Teoría del proceso opuesto de la visión del color

Publicado el 9 diciembre, 2020

Teorías de la visión del color

El color no existe. Realmente no. En este momento probablemente estés pensando en algo como: “bueno, puedo ver el color”. Esto te llevará a una de dos conclusiones: o esta afirmación es completamente loca o que eres increíblemente especial.

De hecho, hay más en el trabajo aquí que eso. Lo que percibimos como colores son ondas de luz de diferentes frecuencias que rebotan en los objetos, ingresan a receptores específicos en nuestros ojos, se traducen en una señal eléctrica, ingresan a nuestro cerebro y se traducen como color. Es un proceso complejo y los científicos han desarrollado una serie de teorías para explicar cómo funciona. Uno de estos modelos se llama teoría del proceso oponente.

La teoría tricromática

La teoría del proceso oponente, desarrollada por Ewald Hering, es uno de los dos modelos básicos que explican cómo vemos el color. Pero para entenderlo, primero tenemos que hablar del otro modelo. La teoría tricromática básicamente establece que a nuestros ojos hay tres tipos de fotorreceptores llamados conos . Algunos conos solo pueden recibir ondas de luz de frecuencias cortas, lo que da como resultado el color azul. Otros solo pueden recibir ondas medias, lo que resulta en verde, y los otros solo pueden recibir ondas largas, lo que resulta en rojo. Entonces, los conos azul, verde y rojo reciben luz de diferentes longitudes de onda y la traducen en señales que el cerebro puede entender como color.

La teoría del proceso oponente

La teoría tricromática es muy popular, pero no parece explicarlo todo. Introduzca la teoría del proceso del oponente . Este modelo describe la relación entre los conos para explicar cómo forman un espectro de colores. La idea básica es que los conos están unidos en pares opuestos ; solo un cono de cada par puede crear una señal para el cerebro a la vez.

Preguntémonos esto: ¿alguna vez has visto un color que no sea del todo azul, pero que no sea del todo verde, un verde azulado? Seguro que tienes. Eso es porque los conos del azul y el verde no son pares opuestos; pueden disparar al mismo tiempo. Sin embargo, ¿alguna vez has visto un color que sea una especie de amarillo y una especie de azul? No, no hay amarillo-azul, como no hay verde rojizo. El rojo y el verde son pares opuestos. Solo uno de ellos puede disparar a la vez. Puede ver azul y rojo juntos, o azul y verde juntos, pero no verde y rojo.

Esta teoría también explica cómo podemos ver el color amarillo. El amarillo es un color primario, lo que significa que no está compuesto por ningún otro color combinado. Entonces, ¿cómo podemos verlo si no hay un cono para el amarillo? El amarillo es el par opuesto de azul, por lo que mientras el cono azul esté activo, los conos rojo y verde no pueden enviar señales al cerebro que pueden traducirse en amarillo. Sin embargo, cuando el cono azul está inactivo, los conos rojo y verde pueden recibir luz amarilla (que tiene una longitud de onda media-larga) y transmitir esa señal.

Pero en el momento en que el azul vuelve a aparecer, esto se inhibe: solo se puede ver azul o amarillo en un solo punto. Pueden estar uno al lado del otro, pero sin superponerse ni mezclarse. De manera similar, el balance de señales entre los tres conos produce los colores negro o blanco, pero nunca ambos simultáneamente. Por lo tanto, nuestros tres pares opuestos son rojo-verde, azul-amarillo y negro-blanco.

Experimentar

En realidad, hay un experimento muy simple que puedes hacer en casa para probar la teoría del proceso del oponente. Para ello, necesitará hojas de papel rojas, azules y blancas. Recorta un pequeño cuadrado azul y colócalo encima del papel rojo, colocando el papel blanco a un lado. Ahora mira ese cuadrado azul. Mírelo fijamente, con mucha fuerza, durante 30 a 60 segundos. Sus ojos deberían comenzar a sentirse doloridos.

Luego, mire rápidamente la hoja de papel blanco en blanco y parpadee. ¿Viste eso? Por un instante, la mayoría de la gente verá una hoja verde con un cuadrado amarillo en el medio. Esta ilusión óptica se llama imagen secundaria .

Entonces, ¿qué acaba de pasar? Al mirar fijamente los colores planos de rojo y azul, agotó los sensores de rojo y azul en sus ojos. Luego, cuando mirabas hacia otro lado, esos conos se tomaban un descanso, lo que significa que durante una fracción de segundo, solo funcionaban sus pares opuestos. Para ver el blanco, todos los conos deben estar transmitiendo una señal, por lo que en ese instante el cerebro solo estaba recibiendo las señales de verde y amarillo (los pares opuestos de rojo y azul) y eso es lo que viste.

Puede recrear este experimento de muchas formas. Coloca cuadrados azules y amarillos uno al lado del otro, y cuando mires hacia otro lado, la imagen residual habrá caído en sus lugares. Coloque un cuadrado blanco en una hoja de papel verde y la imagen secundaria será negra sobre rojo. Coloque cuadrados de azul, rojo, verde y amarillo en una sola hoja, luego mire hacia otro lado y observe cómo se invierten. El color es una cuestión de percepción, y la teoría del proceso del oponente nos ayuda a comprender cómo funciona.

Resumen de la lección

Bien, tomemos un momento para revisar lo que hemos aprendido. La teoría del proceso del oponente es un modelo para explicar cómo la mente percibe el color. Mientras que la teoría tricromática postula que el color se recibe primero a través de ondas de luz que entran en los conos rojos, azules y verdes en el ojo, la teoría del proceso del oponente explica cómo estos conos están conectados de forma natural.

Los pares opuestos consisten en dos colores que se inhiben entre sí, lo que significa que el color no se puede ver en el mismo espacio al mismo tiempo: es uno u otro. Los pares opuestos son rojo-verde, azul-amarillo y negro-blanco. Los resultados de esto se pueden ver en ilusiones ópticas llamadas imágenes residuales , creadas al fatigar un cono para sobreestimular al otro. Comprender esta teoría te ayudará a ver los colores de una manera completamente nueva.

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