea para gobernar Egipto, pero Hatshepsut se convirtió en su regente. Después de siete años, ella misma se había declarado faraón tras posicionarse como heredera del título al anunciar que su padre, Tutmosis I, era en realidad la encarnación de Amón y que ella, por tanto, era hija del poderoso dios egipcio.

Una estatua del torso y la cabeza de una mujer que muestra algunos daños y algo de pigmento.

Hatshepsut gobernó Egipto entre 1479 y 1458 a.C. Presidió una época muy estable y productiva en lo que los historiadores llaman el período del Imperio Nuevo de Egipto. Abrió antiguas rutas comerciales, importó nuevos artículos de lujo a Egipto y encargó grandes proyectos de construcción pública.

Era en gran parte desconocida para los egiptólogos modernos y otros eruditos hasta que se descifraron los jeroglíficos a principios del siglo XIX y se llevaron a cabo excavaciones en el Valle de los Reyes y sus alrededores a finales del siglo XIX y principios del XX.

Construyendo el templo de la reina Hatshepsut

Los grandes proyectos de construcción fueron una forma de mantener empleada a la población egipcia cuando el Nilo inundaba los campos cada año, y la construcción de templos dedicados a los dioses egipcios se utilizó para reforzar los valores compartidos. Durante siglos antes de Hatshepsut, los gobernantes egipcios habían encargado la construcción de templos mortuorios que eran a la vez formas de honrar a los dioses y lugares donde podían estar seguros de que sus historias eran contadas y recordadas.

La reina Hatshepsut encargó su templo en algún momento después de su ascenso al poder, y fue construido durante su gobierno. Aparentemente admiraba el templo mortuorio centenario de Mentuhotep II con una tumba construida directamente en la piedra arenisca en Deir el-Bahri, pero quería algo más grande. Senenmut, tutor de su hija y mayordomo de Hatshepsut, fue probablemente el arquitecto jefe del edificio, y lo diseñó para que fuera una copia del templo de Mentuhotep II en una escala significativamente mayor con características internas únicas. Estaba dedicado al dios Amón, el dios egipcio más poderoso y popular de la época.

Destrucción del legado de Hatshepsut

Para establecerse como el heredero legítimo del trono de su padre y, al menos en parte, para evitar que las mujeres llegaran al poder en el futuro, Tutmosis III intentó garantizar que el reinado de Hatshepsut fuera en gran medida borrado de la historia. Destruyó sistemáticamente imágenes públicas de ella (aunque no todas las menos públicas dentro de su templo) y desfiguró varios edificios que incluían mención de ella. También se aseguró antes de su muerte de que él o su padre recibieran crédito por las dos décadas de su reinado en las historias oficiales. Pasarían más de mil años antes de que otra mujer (Cleopatra) ascendiera al poder en Egipto.

Curiosamente, una de las formas en que los egiptólogos han podido reconstruir la historia de Hatshepsut es que han vuelto a ensamblar muchos de los pedazos rotos de sus estatuas que fueron arrojados cerca de su templo. Si bien Tutmosis III desfiguró y destrozó el templo de Hatshepsut, en realidad abrazó la estructura como propia.

El verdadero daño causado al templo se produjo durante el reinado de Akenatón, un siglo después. Recordado como un disruptor de muchas tradiciones, Akenatón prohibió el culto a Amón y lo expulsó del templo de la reina Hatshepsut y de muchos otros.

Un fragmento de arcilla con una mujer egipcia levantando el brazo y luciendo la barba falsa asociada al faraón.

El Templo de la Reina Hatshepsut fue utilizado como monasterio cristiano copto en los siglos VI, VII y VIII y luego estuvo en gran parte abandonado durante mil años. Se realizaron algunas excavaciones allí a mediados del siglo XIX, pero no se conoció la extensión total del edificio hasta que el Fondo de Exploración de Egipto (EEF) llevó a cabo una excavación ampliada a finales del siglo XIX y principios del XX.

¿Dónde fue enterrada Hatshepsut?

Hatshepsut no fue enterrada en su templo, sino en lo que pudo haber sido una tumba relacionada construida originalmente bajo la dirección de Hatshepsut para el cuerpo de su padre, Tutmosis I. Conocida por los egiptólogos como KV20, la tumba se encuentra en el cercano Valle de los Reyes y probablemente fue la primera tumba construida allí. El egiptólogo Howard Carter y otros excavaron la tumba a principios del siglo XX; su sarcófago y una caja que contiene los vasos canopos con sus órganos se encuentran ahora en el Museo Egipcio de El Cairo, mientras que el sarcófago de su padre se encuentra en el Museo de Bellas Artes de Boston. Cuando fueron encontrados, los sarcófagos estaban vacíos.

Una serie de momias fueron llevadas al Museo Egipcio durante las excavaciones en varias tumbas en el Valle de los Reyes y almacenadas. En 2006, una momia a la que le faltaba un diente se relacionó con un diente que se creía pertenecía a Hatshepsut, pero no se han realizado pruebas de ADN y su identidad sigue siendo motivo de controversia. Se ha identificado que otra momia de la colección del Museo Egipcio probablemente sea la nodriza de Hatshepsut, y se están realizando pruebas en otras encontradas en la misma zona.

Arquitectura del templo mortuorio de la reina Hatshepsut

El templo mortuorio de la reina Hatshepsut fue construido en honor al dios Amón, para garantizar que se contara la historia de la vida de Hatshepsut y para afirmar su poder. Su escala eclipsaba al cercano Templo de Mentuhotep II. El Templo de Hatshepsut tiene tres niveles conectados por rampas de diferentes tamaños, incluida una amplia rampa central que conduce al frente del edificio desde la planta baja hasta el segundo nivel, que estaba flanqueado por dos estatuas de leones. Como muchos edificios del antiguo Egipto, es completamente simétrico.

Entre las características más destacadas del templo de Hatshepsut se encuentran las siguientes:

  • Un estanque reflectante bordeado de esfinges en el segundo nivel.
  • La llamada Columnata del Nacimiento, una serie de columnas en el lado derecho de la rampa hacia el tercer nivel que muestra a Tutmosis I, el padre de Hatshepsut, como la encarnación de Amón.
  • La llamada columnata Punt en el lado izquierdo de la rampa hacia el tercer nivel muestra la expedición comercial de Hatshepsut a Punt, cerca de la actual Eritrea, que trajo resina de mirra, madera de canela, marfil, monos e incluso jirafas a Egipto.
  • Templos dedicados a Anubis, el dios del embalsamamiento con cabeza de chacal y guardián del más allá, y a Hathor, la diosa de la belleza y protectora de las mujeres, en el segundo nivel.
  • La tumba de Senenmut escondida detrás de una rampa en el segundo nivel.
  • Una Capilla de Culto Real y una Capilla de Culto Solar donde los miembros de la familia real podían hacer ofrendas apropiadas en el tercer nivel.
  • El Santuario de Amón en realidad está excavado en la roca en la parte trasera del tercer nivel.
  • Una estatua de Osiris, el dios de la fertilidad y el más allá, con la barba postiza y la doble corona de un faraón pero con los rasgos femeninos de Hatshepsut.

El templo mortuorio de la reina Hatshepsut continúa siendo excavado y renovado, pero está abierto a los visitantes.

Resumen de la lección

Hatshepsut fue en gran medida borrada de la historia durante miles de años, pero el Templo Mortuorio de Hatshepsut cuenta la historia de una mujer poderosa y sus dos décadas como gobernante del antiguo Egipto. Una enorme estructura de tres niveles construida en la base de un acantilado al otro lado del río Nilo desde Karnak en Tebas, su templo estaba dedicado al poderoso y popular dios Amón. Construido durante su reinado a mediados del siglo XV a. C., contiene templos dedicados a Anubis y Hathor y un santuario para Amón construido en el propio acantilado, así como columnatas que cuentan sobre su vida y su reinado como una de las pocas faraonas en Historia egipcia.

El gran templo de la reina Hatshepsut fue desfigurado y destrozado como parte de un esfuerzo mayor de Tutmosis III, su sucesor, para borrarla de la historia, pero el descubrimiento de su sarcófago y vasos canopos en una tumba cercana en el Valle de los Reyes en principios del siglo XX y excavaciones arqueológicas más recientes la han devuelto a la historia. Su templo ahora está abierto como sitio turístico.

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