Teoría de la amenaza racial: definición y ejemplos

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La teoría de la amenaza racial

El siglo XXI es todavía joven, pero ya es bastante evidente que las relaciones entre la policía y la comunidad serán un debate definitivo de la época. Esto es especialmente cierto en la relación entre la policía y las minorías étnicas. Esto no es una novedad para quienes vivimos en los Estados Unidos. Desde la década de 1960, los investigadores han estado recopilando continuamente datos que sugieren lo mismo: el sistema penal estadounidense fomenta la desigualdad racial.

¿Por qué y cómo sucedió esto, y por qué y cómo se ha mantenido? Una de las respuestas más ampliamente aceptadas proviene del libro de 1967 Toward a Theory of Minority-Group Relations , del sociólogo estadounidense Hubert M. Blalock . Lo que Blalock descubrió en la relación entre las comunidades blancas y negras fue una tendencia ampliamente repetida en toda la sociedad estadounidense conocida como la teoría de la amenaza racial .

Definiendo la Teoría

La teoría de la amenaza racial busca explicar cómo se forman y mantienen las prácticas policiales basadas en la discriminación. La idea es que donde existe competencia por los recursos, las poblaciones estadounidenses tienden a ver esta competencia en términos de intereses étnicos mayoritarios versus minoritarios. La mayoría se siente cómoda en su posición, pero a medida que la minoría aumenta en tamaño o visibilidad, la mayoría percibe una amenaza para su seguridad. Como resultado, la mayoría ejerce presión sobre las instituciones de control social (como la policía) para que impongan medidas punitivas más severas diseñadas para salvaguardar su propia posición de privilegio.

Básicamente, a medida que aumenta la diversidad dentro de una comunidad, las poblaciones blancas sienten que su poder está siendo amenazado y responden utilizando tácticas policiales que están dirigidas con más dureza a las poblaciones no blancas. A través de este proceso, la desigualdad racial se convierte en una parte institucional de nuestras tácticas policiales. Esa es la esencia de la teoría de la amenaza racial.

Percepción de amenaza

La teoría de la amenaza racial se basa en la idea de que las poblaciones mayoritarias perciben un peligro para su seguridad, por lo que primero debemos comprender de dónde proviene esta percepción. Según Blalock, hay tres formas de amenaza que pueden experimentar las poblaciones mayoritarias.


En los EE. UU., Una mayor diversidad tiende a equivaler a una mayor percepción de amenaza
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La amenaza económica aparece cuando la mayoría asocia un aumento de la diversidad con una pérdida de seguridad económica, como en el miedo a que las minorías se apropien de los puestos de trabajo disponibles. La amenaza política proviene del temor de que las poblaciones minoritarias tomen el control de las instituciones políticas, socavando el control político de la mayoría. Finalmente, las amenazas simbólicas se basan en asociaciones entre minorías no blancas y delincuencia o conductas desviadas.

Estas tres percepciones pueden existir y existen. Los estudios en Florida, por ejemplo, mostraron que existe una correlación directa entre la seguridad que sienten las familias blancas y el porcentaje de personas negras dentro de una milla de sus hogares. A medida que aumentó el número de minorías no blancas dentro del mismo radio, la seguridad que sentían las familias blancas disminuyó proporcionalmente.

Lo interesante es que los propios vecinos no blancos eran considerados peligrosos. La preocupación parecía surgir de la creencia de que los vecindarios racialmente mixtos eran menos propensos a cuidarse unos de otros y que las poblaciones inmigrantes presentaban nuevas amenazas. Estudios como estos tienden a centrarse en ejemplos caso por caso, por lo que estas experiencias pueden no ser las mismas en todas partes, pero la evidencia es bastante consistente.

La respuesta

Entonces, las familias blancas en comunidades con índices crecientes de diversidad tienden a sentir amenazas económicas, políticas y / o simbólicas a su seguridad. Esa es la primera parte de la teoría. La segunda parte es la respuesta.

La mayoría de las teorías sobre el comportamiento de los grupos humanos predicen que las personas responderán contra las amenazas percibidas salvaguardando su seguridad, y la teoría de la amenaza racial no es una excepción. En este caso, se espera que la población mayoritaria estabilice su seguridad fomentando una actuación policial con un enfoque punitivo. La población mayoritaria ejerce una fuerte presión sobre la policía para que actúe con dureza y decisión contra las personas que no son de raza blanca.


La teoría de la amenaza racial explica las duras tácticas policiales contra las poblaciones minoritarias
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La evidencia de esto es bastante concluyente. Numerosos investigadores han analizado el tamaño de las unidades policiales tanto a escala local como nacional y han llegado a la misma conclusión: muchas fuerzas policiales estadounidenses no ajustan sus números en relación con las tasas reales de delincuencia. Aumentan de tamaño proporcionalmente al aumento de la diversidad étnica. Entonces, incluso cuando las tasas de criminalidad permanecen iguales, las fuerzas policiales aumentan de tamaño a medida que los vecindarios se vuelven más diversos porque la amenaza percibida es mayor.

Vale la pena señalar que esto parece ser más común cuando la mayoría percibe amenazas simbólicas. Las amenazas económicas y políticas percibidas no se han correlacionado tan estrechamente con la acción policial discriminatoria. También es importante señalar que esta tendencia se observa de manera más consistente en los vecindarios suburbanos. Las grandes ciudades, que históricamente han sido más diversas, tienden a estar más acostumbradas a esta diversidad y perciben menos amenazas de ella. Las familias blancas de los suburbios, sin embargo, tienden a asociar rápidamente la diversificación de sus comunidades con una mayor amenaza.

Cuando se crean fuerzas policiales porque se percibe a las minorías como una amenaza, no puede sorprendernos saber que muchas de sus prácticas están dirigidas de manera desigual contra las minorías. En muchas partes de los Estados Unidos, estas prácticas están principalmente dirigidas contra personas negras y la supuesta amenaza de la criminalidad negra. Sin embargo, a medida que los latinos crecen rápidamente en número y visibilidad en los Estados Unidos, muchos están experimentando la misma orientación punitiva. ¿Cómo cambiará esto a medida que los matrimonios mixtos raciales continúen aumentando y la mayoría blanca estadística continúe disminuyendo? El tiempo lo dirá, pero según la teoría de la amenaza racial, las amenazas percibidas no son algo que la mayoría de la población se tome a la ligera.

Resumen de la lección

La teoría de la amenaza racial fue introducida por el sociólogo Hubert M. BlalockExplicar cómo y por qué ocurre la actuación policial discriminatoria. Según Blalock, un aumento en la diversidad étnica presenta amenazas económicas, políticas o simbólicas percibidas para la mayoría étnica. Para combatir estas amenazas percibidas, la mayoría fomenta fuertes medidas de control social, que generalmente tienen un enfoque punitivo dirigido de manera desigual hacia las minorías. A través de esto, la mayoría siente que su estatus y seguridad como la mayoría están protegidos. Este es un tema muy importante en los Estados Unidos, donde las tensiones raciales y las relaciones policiales ya son temas dominantes del siglo XXI. La mejor esperanza para una solución es comprender la raíz del problema, y ​​la teoría de la amenaza racial puede tener la respuesta.