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Teoría de la utilidad: definición, ejemplos y economía

Publicado el 14 septiembre, 2020

Definición de utilidad

Cuando Marie hace su viaje semanal a la tienda de comestibles, tomará muchas decisiones rápidas sobre lo que compra. Probablemente tiene un número en la cabeza que es lo máximo que quiere gastar en este viaje. Eso significa que su objetivo será obtener la mayor felicidad o satisfacción de cada dólar que vaya a gastar.

Todos sabemos que el concepto de felicidad es imposible de cuantificar o poner en términos numéricos, ¡pero los economistas lo intentarán de todos modos! Eso nos lleva al concepto económico de utilidad. La utilidad es la cantidad de satisfacción que obtendrá del consumo de un producto o servicio.

Los economistas usan una medida abstracta para la cantidad de satisfacción que recibe de algo; se llama ‘util’. Una utilidad es una abstracción porque no es algo en el mundo físico como una pulgada o una libra. Es algo dentro de tu cabeza, representa una unidad de satisfacción o felicidad. Es posible que obtenga 25 utilidades de satisfacción al comer un tazón de helado, mientras que otra persona solo obtendrá 5 utilidades de satisfacción.

Utilidad Cardinal

Entonces, ¿cómo va a maximizar Marie su satisfacción en ese viaje a la tienda de comestibles? Primero, sabe que no quiere gastar más de $ 100. Eso significa muchas opciones sobre la combinación de artículos comestibles que pone en su carrito que le darán la mayor satisfacción y que no superen los $ 100. Ella nunca estudió economía y no tiene idea de lo que es la utilidad, ¡pero eso es exactamente lo que va a usar para resolver su rompecabezas!

La utilidad se puede medir de dos formas; uno se llama cardenal. Se basa en los números cardinales de conteo como 1, 2, 3, 4. Cuando Marie usa la utilidad cardinal , asignará subjetivamente un valor a los artículos de la tienda asignándoles un valor numérico que represente la cantidad de satisfacción o felicidad. obtendrá cuando lo coma. Sus números podrían verse así:

  • Rodajas de rosbif: 40 utils
  • Filetes de pescado: 60 utils
  • Pechugas de pollo: 75 util.

Ella elegirá el pollo porque le proporcionará la mayor utilidad. También estará dispuesta a pagar más por el pollo que por el pescado o la carne.

Utilidad ordinal

Ahora bien, sería muy inusual encontrar a alguien escribiendo medidas de utilidad en una tienda de comestibles. Es mucho más probable que utilice la otra medida de utilidad: ordinal.

La utilidad ordinal significa clasificar los elementos en consideración desde la mayor satisfacción hasta la menor. Muchos economistas creen que los consumidores hacen esto mentalmente cuando toman decisiones de compra. Una vez que Marie tiene suficientes artículos en su carrito para cubrir los platos principales de sus comidas, es hora de la parte divertida: ¡ahí es cuando puede comprar los postres y bocadillos!

Le encanta el helado. A ella le encanta el dulce de azúcar, seguido del chocolate y luego de la fresa. Esto determinará cuánto está dispuesta a pagar por estos sabores como tales:


¡Pagará más por los sabores que le den más utilidad!
carta de sabores

Observe cómo no hay utilidades en la medida ordinal, solo una clasificación de sus preferencias en el helado. Ella siempre va por su favorito hasta que piensa que otro sabor le proporcionaría más utilidad. ¡Eso sucede a veces cuando ha estado comiendo demasiado remolino de dulce de azúcar!

Curvas de demanda y utilidad

Ahora que sabemos cuánto está dispuesta a pagar Marie por los diferentes sabores, podemos usar esa información para comenzar a construir curvas de demanda para ellos.

Recuerde que una curva de demanda es una línea que muestra cómo cambia la demanda con el precio. En este caso, el gráfico de la cantidad de helado que Marie está dispuesta a comprar a varios precios.

Supongamos que dada su racionalidad, estaría dispuesta a comprar más remolinos de dulce de azúcar si el precio fuera más bajo. Si el precio fuera, digamos, $ 3,50, podría estar dispuesta a comprar 3 medio galones y triplicar su utilidad total. Ahora tenemos dos combinaciones de precio y cantidad que serían puntos en su curva de demanda de remolino de dulce de azúcar. A partir de ahí, si podemos agregar más información sobre precios y cantidades, podemos hacer todo.


Observe la pendiente descendente, eso significa que Marie comprará más a precios más bajos.
grafico

Y si combinamos las curvas de demanda pequeñas para cada consumidor, ¡tendremos la curva de demanda total de remolino de dulce de azúcar en toda la economía! Entonces, al final, la teoría de la utilidad se convierte en la base de la curva de demanda para cada producto.

Resumen de la lección

La utilidad es un concepto abstracto que intenta cuantificar el nivel de satisfacción o felicidad que alguien obtiene al consumir un producto o servicio.

La utilidad cardinal mide esa satisfacción en unidades llamadas utils . Recuerde que las utilidades son abstracciones porque no son algo en el mundo físico como pulgadas o libras. La mayoría de los economistas no creen que los consumidores de productos hagan esto, pero sí creen que los consumidores saben qué productos les gustan más que otros. Eso puede traducirse en utilidad ordinal , que es una preferencia clasificada para varias opciones de productos o servicios. Los economistas creen que los consumidores conocen la utilidad ordinal de las cosas en sus cabezas.

Combinado con la mayor cantidad de dinero que el consumidor está dispuesto a pagar por una unidad del producto, podemos comenzar a construir la curva de demanda individual (que es un gráfico lineal que muestra cómo cambia la demanda con el precio) para ese consumidor.

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